Oud-Heverlee Leuven is tegen de grenzen van de hype aangebotst. Voorzitter JanCallewaert kondigde aan het budget op te krikken naar 8,5 à 9 miljoen euro, maar schijnt die ambitie vooralsnog niet te kunnen waarmaken. Ook een nieuwe hoofdsponsor werd nog niet gevonden en als enige eersteklasser naast Charleroi organiseerde OHL geen fandag. De voorbereiding werd overschaduwd door de fratsen van JordanRemacle, die aansturend op een vertrek de club wekenlang gegijzeld hield.
...

Oud-Heverlee Leuven is tegen de grenzen van de hype aangebotst. Voorzitter JanCallewaert kondigde aan het budget op te krikken naar 8,5 à 9 miljoen euro, maar schijnt die ambitie vooralsnog niet te kunnen waarmaken. Ook een nieuwe hoofdsponsor werd nog niet gevonden en als enige eersteklasser naast Charleroi organiseerde OHL geen fandag. De voorbereiding werd overschaduwd door de fratsen van JordanRemacle, die aansturend op een vertrek de club wekenlang gegijzeld hield. De achilleshiel van het elftal vorig seizoen. OHL trok een volledig nieuwe defensie aan, doelman inbegrepen. LoganBailly slaagde er niet in Genk te overtuigen, maar vindt bij OHL zijn ex-coach terug. RonnyVan Geneugden maakt zich sterk de dolende doelman gefocust te kunnen houden. Een vingerbreuk vertraagde zijn integratie en hield YvesLenaerts tijdens de oefencampagne tussen de palen. JonasDe Roeck brengt een pak ervaring mee en is de nieuwe leider. WimRaymaekers kon de coach vorig seizoen bekoren en heeft het voordeel linksvoetig te zijn. De ziekte van KennyThompson is een streep door de rekening op links. Zijn terugkeer lijkt nog niet voor morgen. KoenWeuts blijft hierdoor staan, maar als hij uitvalt, is er niemand meer. Op rechts profiteerde OHL van de degradatie van Westerlo om GüntherVanaudenaerde te strikken. In FrederikBoi ziet Van Geneugden voortaan een middenvelder. Van Geneugden houdt vast aan twee controlerende middenvelders. StefanGíslason is een zekerheid, net als Kenneth Van Goethem, de enige van alle eindecontractspelers van wie de optie werd gelicht. Als een van beiden uitvalt, dreigt de driehoek al te moeten worden omgedraaid bij gebrek aan alternatieven. JornVermeulen kon zich vorig seizoen niet doorzetten en valt ook nu naast de basis. Een creatieve middenvelder wordt nog steeds node gemist. KevinRoelandts mist gretigheid en speelt te zeer vanuit stilstand. Hij mag weg. Gevolg: Karel Geraerts dreigt opnieuw in een rol te worden geduwd die hem niet past. De lopende middenvelder komt vaker aan de bal dan goed is voor zijn spel. Bij gebrek aan linksvoetige spelers aasde OHL lang op EnesSaglik (ex-Eupen), maar die koos voor Lokeren. Chuka blijft de nummer een voor de spitspositie. Ook hier houdt OHL niemand achter de hand: BjornRuytinx is maanden out na een ingrijpende knieoperatie en Salou Ibrahim, als back-up gehaald in de winter, werd niet vervangen. JorenDehond kreeg speelminuten in de voorbereiding, maar moet nog zeventien worden. Een extra aanvaller in de strijd gooien bij een achterstand om meer druk te ontwikkelen, behoort niet tot de mogelijkheden. Tevredenheid is er wel over de jonge ThomasAzevedo, die zijn kans grijpt na het vertrek van Iakovenko en de werkweigering van Remacle. Emmerik De Vriese werkt nog aan zijn herstel na een knieoperatie. Ook Ibou is een meevaller. Van de samenwerking met Chuka wordt veel verwacht. Maar de vaststelling blijft: van het offensieve trio waarmee OHL het grotendeels deed na de winterstop en in play-off 2 (Remacle-Ruytinx-Iakovenko) schiet niemand over en slechts één aanvaller (Ibou) voegde zich bij de selectie. Christopher Verbist is ook nieuw, maar onervaren. Met minstens zoveel geluk als wijsheid handhaafde nieuwkomer OHL zich al bij al vrij makkelijk in de Jupiler Pro League. Telkens wanneer acuut degradatiegevaar dreigde, won het zijn wedstrijd en Westerlo en STVV deden de rest. Rekenen op evenveel meeval dit seizoen is roulette spelen. OHL voerde een forse kwaliteitsinjectie door achterin. Diezelfde versterking bleef uit in de overige compartimenten. Meer zelfs: door enkele vertrekkers werd de spoeling erg dun. De selectie mist evenwicht, wat een zorgelijke Van Geneugden de ambities al deed bijstellen. Mikken op een twaalfde plaats vindt hij in de gegeven omstandigheden niet realistisch. Het behoud is (voorlopig) net als twaalf maanden geleden de doelstelling. Daarmee maakt OHL een pas op de plaats in plaats van een stap vooruit te zetten. DOOR JAN HAUSPIE