"Ik was misschien maar een korte periode trainer, maar behaalde toch een mooi palmares", bedenkt Paul Theunis (54) als hij zijn tijd bij Sint-Niklaas (1988/89), KSK Tongeren (1989/90), RC Genk (1990/91), SV Waregem (1991/januari 92), RC Genk (januari 1992/juni 1992), SV Waregem (1992/94), KSK Tongeren (1995/96) en Beveren (1996/98) overloopt. "Europees voetbal gehaald, kampioen gespeeld in tweede en derde klasse, dat zijn resultaten waar velen van dromen. Maar ik verkoos een ander...

"Ik was misschien maar een korte periode trainer, maar behaalde toch een mooi palmares", bedenkt Paul Theunis (54) als hij zijn tijd bij Sint-Niklaas (1988/89), KSK Tongeren (1989/90), RC Genk (1990/91), SV Waregem (1991/januari 92), RC Genk (januari 1992/juni 1992), SV Waregem (1992/94), KSK Tongeren (1995/96) en Beveren (1996/98) overloopt. "Europees voetbal gehaald, kampioen gespeeld in tweede en derde klasse, dat zijn resultaten waar velen van dromen. Maar ik verkoos een andere richting uit te gaan. Mijn tijd als coach is definitief voorbij. Het is nu aan de jonge generatie om te bewijzen wat ze waard zijn. Ik had het voordeel te kunnen samenwerken met toptrainers zoals Aad de Mos en Urbain Braems. Mensen van wie je heel wat kon opsteken. Robert Waseige was zeker een voorbeeld. Iemand die aantoonde dat je door hard werken ver kan komen als voetballer. Het trainerschap is tegenwoordig een veel complexere materie geworden, omdat je rekening moet houden met meer externe factoren, zoals druk van pers en makelaars. Door de Bosman-affaire vonden er belangrijke verschuivingen plaats en veranderde het voetbalklimaat toch enigszins." Bijna drie jaar geleden keerde Theunis na een sabbatperiode terug in het voetbal. Hij maakt bij RC Genk deel uit van de Raad van Beheer en zetelt in de sportieve commissie. "Doordat ik een goede job in de privésector had, liet ik de sport een vijftal jaren los, tot de vraag van de club er kwam. Het is een leuke hobby, terwijl ook de band met het voetbal blijft bestaan. Na 30 of 35 jaar komt daar geen sleet op. Bovendien kwam ik in een schitterende club met fantastische medewerkers terecht", weet de oud-middenvelder. "In samenspraak met vooral Ariël Jacobs - een vakman, een plezier om met zo iemand samen te werken - proberen wij alles zo goed mogelijk in kaart te brengen. In de mate van het mogelijke tracht ik alle wedstrijden te volgen, terwijl er soms ook eens een scoutingsopdracht tussen zit. Het pakket wordt alsmaar groter, zeker omdat je ook de eigen jeugd alsmaar jonger onder contract moet leggen. Want de Nederlanders loeren om de hoek." Beroepshalve is Theunis bijna negen jaar commercieel directeur bij de bouwfirma NV Cordeel. "Ik zit in een sterk en goed bedrijf, dat tot de top behoort. Net als met RC Genk proberen we de uitbouw zo goed mogelijk verder te zetten." Wekelijks probeert de Limburger zijn kilometers te lopen, omdat zijn lichaam nog altijd de drang voelt om sportieve prestaties te leveren. "Als het kriebelt, moet je sporten."FV