Niemand had gedacht dat Marseille na het aanstellen van Erik Gerets als coach op het Europese toneel zo verrassend sterk voor de dag zou komen. De Zuid-Franse ploeg speelde vorige woensdag fris van de lever en zorgde voor het meeste gevaar. De 0-1-overwinning bij Liverpool, finalist van de Champions League van vorig seizoen, na een mooie goal van Mathieu Valbuena, was dan ook over verdiend. Gerets bewees in de interviews achteraf dat hij ondertussen ervaren genoeg is om daardoor niet in euforie te vervallen : "Ik heb na de match een goed glas wijn gedronken, maar 's anderendaags ben ik al meteen aan de voorbereiding op het duel tegen Saint-Etienne begonnen. Ik had mijn spelers op het hart gedrukt dat ze altijd o...

Niemand had gedacht dat Marseille na het aanstellen van Erik Gerets als coach op het Europese toneel zo verrassend sterk voor de dag zou komen. De Zuid-Franse ploeg speelde vorige woensdag fris van de lever en zorgde voor het meeste gevaar. De 0-1-overwinning bij Liverpool, finalist van de Champions League van vorig seizoen, na een mooie goal van Mathieu Valbuena, was dan ook over verdiend. Gerets bewees in de interviews achteraf dat hij ondertussen ervaren genoeg is om daardoor niet in euforie te vervallen : "Ik heb na de match een goed glas wijn gedronken, maar 's anderendaags ben ik al meteen aan de voorbereiding op het duel tegen Saint-Etienne begonnen. Ik had mijn spelers op het hart gedrukt dat ze altijd op het veld moeten komen met de gedachte dat ze drie punten gaan pakken. Wellicht zijn ze er na een kwartier echt in beginnen te geloven. Het doet me ook veel plezier dat veel waarnemers opmerkten dat we tactisch en collectief een sterke prestatie hebben neergezet. Maar toch moet ik zeggen dat ik niet echt verbaasd was. Want op training zie ik een groep met een bijzonder goede ingesteldheid. En het moet natuurlijk ook een beetje mee zitten : Liverpool speelde niet bepaald zijn sterkste wedstrijd van de afgelopen maanden." Voor het duel tegen Saint-Etienne moest Gerets zijn spelers weer scherp krijgen voor een tegenstander van een ander niveau. "Maar volgens wat ik op televisie heb kunnen zien", zei hij, "is Saint-Etienne een te duchten tegenstrever. Er zijn in de Ligue 1 trouwens geen zwakke ploegen. Het niveau van de Franse competitie ligt hoger dan in België, Nederland en Turkije." De waarschuwingen van de coach mochten echter niet baten : Marseille ging tegen Saint-Etienne in de slotminuten met 1-0 ten onder. Gerets reageerde dan ook behoorlijk ontgoocheld. "Dit doet pijn. Na de sterke match in Liverpool was ik er zeker van dat het team met meer vertrouwen zou spelen. Maar nogal wat jongens hadden een slechte dag." Marseille lijkt dus nog niet verlost van een oud zeer : na een sterke Europese prestatie gaat het minder goed in de eigen competitie. Er wacht de Belgische succestrainer nog meer werk. Het is nog geen crisis bij PSG, de club uit de hoofdstad, maar het lijkt er toch goed op. De investeerders maken zich ongerust over de resem slechte resultaten. Het lot van coach Paul Leguen zou al aan een zijden draadje hangen. Alain Perrin, de coach van Lyon, krijgt in de Franse pers verschillende bijnamen : PPO, PPA of PPH. Afkortingen zijn het die in het Frans respectievelijk staan voor "zal oktober, de herfst of de winter niet overleven". Trainers staan dus altijd onder druk... Serge Le Dizet (ex-Nantes) en Ladislas Lozano namen deel aan de 4de jobbeurs voor werkloze coaches in de hoop zo snel een nieuwe werkgever te vinden. Sinds de komst van verdediger Sammy Traore won Auxerre in de Ligabeker en de competitie drie keer zonder één goal tegen te krijgen. Toch minimaliseert de speler zijn invloed op de resultaten. Alou Diarra, de middenvelder die overstapte van Lyon naar Bordeaux, leefde sereen en zonder revanchegevoelens naar het duel tussen beide teams toe. Voorzitter Carlo Molinari (74) van FC Metz kreeg de kritiek te horen dat hij aan de basis zou liggen van de slechte resultaten van zijn team. Nancy zette een seizoenbegin neer dat even goed is als dat van Lyon vorig seizoen. Vedran Runje, de doelman van Lens, spaarde op de website van de club zijn kritiek aan de spitsen niet : "Het is de taak van de spitsen om te scoren. Vanzelf zal de bal er niet in gaan. Als ik zie met welke overgave de aanvallers van de tegenstanders op mij afkomen, dan mis ik die gedrevenheid in ons eigen team. Laten we ophouden met de schuld op de scheidsrechters af te schuiven. We moeten de hand in eigen boezem steken." PIERRE BILIC