Het Duitse jeugdvoetbal floreert, want na de ploegen U17 en U19 slaagde bondscoach Horst Hrubesch (58, ex-Standard) erin om ook de U21 Europees kampioen te maken, voor het eerst in dertien jaar. In Zweden werd de finale met 4-0 gewonnen van Engeland. Zelfs Michel Platini, de voorzitter van de UEFA, sprak vol lof. "Dit is geen toeval", verklaarde hij. "De Duitse weg - op elf maanden tijd drie Europese titels bij de jeugd - is de juiste, dat blijkt nog maar eens. Het blijft echter jammer dat niet alle voetbalbonden in Europa deze boodschap begrijpen."
...

Het Duitse jeugdvoetbal floreert, want na de ploegen U17 en U19 slaagde bondscoach Horst Hrubesch (58, ex-Standard) erin om ook de U21 Europees kampioen te maken, voor het eerst in dertien jaar. In Zweden werd de finale met 4-0 gewonnen van Engeland. Zelfs Michel Platini, de voorzitter van de UEFA, sprak vol lof. "Dit is geen toeval", verklaarde hij. "De Duitse weg - op elf maanden tijd drie Europese titels bij de jeugd - is de juiste, dat blijkt nog maar eens. Het blijft echter jammer dat niet alle voetbalbonden in Europa deze boodschap begrijpen." Natuurlijk weet hij ook dat een jeugdproject handenvol geld kost. Sinds het chaotisch verlopen EK van 2000 - een pijnlijke uitschakeling in de voorronde - pompt de Duitse voetbalbond DFB jaarlijks 25 miljoen euro in de uitbouw van een goede en degelijke jeugdwerking. Volgens de profliga, die de eerste- en tweedeklassers vertegenwoordigt, investeerden de 36 clubs afgelopen seizoen samen 70 miljoen euro in de opleiding. In de Duitse sensatiepers werd er gewag gemaakt van 'Euro-Horst', omdat hij vorig jaar met de U19 ook al het EK won. Zijn volgende missie is het WK met U20, van 24 september tot 16 oktober in Egypte. "Hij maakt optimaal gebruik van zijn overtuigingskracht", weet oud-ploeggenoot Felix Magath, die met hem samenspeelde bij HSV. "Horst heeft geen schrik, denkt en speelt altijd offensief." Wie van deze generatie moet er straks mee naar het WK van 2010 in Zuid-Afrika? Het was vorige week een veel gestelde vraag. De meest gehoorde namen zijn aanvallende middenvelder Mesut Özil (20, Werder Bremen), doelman Manuel Neuer (23, Schalke 04), centrale verdediger Jerome Boateng (20, Hamburger SV), rechterverdediger AndreasBeck (22, Hoffenheim), controlerende middenvelder Sami Khedira (22, VfB Stuttgart) en rechtermiddenvelder Marko Marin (20, Werder Bremen). "Er zijn enkele jongens die gemakkelijk de overstap kunnen maken", verklaarde Hrubesch. "Maar voor de meesten komt Zuid-Afrika nog veel te vroeg. Ze moeten zich nog verder ontwikkelen. Laat ze komend seizoen maar eens proeven van voetbal aan de top van de Bundesliga. Wanneer ze erin slagen zich op te werken tot volwaardige basisspelers, pas dan kunnen we verder praten." Een ontwapenend eerlijke analyse dus, waarmee Hrubesch alle euforie wil bannen. Hij weet als geen ander dat de verlokkingen voor deze talentrijke generatie groot zijn. Om maar een voorbeeld te geven: een zegepremie van 12.000 euro per speler van de U21, beloofd en uitgekeerd door bondsvoorzitter Theo Zwanziger. Zé Roberto (35) ruilde Bayern München in voor Hamburger SV. De Braziliaanse middenvelder kreeg een tweejarig contract, naast de garantie dat hij na zijn actieve loopbaan als scout voor de club in Zuid-Amerika mag fungeren. Ook Robert Tesce (22, tot 2012), een middenvelder van Arminia Bielefeld, en de Nederlandse international Eljero Elia (22, tot 2014), een aanvaller van FC Twente, werden gehaald door coach Bruno Labbadia. Assistent Zeljko Petrovic verliet de club. De Hongaar Zsolt Petry (ex-AA Gent) is de nieuwe keeperstrainer van TSG 1899 Hoffenheim. Bij zesdeklasser SpVgg Neckarelz konden ze hun geluk niet op, want voor de eerste ronde (laatste weekend juli) van de DFB-Pokal ontvangen ze thuis - waarvoor ze uitwijken naar het stadion van Hoffenheim - Bayern München. Andere in het oog springende affiches zijn Fortuna Düsseldorf-HSV en Union Berlin-Werder Bremen. De eerste speelronde van de Bundesliga belooft spektakel, met als openingsduel (op vrijdag 7 augustus) VfL Wolfsburg-VfB Stuttgart én Hoffenheim-Bayern München. Schalke 04 trekt naar promovendus FC Nürnberg, HSV moet naar SC Freiburg en FSV Mainz 05 ( Peter Van der Heyden) ontvangt Leverkusen. Logan Bailly, Dante en Filip Daems bezoeken met Gladbach VfL Bochum. Eintracht Frankfurt verzekerde zich van de diensten van Selim Teber (28), een middenvelder die transfervrij wordt overgenomen van Hoffenheim. De Duitse Turk kreeg een verbintenis voor twee seizoenen. Na drieënhalf jaar keert de Poolse aanvaller Artur Wichniarek (32) transfervrij van Arminia Bielefeld terug naar Hertha BSC, waar hij tot 2011 tekende. Schalke 04 betaalde 400.000 euro voor de Griekse verdedigende middenvelder Vasilios Pliatsikas (21), die overkomt van AEK Athene. De international kreeg een vierjarig contract. Hij moet Jermaine Jones (27) vervangen, die werd geopereerd aan zijn linkerscheenbeen en minstens drie maanden niet inzetbaar is voor Felix Magath. Middenvelder Nuri Sahin (20) verlengde zijn aflopende contract bij Borussia Dortmund tot 2013. Neven Subotic (20), een verdediger, blijft tot 2014. Er werden al 45.400 abonnementen verkocht. Het record ligt op 50.400 (2007). FRéDéRIC VANHEULE