Quick Step-Davitamon ging zondag als enige Belgische ploeg van start in de Ruta del Sol ofte Ronde van Andalucía, die morgen/donderdag eindigt. Amora & Vita kreeg geen groen licht voor een licentie als tweedeklasser en moet het stellen met de status van derdeklasser. Santiago Botero werd sportman van het jaar in Colombia. Filip Meirhaeghe rijdt dit wegseizoen aan de zijde van wereldkampioen ...

Quick Step-Davitamon ging zondag als enige Belgische ploeg van start in de Ruta del Sol ofte Ronde van Andalucía, die morgen/donderdag eindigt. Amora & Vita kreeg geen groen licht voor een licentie als tweedeklasser en moet het stellen met de status van derdeklasser. Santiago Botero werd sportman van het jaar in Colombia. Filip Meirhaeghe rijdt dit wegseizoen aan de zijde van wereldkampioen Mario Cipollini bij Domina Vacanze. Ex-renner Claudio Chiapucci wijzigde in de dopingzaak rond dokter Michele Ferrari zijn getuigenis. In plaats van over tabletten voor een betere ademhaling had Chiapucci het nu over aminozuren. De organisatoren van de Ronde van Vlaanderen maakten vorige week het parcours van de 87ste editie (6 april 2003) bekend. De wedstrijd werd ingekort tot 255 kilometer. De wielrenners zullen ook niet meer langs de Kust rijden. Vanuit de startplaats Brugge gaat het rechtstreeks naar Eeklo (Stad van de Ronde) en dan in één ruk naar de Vlaamse Ardennen. In de Vlaamse Ardennen doet de Ronde vier nieuwe hellingen en 2 kilometer extra kasseien aan. Nieuw zijn de Ladeuze (Oudenaarde), Boigneberg (Maarkedal), Foreest en Steenberg (Horebeke), wat maakt dat er tussen km 170 en km 242 maar liefst veertien beklimmingen moeten genomen worden. Minstens zes Belgische ploegen komen aan de start : Lotto-Domo, Landbouwkrediet-Colnago, Palmans-Collstrop, Quick Step-Davitamon, Vlaanderen-T-interim en Marlux-Wincor. Canvas zendt ook de Ronde van Vlaanderen voor wielertoeristen uit. Het tweede net van de VRT wil vooral sfeerbeelden weergeven. Steven De Neef tekende een contract bij Marlux-Wincor. De Ronde van Spanje trekt de Spaanse kaart. Vier teams uit eigen land kregen van de organisatie een uitnodiging : Euskaltel, Colchon-Relax, Paternia-Costa, Almeria en Labarca 2-Café Basque. Paolo Savoldelli, de Girowinnaar van vorig jaar, brak bij een val op stage in Tenerife zijn neus en kaakbeen. Ook zijn Telekomploegmaat Mario Aerts kwam ten val, maar liep geen ernstige verwondingen op. Paolo Bettini (Quick Step-Davitamon) won de Ronde van de Middellandse Zee. Sven Nijs pakte de zege in de laatste wereldbekermanche veldrijden in Hoogerheide. De eindzege in de wereldbeker ging naar wereldkampioen Bart Wellens.