Wereldkampioen Igor Astarloa zal dit jaar voor het eerst deelnemen aan de Ronde van Vlaanderen. "Om te leren", aldus de Spanjaard van Cofidis, "maar zonder verdere ambities. Misschien dat ik in de toekomst wel naar Vlaanderen kom om er punten te pakken voor de wereldbeker, of wie weet zelfs om te winnen." Het Zwitserse duo Bruno Risi- Kurt Betschart won de zesdaagse van Bremen. ...

Wereldkampioen Igor Astarloa zal dit jaar voor het eerst deelnemen aan de Ronde van Vlaanderen. "Om te leren", aldus de Spanjaard van Cofidis, "maar zonder verdere ambities. Misschien dat ik in de toekomst wel naar Vlaanderen kom om er punten te pakken voor de wereldbeker, of wie weet zelfs om te winnen." Het Zwitserse duo Bruno Risi- Kurt Betschart won de zesdaagse van Bremen. Door de blessure van Scott McGrory zal Matthew Gilmore in Berlijn (22-27 januari) starten aan de zijde van Tom Steels. Bart Wellens was de sterkste in de wereldbekerveldrit in het Franse Nommay. In de stand blijft Sven Nys leider. Francisco Pérez (Spa, Milaneza) kreeg een schorsing van 18 maanden voor zijn positieve epo-test in de Ronde van Romandië. Pérez gaat in beroep tegen de beslissing. Kelme zal in elk geval dit seizoen nog deel uitmaken van het wielerpeloton, zij het als tweedeklasser, na een reddingsoperatie van de regionale Valenciaanse regering, de Generalitat Valenciana. Esteban González Pons, minister van cultuur, opvoeding en sport van Valencia, tekende eind vorige week een overeenkomst met de ploegleiding waarin het voortbestaan van het team verzekerd werd. De Generalitat Valenciana, die 1,8 miljoen euro inbrengt, wordt de nieuwe hoofdsponsor van de ploeg, die de naam Comunidad Valenciana-Kelme meekrijgt. Voor minder goed nieuws bij Kelme zorgde Alejandro Valverde. Het nummer twee van het WK in Hamilton zag een verblijf bij een ploeg uit de tweede klasse niet zitten. Zondagavond leek het erop dat Saeco de nieuwe werkgever zou worden van Valverde. De rechtszaak tegen de Italiaanse bondscoach, Franco Ballerini, werd uitgesteld tot 23 april. Ballerini wordt beschuldigd van sportieve fraude in 1998, het jaar waarin hij Parijs-Roubaix won. Erik Breukink werd op de teampresentatie van Rabobank zoals verwacht aangekondigd als nieuwe ploegleider. Ook raakte bekend dat voormalig sportjournalist en momenteel hoofd communicatie van Ajax Jacob Bergsma op 1 maart in dienst treedt bij de Nederlandse ploeg als communicatiemanager. René Haselbacher (Oos, Gerolsteiner) mist de eerste maanden van het seizoen als gevolg van een ruggenmergontsteking. door Roel Van den broeck