Voetballers lijken zich tegenwoordig alles te kunnen veroorloven. Club Brugge tolereerde jaren de grillige nukken van Andrés Mendoza ofschoon die keihard botsten met de ziel van de vereniging. Anderlecht spoedde zich naar Ivoorkust nadat een revolterende Aruna Dindane eerst voor een training en vervolgens voor een wedstrijd niet was komen opdagen en deed alles om de plooien weer glad te strijken. Sindsdien wordt Aruna, een geldboete ten spijt, met heel veel egards behandeld. En vorige week ging Karel Vertongen, de voorzitter van de technische commissie, namens de voetbalbond naar Hamburg om de scherven te lijmen met Emile Mpenza, die zich niet langer ter beschikking wil stellen van de nationale ploeg. Het initiatief stond lijnrecht tegenover de houding van Aimé Anthuenis, ...

Voetballers lijken zich tegenwoordig alles te kunnen veroorloven. Club Brugge tolereerde jaren de grillige nukken van Andrés Mendoza ofschoon die keihard botsten met de ziel van de vereniging. Anderlecht spoedde zich naar Ivoorkust nadat een revolterende Aruna Dindane eerst voor een training en vervolgens voor een wedstrijd niet was komen opdagen en deed alles om de plooien weer glad te strijken. Sindsdien wordt Aruna, een geldboete ten spijt, met heel veel egards behandeld. En vorige week ging Karel Vertongen, de voorzitter van de technische commissie, namens de voetbalbond naar Hamburg om de scherven te lijmen met Emile Mpenza, die zich niet langer ter beschikking wil stellen van de nationale ploeg. Het initiatief stond lijnrecht tegenover de houding van Aimé Anthuenis, die eerder heel terecht vond dat er naar Mpenza toe geen knieval mocht worden gedaan. Maar na het magere 1-1- gelijkspel tegen Litouwen doemt in de Brusselse Houba de Strooperlaan het spookbeeld op van een niet-kwalificatie voor het WK in Duitsland en dan wordt er paniekvoetbal gespeeld. Emile Mpenza, de verwende puber, hield het been stijf en daar moeten we echt niet wakker van liggen. In tegenstelling tot wat sommigen denken, bakt de spits er op dit moment in Hamburg weinig van. Zijn quoteringen in de Duitse pers zijn matig tot slecht. Als het zo doorgaat, belandt Mpenza binnen een paar weken op de bank. Bovendien heeft de spits in de 42 interlands die er tot dusver op zijn conto staan, weinig weten te overtuigen. Natuurlijk kan Mpenza met zijn snelheid en diepgang een counterende ploeg iets bijbrengen, maar de Redder van het Vaderland is hij niet. Het belette Mpenza niet zich na maanden van bezinning hautain op te stellen. Hij vond dat niet Vertongen, maar Anthuenis naar Hamburg had moeten komen. Zo ver gaat het : dat ontstemde voetballers ook nog eens zelf de regels van een eventuele terugkeer bepalen. Het valt te hopen dat Anthuenis in deze affaire ruggengraat toont en zich niet laat leiden door exterieure invloeden. Zaterdag in Spanje moet de bondscoach minimaal een punt zien te pakken. Anders dreigt de deur naar het WK langzamerhand dicht te klappen. Anthuenis, die in zijn selectie continuïteit beloofde maar nu zijn keurkorps door elkaar gooide, staat onder druk, al worden de mindere resultaten hem (nog) niet aangerekend. De bondscoach toonde de moed om te vernieuwen, maar slaagde er de afgelopen maanden niet in om tot een type-elftal te komen en legt in de ruim twee jaar van zijn ambtstermijn een wel heel erg magere balans voor. Toch valt hem niet echt veel te verwijten. Antheunis is het slachtoffer van de kwalitatieve achteruitgang van het Belgische voetbal. Anderlecht toonde vorige week woensdag tegen Inter Milaan hoe groot de kloof is geworden. Inter frappeerde onder meer door een herkenbaar systeem - iets waaraan het paars-wit ontbreekt - en legde de Brusselse pijnpunten bloot telkens het tempo wordt opgeschroefd. Het is geen nieuw gegeven dat Belgische ploegen vertrappeld raken als de snelheid van uitvoering in de hoogte gaat. Club Brugge, Standard en Beveren konden het blazoen wat oppoetsen in de Uefacup, maar dat mag de realiteit niet verbloemen. België betaalt al jaren de tol van een verwaarloosde jeugdwerking. Enkel Beveren bewijst met zijn bonte verzameling van Ivorianen wat er mogelijk is als voetballers in een pril stadium wordt geleerd om de bal te beheersen en er geen jeugdtrainers zijn die alleen aan het resultaat denken. De voetballers waarover Herman Helleputte kan beschikken, zijn niet van een uitzonderlijk niveau, maar in de Belgische competitie blijken ze bij momenten in staat met hun subtiel balgevoel iedere tegenstander weg te tikken. Alleen aan beheersing en discipline wil het de Afrikanen wel eens ontbreken, al staat tegenover de vier rode kaarten die Beveren in deze competitie kreeg dat de ploeg veruit de minste overtredingen maakte. Het pure voetbal staat voorop. Op dat rijk technisch vermogen zullen de Rode Duivels zaterdag in Santander nauwelijks kunnen terugvallen. Het gaat erom naar oude Belgische waarden terug te grijpen en gegroepeerd te verdedigen. Dat kan incidenteel een succes opleveren (zoals de 0-1-zege in Nederland eind mei) maar het helpt de ploeg niet vooruit. Om echt mee te tellen, is er veel meer nodig. Inventiviteit bijvoorbeeld. Of spitsen die iets kunnen forceren. ndoor Jacques SysEmile Mpenza is niet de Redder van het Vaderland.