Aan de linkerkant Abercrombie & Fitch, een luxueus gebouw van het beroemde parfum, waarvan de geur doordringt tot op de straat. Geen lange wachtrij om binnen te komen en je eventueel te laten fotograferen met een gebruinde en gespierde mannelijke mannequin. Dat is opmerkelijk. Meestal, vooral in het weekend, kun je er over de koppen lopen.
...

Aan de linkerkant Abercrombie & Fitch, een luxueus gebouw van het beroemde parfum, waarvan de geur doordringt tot op de straat. Geen lange wachtrij om binnen te komen en je eventueel te laten fotograferen met een gebruinde en gespierde mannelijke mannequin. Dat is opmerkelijk. Meestal, vooral in het weekend, kun je er over de koppen lopen. Daarnaast ligt Bistro 25, die zichzelf aanprijst als Le Bistro des Champs- Elysées. Er is ook bioscoop Gaumont Champs-Elysées, met op de affiche onder meer De nieuwe avonturen van Assepoester, Planet Of The Apes, Baby Driver, Atomic Blonde en Dunkirk. Wat verderop probeert een poepchique Renaultgarage volk te lokken met de slogan 'Uw foto in een echte F1'. Maar de grote toeloop is er elders, bij de officiële boetiek van PSG. Twintig meter buiten de voordeur staat men al aan te schuiven. Genoeg tijd dus om de etalage te bewonderen, met daarin alleen maar Neymar. Niks over Edinson Cavani, Dani Alves, Thiago Motta of Thomas Meunier. Heel de merchandising draait rond de transfer van 222 miljoen, die een dag later zijn debuut zal maken in het Prinsenpark. 'Weet je waarom het uittenue dit jaar geel is?', vraagt de steward aan de ingang. 'Dat is een eerbetoon aan de Brazilianen van PSG.' Ook binnen, in het eerste rek, alleen maar spullen van Neymar. Zijn shirt kost 110 euro (70 voor een kindermaat), een sjaal 15, een simpele katoenen zak 9,90. Je hoort er veel talen en er zijn duidelijk Aziatische toeristen onder de fans van PSG. Neymar stelt de rest van de ploeg in de schaduw. De sfeer zit er hier al goed in, ook al heeft Neymar nog niet gespeeld. Hij deed zijn eerste dribbel in eigen huis op de dag van zijn officiële voorstelling in het Parc des Princes, toen hij rond een stadionsteward slalomde om zijn truitje in het publiek te smijten. En hij begeesterde direct in zijn eerste match, op Guingamp: één goal, één assist en 128 baltoetsen. Het commentaar van tegenstander Lucas Deaux, die nog even (zonder veel succes) bij AA Gent vertoefde: 'Neymar is ongelooflijk. Ik weet niet eens of hij wel menselijk is, het is een fenomeen. Ik had hem al op tv gezien, maar in het echt is hij subliem. Ook al zet je twee of drie man op hem, hij komt er nog uit. Een genie, echt waar.' Deaux onderging zelfs een bruggetje en zijn club kreeg een 0-3 om de oren. Is Neymar het puzzelstukje dat ontbrak om de titel terug te winnen die PSG vorig seizoen aan Monaco moest laten en om eindelijk de halve finales van de Champions League te bereiken? In elk geval scheert de rivaliteit tussen PSG en ASM hoge toppen. Dat knaagt in het prinsdom, waar heel wat sterren zin hebben om te vertrekken. Fabinho en Kylian Mbappé kunnen niet snel genoeg weg geraken. Met als doel: tekenen in Parijs. Monaco won de opener van de derde speeldag op Metz en vestigde zo een nieuw clubrecord in de Ligue 1: vijftien opeenvolgende overwinningen. Maar Mbappé, die met zijn hoofd elders zit, maakte geen deel uit van de selectie. 'Om hem te beschermen', aldus Leonardo Jardim. Een akkoord tussen de clubs zou nakend zijn: met 180 miljoen voor Mbappé en 222 miljoen voor Neymar zou PSG op korte tijd de twee duurste transfers uit de voetbalgeschiedenis realiseren. Een waanzinnige ambitie? Een irreële politiek? Een van de pot gerukte club? De vraag verdeelt Frankrijk. En niet alleen dat land. Jean-Michel Aulas, Arsène Wenger en Uli Hoeness drukten al hun voorbehoud uit. Er zijn zelfs twee stromingen onder de fans van PSG. Natuurlijk zijn er veel die de mond vol lof hebben. Zoals degenen die op zondagavond rond het Parc tot vijf keer de oorspronkelijke prijs neertellen voor een ticket voor de match tegen Toulouse. We praten met een supporter die uit Auxerre gekomen is en zijn portemonnee ver opengetrokken heeft om het feest bij te wonen. 'Ik ga de eerste match van Neymar in Parijs meemaken. Dat pakken ze me nooit meer af. Ik zal wel op iets anders besparen.' En hij voegt er met een knipoog aan toe: 'Mocht mijn vrouw weten hoeveel ik heb uitgegeven om Ney te zien...' De avond voordien hebben we een andere klok horen luiden. Aan een tafeltje in de bijzondere Tour Montparnasse, de hoogste wolkenkrabber van Parijs (210m), die aan de wijk de allures van New York geeft, zit de jonge, mooie en klaarblijkelijk intelligente Lola een flammkuchen te eten. Ze draagt een shirt van PSG, dus heeft ze allicht ook een mening over de koopwoede van de Qatari. Ze praat als een echte Parisienne, zelfzeker en met cassante uitdrukkingen. Ze is studente communicatie, reist veel en kent iets van voetbal, zeker over de actualiteit van haar club. 'Het is niet omdat je van PSG houdt dat je akkoord moet gaan met alles wat ze doen', steekt Lola van wal. 'Meer dan 200 miljoen voor een speler, dat is veel te veel, dat is decadent. Dat slik ik niet meer. Neymar is een ongelooflijke gast, akkoord, maar 200 miljoen terwijl veel Parijzenaars afzien, dat valt niet te verantwoorden. Kijk maar naar die twee kerels die daar aan het praten zijn en een blikje drinken: die slapen vannacht vast buiten. Vraag eens aan hen wat ze vinden van meer dan 200 miljoen voor Neymar! Ik reis vaak naar Spanje omdat ik daar familie heb en ik stel me dezelfde vraag bij de lonen van de spelers van Barcelona en Real Madrid. Ondertussen zie ik veel Spanjaarden die moeite hebben om hun huur te betalen. Voetbal is mooi, maar de excessen van de grote clubs hebben alle voeling met de realiteit verloren. Dat moet stoppen. Er moet een plafond komen. Maar helaas, het wordt alsmaar erger.' En om te bewijzen dat ze iets van voetbal kent, schakelt het meisje over naar de samenhang van de ploeg: 'Ik begrijp niet dat men een speler koopt voor 222 miljoen en al over een andere van 180 miljoen praat, terwijl we niet eens een doelman hebben.' Ze weet het: dit PSG, tenminste het PSG van vóór de sluiting van de transfermarkt, heeft nog zijn beperkingen. Vooral tussen de palen dan. Vorig seizoen stelde Unai Emery afwisselend Alphonse Aréola en Kevin Trapp op. Over geen van beiden bestond eensgezindheid. De club onderhandelde met Jan Oblak, de man die bij Atlético Thibaut Courtois deed vergeten, maar het bestuur van de Madrilenen wilde van geen transfer weten en nam snel een clausule van 100 miljoen euro op in zijn contract. Nu is voor de Qatari 100 miljoen niet direct een obstakel... Een ander steentje in de schoen van Emery: het geval Cavani. Drie jaar lang leefde die in de schaduw van Zlatan Ibrahimovic. Toen de Zweed weg was, kende hij zijn beste seizoen (49 goals in 50 wedstrijden). Maar door de komst van Neymar wordt hij weer de nummer twee. Hoe zal hij daarmee omgaan? Idem voor Julian Draxler en Angel Di María, twee concurrenten van Neymar. Een ander probleem dat moet opgelost worden: de vervanging van Blaise Matuidi, die naar Juventus vertrok en zondag voor de match tegen Toulouse in de bloemetjes werd gezet. Vorig seizoen bestond het middenveld uit Marco Verratti, Thiago Motta en Blaise Matuidi. Nu zou Adrien Rabiot Matuidi moeten vervangen, maar die is fysiek kwetsbaar en achter hem heeft Emery niemand klaarstaan. Daarom aast PSG op Fabinho, maar die heeft hetzelfde probleem als Mbappé: bij Monaco hebben ze weinig zin om de titelconcurrent te versterken, zij zien hun goudhaantjes dan liever naar het buitenland verkassen. En dan is er nog de dip van Verratti momenteel. Hij wou naar Barça om er de opvolger van Xavi of Andrés Iniesta te worden, maar nu was het PSG dat zijn veto stelde. Verratti kon daar moeilijk mee omgaan en is op dit moment uit vorm. Er wordt ook gespeculeerd over jaloezie binnen de kern, gezien het salaris van Neymar. Met 30 miljoen per jaar verdient hij meer dan dubbel zoveel als de volgende bestbetaalde speler. Dani Alves heeft een contract van 14 miljoen, Thiago Silva 13, Angel Di María 12,6 en Verratti 'slechts' 6 miljoen. Wedstrijddag in de kantoren van France Football en L'Equipe, die zich in hetzelfde gebouw bevinden, op een kwartiertje van het Prinsenpark. Al wekenlang solferen het tijdschrift en de krant Neymar en PSG op aan hun lezers. Ook dit weekend, met koppen als 'Het Park verwacht zijn prins' en 'De koning ontmoet de prinsen'. De redactie van France Football draait op volle toeren. We praten met een van de journalisten, Thierry Marchand. Het grote onderwerp van het nummer dat op dinsdag zal verschijnen: de impact van Neymar! Uiteraard. 'Het is enorm', zegt hij. 'Voor PSG, voor de Ligue 1, voor het Franse voetbal in het algemeen. Je moet goed begrijpen dat de komst van Neymar een mijlpaal is voor onze competitie. Mario Balotelli en Wesley Sneijder in Nice, Memphis Depay in Lyon, dat is allemaal mooi. Maar dat zijn spelers die moeilijkheden kenden bij hun vorige club. Idem voor Radamel Falcao toen die naar Monaco terugkeerde. En Ibrahimovic was al 31 toen die naar PSG kwam. Voor Neymar ligt dat heel anders. PSG kocht daar een uitzonderlijke speler die op zijn top was bij een van de grootste clubs ter wereld. Dat was nog nooit vertoond door een Franse ploeg.' Marchand is er ook niet van overtuigd dat PSG door die transfers rustig door de Ligue 1 zal kunnen wandelen. Het is ook nog te vroeg om Monaco te beoordelen, dat een vliegende start nam. 'Nu Fabinho en Mbappé weg willen, zitten ze tussen twee vuren. Op het einde van de transferperiode zullen we een oordeel kunnen vormen.' Als belagers van PSG noemt Marchand onder meer Lyon, Nice, Bordeaux en Saint-Etienne. Maar ook - verrassend genoeg - Olympique Marseille. 'Zij hebben niet de enorme middelen van PSG en rekruteren op een heel andere manier, maar hun project is interessant en ze leveren goed werk.' De komst van Neymar en andere grote namen zou alleszins een positieve invloed moeten hebben op het Franse voetbal in het algemeen 'want voor kinderen kunnen die namen goesting geven om te gaan voetballen.' En er zijn ook de economische voordelen. Wat PSG betreft zijn er naast de merchandising en de winstgevende tournees ook de toeschouwersaantallen in het stadion. Dat zal altijd uitverkocht zijn, terwijl dat de voorbije seizoenen niet altijd het geval was. 'Het is inderdaad zo dat het Parc des Princes te klein geworden is voor PSG', gaat Marchand voort. 'Ook veel stadions van de tegenstanders waren in het verleden uitverkocht, want iedereen wil de sterren aan het werk zien. Maar met Neymar gaat dat nog een stap verder: de tickets gaan snel de deur uit zijn en in sommige weekends zullen 20.000 mensen geen plaats meer vinden.' Ook op het vlak van sponsoring scheert de Parijse club hoge toppen. Toen de Qatari arriveerden bedroegen de contracten met Nike en Fly Emirates ongeveer 5 miljoen per seizoen. Met Ibrahimovic en David Beckham steeg dat naar 25 miljoen. Een Franse marketingexpert beweerde dat de komst van Neymar dat bedrag zou verdriedubbelen. Voetbaleconomen voorzien ook een stijging van de televisiegelden. De Ligue 1, en vooral de matchen van PSG, zullen gemakkelijker en duurder verkocht kunnen worden in het buitenland, met name in Zuid-Amerika en Azië. Die inkomsten worden verdeeld over alle clubs uit de hoogste afdeling, zodat de kassa overal zal gaan rinkelen. Het bedrag dat momenteel betaald wordt, is 75 miljoen euro. Dat hinkt nog ver achterop bij de Bundesliga (240 miljoen), de Primera División (630 miljoen) en de Premier League (1 miljard). Zondag, iets voor negen uur 's avonds. Neymar is ter plekke, God is in het Park. Al wie in Parijs aanwezig was bij zijn eerste twee openbare verschijningen, is nog onder de indruk. Alleen al zijn aankomst in zijn hotel in het stadscentrum was memorabel. 'Surrealistisch', beweert Thierry Marchand. 'Supporters ontstaken Bengaals vuur, er was een grote ordemacht op de been, het was alsof de Beatles neergestreken waren in Parijs! Sindsdien wordt hij voortdurend begeleid en bewaakt, het is krankzinnig.' Vervolgens was er de presentatie in het stadion, op de eerste dag van de competitie toen hij nog niet speelgerechtigd was: 45.000 aanwezigen en een zotte ambiance. Maar vanavond is hij hier om te voetballen. Pascal Dupraz, de coach van Toulouse, voorspelde: 'We zullen twee of drie man op Neymar moeten zetten om hem af te stoppen. Ons plan moet al in werking treden voor hij de bal krijgt. Ik heb gezien hoe onvoorstelbaar vaak hij aan de bal kwam tegen Guingamp: 128 keer. Als we erin slagen om de toevoer af te snijden er ervoor zorgen dat hij een derde minder ballen raakt, dan zal zijn rendement lager liggen.' Compleet mislukt. Aan het eind van de avond zit diezelfde Dupraz in zak en as na de demonstratie van PSG (6-2) en de show die Neymar anderhalf uur heeft opgevoerd met twee goals, twee assists, een penaltyovertreding op hem en een aantal onwaarschijnlijke dribbels - waarvan de eerste, na veertig seconden, al spectaculair was. Het balbezit na de match: 75-25. PSG speelde op de manier van Barcelona, het ging duizend keer te snel voor Toulouse. Verratti kwam amper in het stuk voor en pakte een rode kaart (zijn zevende al, terwijl hij nog maar 24 is). Maar Neymar slaagde met de grootste onderscheiding in zijn eerste Parijse thuismatch. In dergelijke euforische situaties is het altijd leuk om eens af te stemmen op de zender RMC. Een analist beweert: 'Neymar gaat zich snel vervelen in de Ligue 1. ' Een andere roept: 'Laat de Champions League maar komen!' En een luisteraar twittert: 'Wat Neymar vanavond deed, dat was bijna decadent.' Die zit. door Pierre Danvoye in parijs - foto's Belgaimage'PSG kocht een uitzonderlijke speler die op zijn top was bij een van de grootste clubs ter wereld. Dat is nog nooit vertoond door een Franse ploeg.' Thierry Marchand (France Football)