Fulham, dat is de club van voorzitter Mohamed Al-Fayed en Tomasz Radzinski. De ex-ploeg van Kevin Keegan, Philippe Albert en Jean Tigana, die het team in 2001 naar de Premier League leidde. In dat kampioensjaar crashte Chris Coleman, aanvoerder van de club, met de wagen. Cookie Monster, zoals zijn bijnaam luidde, was een stevige verdediger, zowel bij de club als bij Wales, waarvoor hij 32 keer uitkwam. In de crash, een paar dagen na een zeer gehypte bekerwedstrijd tegen Manchester United, brak Coleman zijn been. Hij zou nooit meer volledig herstellen....

Fulham, dat is de club van voorzitter Mohamed Al-Fayed en Tomasz Radzinski. De ex-ploeg van Kevin Keegan, Philippe Albert en Jean Tigana, die het team in 2001 naar de Premier League leidde. In dat kampioensjaar crashte Chris Coleman, aanvoerder van de club, met de wagen. Cookie Monster, zoals zijn bijnaam luidde, was een stevige verdediger, zowel bij de club als bij Wales, waarvoor hij 32 keer uitkwam. In de crash, een paar dagen na een zeer gehypte bekerwedstrijd tegen Manchester United, brak Coleman zijn been. Hij zou nooit meer volledig herstellen. Ruim veertien maanden later probeerde hij het nog een keer bij een invallerswedstrijd, maar tevergeefs. Toen Tigana in het voorjaar van 2003 werd bedankt, was Coleman, die in 1997 naar de club kwam, zijn natuurlijke opvolger. Met zijn 33 werd hij de jongste manager ooit in de eerste klasse. Eerst nog ad interim, later met een vast contract. Anders dan Keegan en Tigana moest Coleman altijd werken met beperkte budgetten. Daar klaagde hij begin deze maand nog over. Craven Cottage is met nog geen 25.000 zitjes een klein stadion naar Engelse normen. De clubleiding gaf hem te weinig transfergeld, vond Coleman, die in vier jaar ongeveer 45 miljoen euro winst maakte op de transfermarkt. Elk seizoen werden de beste spelers immers verkocht. Coleman wilde deze zomer fors transfereren om uit het grijze moeras te raken. Maar amper drie weken nadat hij dat zei/eiste, lag hij eruit, na een serie van één keer winst in vijftien wedstrijden. Al-Fayed vindt immers dat zijn team al geruime tijd te weinig presteert en niet dat er te weinig kwaliteit is. De opvolger van Coleman heet Lawrie Sanchez. Hij is momenteel nog manager van Noord-Ierland en bekend voor zijn ijzeren hand. Coleman had disputen met diverse spelers, onder meer met de Deense middenvelder Claus Jensen en de Nederlandse spits Collins John. Misschien kan Sanchez hen wél doen presteren. Sanchez heeft in principe nog een contract tot juni 2008 met de Noord-Ierse voetbalbond en is dus voorlopig ingehaald als interim-coach. De finale van de FA Cup op 19 april is er eentje tussen Manchester United (1-4-winst bij Fulham) en Chelsea (1-2-winst na verlengingen bij Blackburn Rovers). Cristiano Ronaldo maakte vrijdag een einde aan alle transferspeculaties, door zijn contract bij Man. United voor vijf jaar open te breken. De Portugees ligt nu onder contract tot 2012 en gaat tot dan minimaal 45 miljoen euro verdienen. De tabloids schatten zijn weekverdienste op 180.000 euro. Owen Hargreaves (Bayern München) staat dan weer een stap dichter bij een overgang. De verdedigende middenvelder verlengde vorige zomer nog voor vier jaar. Maar Franz Beckenbauer zegt nu dat hij mag gaan voor minstens 25 miljoen euro. Craig Bellamy (Liverpool) werd tegen PSV geraakt aan de knie en afgevoerd. Toch zou de spits de halve finale van de Champions League tegen Chelsea halen. Khalilou Fadiga (32, Coventry) scheurde zijn achillespees tegen Preston (4-0). Coach Iain Dowie vreest voor het einde van zijn carrière. Stephen Ireland, Iers international, verlengde zijn contract bij Man. City met vier jaar. In de media groeit de speculatie over een (Amerikaanse) overname deze zomer van de club van Emile Mpenza. Stuart Pearce, die deze zomer Engeland op het WK voor spelers onder 21 gaat leiden, houdt rekening met een gedwongen vertrek. Brad Friedel (35) verlengde bij Blackburn tot juni 2009.PETER T'KINT