Antonio Careca, Andriy Shevchenko, Gianluca Vialli en Paolo Rossi. Met die vier voormalige toppers vergeleken kenners vorige week de debuterende Alexandre Pato. De amper achttienjarige Braziliaan, die in september voor 22 miljoen euro werd weggekocht bij Internacional Porto Alegre en twee miljoen euro per jaar verdient, miste vorige week zijn aangekondigd debuut niet. Pato scoorde en demonstreerde zijn snelheid, inzicht en dribbelvaardigheid. Achteraf was Milantrainer Carlo Ancelotti niet verrast. "Niet de prestatie van Pato verbaasde me, wel die van Ronaldo", liet hij na de 5-2-zege tegen Napoli optekenen.
...

Antonio Careca, Andriy Shevchenko, Gianluca Vialli en Paolo Rossi. Met die vier voormalige toppers vergeleken kenners vorige week de debuterende Alexandre Pato. De amper achttienjarige Braziliaan, die in september voor 22 miljoen euro werd weggekocht bij Internacional Porto Alegre en twee miljoen euro per jaar verdient, miste vorige week zijn aangekondigd debuut niet. Pato scoorde en demonstreerde zijn snelheid, inzicht en dribbelvaardigheid. Achteraf was Milantrainer Carlo Ancelotti niet verrast. "Niet de prestatie van Pato verbaasde me, wel die van Ronaldo", liet hij na de 5-2-zege tegen Napoli optekenen. José Altafini, als Braziliaan zelf één van de beste spelers die ooit in Italië voetbalde, gaf toe nooit zo'n debuut te hebben gezien. "Ondanks alle druk voetbalde die jongen heel kalm, bleef hij rustig aan de bal. Een sterk karakter." De voorbije maanden kreeg de jonge speler ook ruim de tijd om zich te integreren in de club en de stad. Milan liet ook de ouders van de jonge Braziliaan overkomen. Opvallend feit: Pato was bij zijn debuut met ruim verschil de jongste speler in een oud Milan. Volgens Arrigo Sacchi moet Milan doorgaan met die verjongingskuur. Nu Pato een aanwinst blijkt, vindt de gewezen Milantrainer het niet nodig om Ronaldinho bij Barcelona weg te halen. Te snel kopen Italiaanse ploegen gevestigde waarden die te hoge lonen claimen en te zelden investeren ze in jong talent. Net voor Pato's debuut waarschuwde Sacchi in een column in de Gazzetta dello Sport nog dat de Serie A een competitie van oude voetballers wordt. 'Zijn' Milan is daar het sterkste voorbeeld van, met een gemiddelde leeftijd van dertig jaar en tien maanden. "Toen ik met Milan als trainer successen vierde, was de gemiddelde leeftijd van het basisteam 25 jaar, de gemiddelde leeftijd van de kern lag nog lager. Ervaring werkt maar als ze gekoppeld is aan jeugd en kracht. Niet iedere profvoetballer heeft de genen van Paolo Maldini of Alessandro Costacurta." Niet alleen Milan is een oude ploeg. De gemiddelde leeftijd van Inters basisteam is 29 jaar, die van Juventus 29 jaar en vijf maanden, bij AS Roma 29 jaar en vier maanden. In het buitenland zijn de topteams jonger. Zowel Bayern München, Lyon, Chelsea, Manchester United, Barcelona als Real Madrid blijven onder de 28 jaar. Maniche (30) wordt door Inter - voor één miljoen euro - tot het eind van het seizoen gehuurd van Atlético Madrid. Hij is dit seizoen de 23ste buitenlander in de kern van Inter. De Portugese middenvelder is daarmee aan zijn vierde club (na Dinamo Moskou, Chelsea en Atlético) in 2,5 jaar toe. Anthony Vanden Borre verhuist naar neo-eersteklasser Genoa, dat de helft van zijn licentie kocht. In ruil kocht Fiorentina de Senegalese spits Papa Waigo. Verrassend in de terugwedstrijden van de achtste finales voor de Coppa Italia was de uitschakeling van Milan, dat zonder het trio Pato-Ronaldo-Kaká de thuisnederlaag tegen Catania uit de heenwedstrijd niet kon rechtzetten. De enige overgebleven tweedeklasser, Ascoli, sneuvelde tegen Fiorentina. De andere geplaatsten zijn AS Roma (wipte Torino), Sampdoria (won van Udinese), Juventus (klopte Empoli), Inter (won van Reggina) en Lazio (schakelde Napoli uit). De kwartfinales (op 23 en 30 januari) in de beker zijn Roma-Sampdoria, Udinese-Catania, Lazio-Fiorentina, Juventus-Inter. Francesco Totti zit na de bekermatch tegen Torino, waarin hij na een uur inviel en twee keer scoorde, aan 200 goals in officiële matchen (competitie, beker en Europese duels) met AS Roma. Cristiano Lucarelli (32) voetbalt de komende drie jaar voor Parma. Afgelopen zomer ruilde hij Livorno voor Shakhtar Donetsk, waar hij in negentien wedstrijden zeven goals maakte. Zijn jaarloon bij Parma bedraagt 1,5 miljoen euro. GEERT FOUTRé