Lotto-Domo start zaterdag met volgende negen renners in de Ronde van Frankrijk : de Belgen Serge Baguet, Christophe Brandt, Axel Merckx, Hans De Clercq en Rik Verbrugghe, de Nederlanders Koos Moerenhout en Leon Van Bon en de Australiërs Robbie McEwen en Nick ...

Lotto-Domo start zaterdag met volgende negen renners in de Ronde van Frankrijk : de Belgen Serge Baguet, Christophe Brandt, Axel Merckx, Hans De Clercq en Rik Verbrugghe, de Nederlanders Koos Moerenhout en Leon Van Bon en de Australiërs Robbie McEwen en Nick Gates. Naar aanleiding van de Centenaire bracht uitgeverij Lannoo het boek Tour de France 100 jaar op de markt. Het boek bevat uniek fotomateriaal en boeiende anekdotes over de geschiedenis van de belangrijkste wielerwedstrijd en kost 24,95 euro. Eerder dit jaar verschenen van dezelfde uitgeverij al Tour de France 2003 : toeristische en sportieve wegwijzer ; Merckx, Mens & Mythe en De Ronde van Vlaanderen. De Oostenrijkse skikampioen en wielerliefhebber Hermann Maier zal zaterdag de Tourproloog openen. Niet alleen België heeft een nieuwe kampioen. In Nederland werd Rudi Kemna kampioen, in Spanje Ruben Plaza (iBanesto. com), in Frankrijk Didier Rous (Brioches La Boulangère), in Duitsland Erik Zabel (Telekom) en in Italië Poalo Bettini. (Quick Step-Davitamon) Quick Step-Davitamonrenner Laszlo Bodrogi kroonde zich tot Hongaars kampioen tijdrijden. Enkele andere kampioenen tegen de chrono : in Zweden Magnus Backstedt (Fakta), in Frankrijk Eddy Seigneur (Jean Delatour), in Italië Giampaolo Mondini (Domina Vacanze), in Spanje Inigo Chaurreau (AG2R), in Letland Raivis Belohvosciks (Marlux-Wincor), in Denemarken Michael Blaudzun (CSC). Marc Wauters verlengde zijn contract bij Rabobank tot eind volgend jaar. De Spanjaard Oscar Pereiro koos voor een verlengd verblijf bij Phonak. Hij tekende bij tot 2005. Alexander Vinokoerov (Kaz, Telekom) schreef na Parijs-Nice ook de Ronde van Zwitserland op zijn naam. Ook Michael Rogers (Aus, Quick Step-Davitamon) was niet aan zijn proefstuk toe toen hij vorige week de eindzege pakte in de Route du Sud. Eerder dit seizoen won Rogers ook al de Rondes van België en Duitsland. Udo Bölts (Gerolsteiner) beëindigt eind dit seizoen zijn carrière. De mooiste overwinningen behaalde de 36-jarige Duitser in 1996 met de Clásica San Sebastián en in 1997 met de Dauphiné Libéré. door Roel Van den broeck