Wanneer op 11 december het WK voor clubs in Doha van start gaat, zal dat voor een aantal supporters die het toernooi ter plaatse willen volgen een hachelijke onderneming worden. De FIFA maakte immers onlangs bekend dat het tickets verkocht aan ongeveer 200 fans in Saudi-Arabië en Bahrein en aan 500 supporters in Egypte en de Verenigde Arabische Emiraten. Die vier landen liggen overhoop met Qatar omdat, zo vinden ze, het zich onder meer 'moeit met binnenlandse aangelegenheden'. Daarom hebben de vier landen hun ambassadeurs uit het schiereiland teruggetrokken en is het voor inwoners verboden om naar Qatar te reizen. Daar staan soms zelfs zware straffen op, zoals het intrekken van het paspoort.

Bij Human Rights Watch vinden ze dat de FIFA daar bij de verkoop van de tickets op had moet wijzen, maar dat heeft de wereldvoetbalorganisatie niet gedaan. Adel Koraim, een Liverpoolsupporter uit Caïro, vertelde aan The Independent dat je in zijn land sinds de blokkade in 2017 scheef bekeken wordt als je naar Qatar reist, maar dat veel Egyptenaren graag naar het WK voor clubs willen gaan om de nationale held Mohamed Salah, die er met Liverpool actief zal zijn, aan het werk te zien.

Miljoen gasten

Een en ander zou ook problematisch kunnen zijn voor het WK 2022, dat aangekondigd werd als 'een toernooi voor het hele Midden-Oosten'. Het WK atletiek, dat een goeie maand geleden ook in Doha doorging, leverde veel spektakel, maar werd overschaduwd door de halflege tribunes. Een situatie die door sommigen ook aan de politieke situatie werd toegeschreven. Hamid Ismail, een international van Qatar, hoopt dat er straks op het WK fans van over het hele Midden-Oosten zijn: 'Voetbal is als liefde. Je kan de mensen niet zeggen dat ze niet naar het WK mogen komen.'

Liefde of niet, het WK 2022 kampt ook nog met andere problemen. Qatar, het kleinste land dat ooit een Wereldbeker ontving, moet straks een bed zien te bieden aan meer dan een miljoen buitenlandse gasten. Officieel heet dat geen issue te zijn. Alle mogelijke onderkomens zullen aangewend worden, van campings in de woestijn tot boten die als drijvende hotels gebruikt zullen worden. Toch is er achter de schermen ongerustheid, zeker voor de poulefase wanneer er supporters van 32 landen zullen neerstrijken in Doha.

Ook hier speelt de politieke situatie Qatar parten. Dubai, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, ligt op een halfuur vliegen van Doha en zou dus een ideale uitvalsbasis kunnen zijn. Door de boycot zijn vluchten tussen de Emiraten en Qatar echter voor twee jaar opgeschort...

Ten slotte is er ook nog een ticketkwestie. Bij voorgaande edities werd een percentage goedkopere tickets voorbehouden voor de bevolking van het organiserende land, maar gezien de rijkdom van de gemiddelde inwoner van Qatar en hun voorkeur voor vipplaatsen zal die strategie waarschijnlijk herbekeken moeten worden. Kortom, nog veel werk op de plank.

Wanneer op 11 december het WK voor clubs in Doha van start gaat, zal dat voor een aantal supporters die het toernooi ter plaatse willen volgen een hachelijke onderneming worden. De FIFA maakte immers onlangs bekend dat het tickets verkocht aan ongeveer 200 fans in Saudi-Arabië en Bahrein en aan 500 supporters in Egypte en de Verenigde Arabische Emiraten. Die vier landen liggen overhoop met Qatar omdat, zo vinden ze, het zich onder meer 'moeit met binnenlandse aangelegenheden'. Daarom hebben de vier landen hun ambassadeurs uit het schiereiland teruggetrokken en is het voor inwoners verboden om naar Qatar te reizen. Daar staan soms zelfs zware straffen op, zoals het intrekken van het paspoort. Bij Human Rights Watch vinden ze dat de FIFA daar bij de verkoop van de tickets op had moet wijzen, maar dat heeft de wereldvoetbalorganisatie niet gedaan. Adel Koraim, een Liverpoolsupporter uit Caïro, vertelde aan The Independent dat je in zijn land sinds de blokkade in 2017 scheef bekeken wordt als je naar Qatar reist, maar dat veel Egyptenaren graag naar het WK voor clubs willen gaan om de nationale held Mohamed Salah, die er met Liverpool actief zal zijn, aan het werk te zien. Miljoen gastenEen en ander zou ook problematisch kunnen zijn voor het WK 2022, dat aangekondigd werd als 'een toernooi voor het hele Midden-Oosten'. Het WK atletiek, dat een goeie maand geleden ook in Doha doorging, leverde veel spektakel, maar werd overschaduwd door de halflege tribunes. Een situatie die door sommigen ook aan de politieke situatie werd toegeschreven. Hamid Ismail, een international van Qatar, hoopt dat er straks op het WK fans van over het hele Midden-Oosten zijn: 'Voetbal is als liefde. Je kan de mensen niet zeggen dat ze niet naar het WK mogen komen.' Liefde of niet, het WK 2022 kampt ook nog met andere problemen. Qatar, het kleinste land dat ooit een Wereldbeker ontving, moet straks een bed zien te bieden aan meer dan een miljoen buitenlandse gasten. Officieel heet dat geen issue te zijn. Alle mogelijke onderkomens zullen aangewend worden, van campings in de woestijn tot boten die als drijvende hotels gebruikt zullen worden. Toch is er achter de schermen ongerustheid, zeker voor de poulefase wanneer er supporters van 32 landen zullen neerstrijken in Doha. Ook hier speelt de politieke situatie Qatar parten. Dubai, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, ligt op een halfuur vliegen van Doha en zou dus een ideale uitvalsbasis kunnen zijn. Door de boycot zijn vluchten tussen de Emiraten en Qatar echter voor twee jaar opgeschort... Ten slotte is er ook nog een ticketkwestie. Bij voorgaande edities werd een percentage goedkopere tickets voorbehouden voor de bevolking van het organiserende land, maar gezien de rijkdom van de gemiddelde inwoner van Qatar en hun voorkeur voor vipplaatsen zal die strategie waarschijnlijk herbekeken moeten worden. Kortom, nog veel werk op de plank.