Het Belgische wielrennen kent het komende seizoen misschien wel vijf ploegen in de eerste klasse. Naast certitudes Lotto-Domo, Quick Step-Davitamon en Palmans-Collstrop behoren in het beste geval ook Landbouwkrediet-Colnago en Marlux-Nixdorf tot de top-30. Beide ploegen krijgen daarover van de UCI uitsluitsel op 10 januari. Rudy Pevenage laat zijn poulain Jan Ullrich niet in de...

Het Belgische wielrennen kent het komende seizoen misschien wel vijf ploegen in de eerste klasse. Naast certitudes Lotto-Domo, Quick Step-Davitamon en Palmans-Collstrop behoren in het beste geval ook Landbouwkrediet-Colnago en Marlux-Nixdorf tot de top-30. Beide ploegen krijgen daarover van de UCI uitsluitsel op 10 januari. Rudy Pevenage laat zijn poulain Jan Ullrich niet in de steek. Pevenage keerde de Telekomploeg van manager Walter Godefroot de rug toe en volgt de gewezen Tourwinnaar naar diens nieuwe ploeg. Officieel is het nog niet, maar naar alle waarschijnlijkheid wordt dat Team Coast. Door het vertrek van Pevenage wordt Mario Kummer eerste sportdirecteur bij Telekom. Dave Bruylandts heeft de knoop doorgehakt. De Itegemnaar rijdt volgend seizoen voor Marlux-Nixdorf. Eerder tekende ook Dimitri Konisjev al voor een seizoen bij Marlux. De vice-wereldkampioen van Chambéry (1989) kreeg geen contract meer bij het Fassa Bortolo van Giancarlo Ferretti. Tom Desmet, vorig seizoen bij Marlux, zet op 33-jarige leeftijd een punt achter zijn profcarrière. In 1989 won hij de bolletjestrui in de Ronde van Frankrijk en nu plant hij op 39-jarige leeftijd een comeback. Gert-Jan Theunisse, die later door een beroerte een kleine blijvende handicap opliep, heeft een proflicentie aangevraagd en wil in juni deelnemen aan het nationaal kampioenschap van Nederland. Amore & Vita, de derdeklasser uit Vaticaanstad, bood Samuele Tesffashi een profcontract aan. Tesffashi is Ethiopiër. Op 6 april, de dag van de Ronde van Vlaanderen eert de stad Eeklo Noël Foré, winnaar van Vlaanderens Mooiste in 1963. De in 1994 overleden ex-wielrenner krijgt een standbeeld in de stad van de Ronde 2003. Onderscheidingen : Laurent Jalabert en Raymond Poulidor werden door president Chirac benoemd tot Officier de la Légion d'Honneur, de hoogste Franse onderscheiding. Wereldkampioen Mario Cipollini mag zich in Italië dan weer tot de commendatori van zijn land rekenen, ook al de hoogste onderscheiding. Lance Armstrong werd dan weer verkozen tot Sportman van het Jaar in de Verenigde Staten.