Onverschillig laat Marko Suler niemand. Gert Verheyen zag hem als toenmalig beloftetrainer testen bij Club Brugge in voor wie hem moest beoordelen ondankbare omstandigheden: Emilio Ferrera en Marc Degryse kregen in die periode beiden de bons en het beslissingsproces raakte in het slop. Maar aan de onmiddellijke meerwaarde voor Club Brugge twijfelde hij evenzeer: te risicovol in de interceptie, te snel in de tackle vooral. Geen stabiele indruk, kortom.
...

Onverschillig laat Marko Suler niemand. Gert Verheyen zag hem als toenmalig beloftetrainer testen bij Club Brugge in voor wie hem moest beoordelen ondankbare omstandigheden: Emilio Ferrera en Marc Degryse kregen in die periode beiden de bons en het beslissingsproces raakte in het slop. Maar aan de onmiddellijke meerwaarde voor Club Brugge twijfelde hij evenzeer: te risicovol in de interceptie, te snel in de tackle vooral. Geen stabiele indruk, kortom. Trond Sollied, onder wie Suler naar AA Gent kwam, liet hem soms op de bank wegens te veel fouten die punten kostten. Hij nam voor de wedstrijd tegen Club Brugge diens filosofische manier om met de destijds ongecensureerde kritiek om te gaan nog eens speels op de korrel. "Om Aristoteles te begrijpen", sprak de Noor, "moet je op de tribune gaan zitten, filosofie vraagt tijd. Ik bedoel: Suler mag best nadenken over het spelletje, maar de filosofie mag hem niet opeten." Michel Preud'homme liet hem zich nadrukkelijker opwerpen als een leidersfiguur. Enkel hij en Bernd Thijs durfden bij besprekingen de confrontatie met de trainer aan te gaan. Wim De Coninck ziet dat hij talent heeft, snelheid ook en kan wegdraaien, maar is niet blind voor de fouten die hij blijft maken, zoals tegen Anderlecht, waar hij na een duel met Romelu Lukaku aan de zijlijn te gemakkelijk ging liggen en onbezonnen met buitenkant rechts probeerde terug te spelen. Manu Ferrera vindt hem in persoonlijke duels de beste verdediger van België en ziet in de vijf wedstrijden in augustus en begin september waarin hij door een blessure niet meedeed een van de redenen waarom AA Gent zo veel goals slikt. Temeer omdat hem bij gebrek aan wisselmogelijkheden soms niet de nodige rust kon worden gegund. Filip Joos noemt zich een fan, onder andere omwille van zijn intelligentie en uitvoetballende kwaliteiten. Marc Degryse zag het berispende vingertje van Suler naar YassineEl Ghanassy en de vermanende woorden voor Kenny Thompson en Ibrahima Conté na hun blunders op Standard. Hem viel in een krantenanalyse op "hoeveel irritatie er heerst bij bepaalde jongens: Coulibaly en Suler stralen een negativisme uit dat contraproductief kan werken op de jongere spelers." Bob Peeters, die hem als assistent-trainer van AA Gent leerde kennen, noemde hem twee weken geleden in Studio één klaar voor een Europese topclub. Francky Dury roteert, maar betrekt daar - tenzij blessures hem tot het tegendeel dwingen - zijn centraal verdedigersduo nooit in. Suler is voor hem een leider, een speler met doorzicht in balbezit en balverlies. In Slovenië was Marko Suler niemand opgevallen toen zijn transfer naar AA Gent bekend raakte. In de denkbeeldige lijst van spelers die voor een transfer naar een betere competitie als de Belgische in aanmerking konden komen, kwam de naam Suler Marko niet voor. Bescheiden als de competitie er is, waren het vooral de aanvallers die de status van Bekende Speler te beurt viel. Ook van een basisplaats in de nationale ploeg was geen sprake, daarvoor moest Suler het inzake Europese ervaring afleggen tegen de gevestigde waarden. Uitvoetballend bracht hij te weinig, oordeelden de Gentse scouts die hem in de Sloveense competitie met NK Gorica, waarmee hij drie keer kampioen werd, bezig zagen, maar zijn snelheid was de toegevoegde waarde waar de ploeg nood aan had. En hij bezat scorend vermogen op hoekschoppen. Maar de aanpassing aan ons voetbal verloopt stroef. Een blunder tegen het Zweedse Kalmar ligt in 2008 mee aan de basis van de Europese uitschakeling. Suler werd ernstig in verband gebracht met een uitleenbeurt van zes maanden aan Panionios, om de storm van kritiek te laten overwaaien en daarna met een schoon blad te kunnen herbeginnen in Gent. Maar de club verzette zich tegen dat idee. Sinds 2007 is het de wisselwerking tussen internationale ervaring bij AA Gent en de nationale ploeg die hem uiteindelijk naar een hoger niveau dreef, met een kwalificatie voor de wereldbeker en drie wedstrijden op het toernooi tegen Algerije, Engeland en de Verenigde Staten. Maar juist die wisselwerking die hem beter maakte, kent ook haar nadelen. In de aanloop naar de topper tegen Genk kreeg Suler rust. Zijn slappe prestatie tegen Westerlo lag - net als de nonchalance in de rest van de ploeg - ook aan vermoeidheid door het drukke programma, valt te horen, met competitie, beker, Europees, interlands. Suler verlengde vóór de wereldbeker zijn contract tot 2013, maar voor zijn positie, die van centrale verdediger, is AA Gent dan ook al langer op zoek naar versterking. Want ook als Suler niet vertrekt valt door de blessure van Adriano Duarte ondanks een ruime kern de bezetting centraal achterin tegen. Marko Suler is, zo wordt verwacht, na drie jaar Gent rijp voor een transfer, die van de zomer - er was serieuze interesse van Celtic Glasgow - door een blessure al eens afsprong. "Het zou wat ondankbaar zijn om nu over een transfer te spreken," zegt hijzelf, "maar het zal van Gent afhangen. Er is interesse van twee clubs, maar méér wil ik niet weten. Ik heb van Gent bij mijn contractverlenging de mondelinge toezegging gekregen dat ze zullen meewerken. Ze weten dat ik niet noodzakelijk tot 2013 zal blijven. Je hebt uitdagingen nodig als speler. Ik ben overal al drie jaar gebleven en beter doen dan zo'n fantastisch seizoen als vorig jaar, wordt moeilijk. Dus dit zou een goed moment kunnen zijn om mij te verbeteren. Ik heb hier drie mooie jaren beleefd, dus áls ik vertrek, wil ik dat het met open deuren gaat en een goed gevoel."door raoul de groote"Je hebt uitdagingen nodig als speler." Marko Suler