De 100-jarige Tour knoopt weer aan met een oude traditie. Dit jaar zijn de letters H.D. opnieuw op de gele leiderstrui te zien. H.D. zijn de initialen van Henri Desgrange, stichter van de Ronde. Paolo Bettini (Quick Step-Davitamon) begon aan de Ronde van Frankrijk als leider in de UCI-ranking. De kersvers Italiaans kampioen gaat Erik Zabel en ...

De 100-jarige Tour knoopt weer aan met een oude traditie. Dit jaar zijn de letters H.D. opnieuw op de gele leiderstrui te zien. H.D. zijn de initialen van Henri Desgrange, stichter van de Ronde. Paolo Bettini (Quick Step-Davitamon) begon aan de Ronde van Frankrijk als leider in de UCI-ranking. De kersvers Italiaans kampioen gaat Erik Zabel en Gilberto Simoni vooraf. In de ploegenrangschikking nam Fassa Bortolo de leiding opnieuw over van Saeco. Piotr Wadecki (Pol, Quick Step-Davitamon) en Paolo Savoldelli (Ita, Telekom) zegden vorige week in extremis af voor de Centenaire. Ze werden vervangen door twee Italianen, respectievelijk Davide Bramati en Guiseppe Guerini. Het wereldantidopingagentschap Wada volgt de Tour met een team van onafhankelijke dopingwaarnemers die de controles zullen bijwonen en inzage krijgen in de uitslagen. Vier dagen voor de start van de Tour werd Jan Ullrich voor de eerste keer vader. Zijn vrouw Gaby beviel dinsdag van een dochtertje, Sarah Maria. Eddy Merckx werd door de Franse sport- krant L'Equipe uitgeroepen tot grootste Tourkampioen in de honderdjarige geschiedenis. De Kannibaal ging twee andere vijfvoudige Tourwinnaars, Bernard Hinault en Jacques Anquetil vooraf. Lance Armstrong sierde plaats zeven, ook zijn resultaat in de proloog zaterdag. In het Centrum Ronde van Vlaanderen in Oudenaarde kunnen bezoekers nog tot 31 augustus terecht voor een fototentoonstelling over honderd jaar Tour : 'De Tour in 100 beelden'. Info : 055/33 99 33 of info@crvv.be. Zbigniew Spruch (Lampre) zet na dit seizoen een punt achter zijn carrière. De 37-jarige Pool werd op het WK in 2000 in Plouay tweede achter Romans Vainsteins. Een jaar eerder kende hij zijn beste klassieke voorseizoen met ereplaatsen in Milaan-Sanremo (3de), de Ronde van Vlaanderen (5de) en Gent-Wevelgem (2de). IOC-voorzitter Jacques Rogge maakte bekend dat BMX in 2008 aan het olympisch programma wordt toegevoegd. Stijn Devolder (Vlaanderen-T-Interim) en Jurgen Van den Broeck (jongerenteam Quick Step) rijden volgend seizoen voor US Postal. door Roel Van den broeck