"Zoals ik me nu voel, kan ik nog wel een jaar of drie mee", vertelde Ernest Faber (32) in maart 2003 nog hoopvol aan VI. Ruim een jaar en slechts twee hele wedstrijden later is het doek echter gevallen : de centrale verdediger moet na dertien operaties per direct de schoenen aan de haak hangen.
...

"Zoals ik me nu voel, kan ik nog wel een jaar of drie mee", vertelde Ernest Faber (32) in maart 2003 nog hoopvol aan VI. Ruim een jaar en slechts twee hele wedstrijden later is het doek echter gevallen : de centrale verdediger moet na dertien operaties per direct de schoenen aan de haak hangen. De eenmalige Nederlandse international doorliep de jeugdopleiding van PSV, maar debuteerde in het seizoen 1990/91 in het betaald voetbal bij NEC. In het begin van zijn loopbaan werd Faber ook nog aan Sparta en FC Groningen uitgeleend. Naast vier titels met de ploeg uit Eindhoven speelde hij 247 wedstrijden in de eredivisie, waarin hij zes keer scoorde. Door zijn huidige trainer, Guus Hiddink, werd hij in februari 1998 geselecteerd voor een oefentrip met Oranje in de Verenigde Staten. Daar mocht Faber invallen tegen Mexico, een vriendschappelijke interland die met 3-2 werd gewonnen. Blessureleed loopt als een rode draad door de carrière van Faber : achillespees, enkel, meniscus, hamstringproblemen. Geregeld was Faber nog maar net hersteld of de volgende blessure diende zich aan. Toch verlengde PSV keer op keer zijn verbintenis, want aan zijn verdedigende kwaliteiten twijfelde niemand. Dit seizoen kon hij ze helaas zelden etaleren door een aanslepende achillespeesblessure. Naast twee competitieduels speelde hij nog mee in de Europese duels tegen Monaco en Perugia. Zijn laatste optreden was op 14 maart thuis tegen Feyenoord. Een maand later is de kogel door de kerk. Faber kreeg van onafhankelijke dokters te horen dat betaald voetbal uitgesloten is. Als een verrassing kwam de gedwongen stap niet. "Ik kon me natuurlijk lang genoeg voorbereiden op deze stap. Het lichaam zag dat het mooi was. Daar moet ik me bij neerleggen. Wat nog het meest pijn doet, is dat ik niet voetballend afscheid kan nemen. Het liefst wil ik bij PSV blijven. We zullen binnenkort wel eens filosoferen over de toekomst." (FV) JOHAN NEESKENS (52) ging niet in op het verzoek van bondscoach Dick Advocaat om als assistent mee te gaan naar het EK in Portugal. Hij wil zich volledig op NEC concentreren. JOHN DE JONG, Mario Melchioten Paul Bosvelt werden niet geselecteerd voor het oefenduel tegen Griekenland. Patrick Kluivert keerde na vijf maanden terug. FC TWENTE bereikte met het Duitse Hannover een akkoord over de definitieve aanwerving van spits Blaise N'Kufo voor 700.000 euro. Hij tekende voor drie jaar. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kezman (PSV) 25 goals ; 2. Kuijt (Feyenoord) 15 goals ; 3. Elkhattabi (AZ), Buffel (Feyenoord), Sibon (Heerenveen) 14 goals. FV