In 1974 betwistte (en verloor) KSK Tongeren de bekerfinale tegen Waregem en begin jaren tachtig speelde KSK Tongeren twee seizoenen in de hoogste afdeling. Namen als Guido Palmers, Rudy Vossen, Jos Daerden en Lei Clijsters zijn voor eeuwig aan die sportieve hoogdagen verbonden. Later, toen de club als stabiele tweedeklasser te boek stond, lanceerden Nico Vaesen en Stijn Vreven er hun carrière. Willy Reynders, sportief directeur van Sporting Lokeren, kende er in 1997 een korte passage als trainer, maar toen was de club al in verval. De recentste bekende naam uit het Tongerse voetbal is Cyriel Dessers, momenteel spits van FC Utrecht.
...

In 1974 betwistte (en verloor) KSK Tongeren de bekerfinale tegen Waregem en begin jaren tachtig speelde KSK Tongeren twee seizoenen in de hoogste afdeling. Namen als Guido Palmers, Rudy Vossen, Jos Daerden en Lei Clijsters zijn voor eeuwig aan die sportieve hoogdagen verbonden. Later, toen de club als stabiele tweedeklasser te boek stond, lanceerden Nico Vaesen en Stijn Vreven er hun carrière. Willy Reynders, sportief directeur van Sporting Lokeren, kende er in 1997 een korte passage als trainer, maar toen was de club al in verval. De recentste bekende naam uit het Tongerse voetbal is Cyriel Dessers, momenteel spits van FC Utrecht. De jeugdopleiding van KFC Heur- Tongeren, zoals de club sinds 2014 door het leven gaat, gooit hoge ogen. Van de KBVB kreeg de fusieclub vier sterren toebedeeld voor de manier waarop het de bijna 400 aspirant-voetballertjes begeleidt. 'Wij meten onze succesfactor niet af aan het aantal kampioenstitels, maar aan het aantal spelers dat naar de elite doorstoot. Vorig jaar zijn er acht talenten naar STVV gegaan, twee naar Standard en twee naar MVV', legt Herwig Dessers uit. De vader van Cyriel heeft de coördinatie van die jeugdopleiding in handen. 'Negen spelers van onze A-ploeg die vorig seizoen promotie afdwong naar derde amateurliga komen uit onze eigen jeugd. Met Cyriel en Christophe Bertjens zijn er twee jongens uit onze jeugdopleiding die het tot prof schopten. De 16-jarige Jamie Mpie, vorige zomer voor 600.000 euro van Anderlecht naar Sampdoria getransfereerd, werd grotendeels hier opgeleid. En Jelle Vossen voor hij naar Genk ging.' Als nieuwkomer in derde amateurreeks B doet Heur-Tongeren het buiten verwachtingen goed. Het schreef alvast de eerste periodetitel op zijn naam en ziet zich zo verzekerd van deelname aan de eindronde. Opvallend in die amateurreeksen is trouwens de dominantie van de Limburgse clubs. Naast Heur-Tongeren en Waltwilter VV in derde amateur B, zijn er nog Spouwen- Mopertingen, Thes Sport Tessenderlo, Bocholter VV in tweede amateur B, Lommel SK en Dessel Sport in eerste amateur. Al deze Limburgse clubs staan mee bovenin het klassement. Vanwaar die plotse hausse? Omer Brugmans, voorzitter van Heur-Tongeren, wees in Het Belang van Limburg op de positieve effecten van fusies en samenwerkingen in de regio, waardoor ook het niveau van de jeugdopleidingen erop vooruit gaat. 'En ook niet te vergeten: de sportieve terugval van een aantal clubs uit Luik. We tellen vandaag tientallen spelers uit het noorden van die provincie', voegde de groothandelaar in elektrische apparatuur daaraan toe. Een van die Luikenaars is bijvoorbeeld de 37-jarige Alexandre Di Gregorio, ex-Antwerp en Charleroi. Jeugdverantwoordelijke Herwig Dessers erkent de grote instroom van Luikse talenten, die er volgens hem altijd al was. 'We liggen hier vlak aan de taalgrens, in bepaalde ploegen was meer dan vijftig procent van onze jeugdspelers Franstalig. Zoiets willen we toch vermijden in de toekomst, omdat daarmee een stuk van je Vlaamse eigenheid verloren gaat. Dat er in Luik talent rondloopt, staat echter buiten discussie.' Opvallend aan KFC Heur-Tongeren, buiten het sprookjesachtige parcours dat de A-ploeg neerzet - het kan straks voor een derde keer promoveren in die vier jaar sinds de samenwerking -, is de structuur van de club. Opgesplitst in twee aparte vzw's en zelfs twee aparte stamnummers. De senioren en beloften spelen onder stamnummer 4600 van het vroegere Heur VV, de jeugd komt uit onder het stamnummer 54 van het vroegere KSK Tongeren. 'Bij de doorstart leek ons dat de beste oplossing', legt Dessers uit. 'Door de schulden die Tongeren torste, waren we niet meteen een ideale bruid voor Heur. De twee vzw's hebben hun eigen werking, budget en structuur. Ik denk dat wij het enige stamnummer zijn zonder een eerste ploeg. 'Door de evolutie van de A-ploeg dienen wij ook de lat van onze postformatie hoger te leggen, maar het is niet zo dat wij enkel mikken op eersteploegspelers voor Heur-Tongeren, wij kunnen een opleidingsclub zijn voor een hele regio. Overkoepelend tussen de twee vzw's bestaat er wel een coördinatiecomité dat om de zes weken samenkomt en waarin we bespreken welke spelers in aanmerking komen voor Heur-Tongeren. Die jongens schrijven we dan uit bij ons en sluiten we aan bij stamnummer 4600. ' Clubvoorzitter Omer Brugmans schuwt de ambities niet en wil van Tongeren weer een voetbalstad maken. Herwig Dessers denkt dat Heur-Tongeren zeker zijn plek zou hebben in tweede amateur, maar hoopt tegelijkertijd op realisme. 'Ik denk niet dat een stad met 30.000 inwoners eerste klasse moet ambiëren. Er is te weinig draagvlak en met STVV en Genk heb je vlakbij al grote clubs met meer traditie. Kijk maar hoe moeilijk Lommel het heeft om daar een plek tussen te veroveren. Wij tellen gemiddeld rond de 350 toeschouwers voor thuiswedstrijden, je voelt dat het begint te leven in de stad, maar er is veel concurrentie van andere sporten. Tongeren heeft topclubs in het vrouwenvoetbal, volleybal, basketbal en handbal.' Liever ziet Dessers KFC Heur-Tongeren inzetten op voetbal als sociaal bindweefsel. 'We willen geen club zijn waar een kind enkel afgezet en opgehaald wordt. We vragen engagement van de ouders. We denken eraan om dat in de toekomst zelfs in een soort contract te laten opnemen.' Wat voetbal kan betekenen op maatschappelijk vlak ervoer de clubleiding nog aan het begin van dit seizoen. Elke Vanbockrijck, 44 jaar en mama van Gus en Vic, twee spelertjes bij Heur-Tongeren, verloor in augustus het leven tijdens de terreuraanslag met een auto op de Ramblas in Barcelona. 'Een schok voor de hele club', beaamt Herwig Dessers. 'Elke was hier een bekend gezicht. Bij al onze jeugdploegen hebben de trainers toen toelichting gegeven, maar we hebben de trainingen en wedstrijden laten doorgaan. Omdat het belangrijk is aan te tonen dat ook het leven verder gaat en moet. Bij een herdenkingsmoment zijn we met een honderdtal mensen van Heur-Tongeren samen naar de Grote Markt afgezakt. De ploegen van Vic en Gus uitgedost in het voetbaltenue.'