De Ronde van Frankrijk zal in 2004 vier dagen door België trekken. De proloog zal in Luik worden gereden op zaterdag 3 juli. Nadien volgen Luik-Charleroi, Charleroi-Namen en Waterloo-Noord-Frankrijk. Vorige week werd in Madrid de Ronde van Spanje 2003 officieel voorgesteld. Tussen Gijón (6 september) en Madrid 28 september) zullen de renners 2925 km moeten afleggen. Naast de ploegentijdrit op de openingsdag krijgen de deelne...

De Ronde van Frankrijk zal in 2004 vier dagen door België trekken. De proloog zal in Luik worden gereden op zaterdag 3 juli. Nadien volgen Luik-Charleroi, Charleroi-Namen en Waterloo-Noord-Frankrijk. Vorige week werd in Madrid de Ronde van Spanje 2003 officieel voorgesteld. Tussen Gijón (6 september) en Madrid 28 september) zullen de renners 2925 km moeten afleggen. Naast de ploegentijdrit op de openingsdag krijgen de deelnemers ook nog drie individuele tijdritten, waarbij een loodzware klimtijdrit op de voorlaatste dag, voor de wielen. Vijf ritten hebben een aankomst bergop; opvallend daarbij is dat ook Franse Pyreneeëncols als Aubisque en Cauterets beklommen worden. In weerwil van alle berichten zullen wereldkampioen Mario Cipollini en Marco Pantani volgend jaar niet in dezelfde ploeg rijden. Er kwam uiteindelijk geen fusie tussen de huidige werkgevers van beide Italiaanse wielervedetten omdat Pantani te gulzig was toen de portretrechten ter sprake kwamen. Cipollini zal volgend jaar uiteindelijk kopman worden van het nieuwe team Domina Vacanze-Elitron. Lotto-Domo selecteerde voor de Tour Down Under (21-26 januari) naast Robbie McEwen ook Hans De Clercq, Glenn D'Hollander, Nick Gates, Thierry Marichal, Gert Steegmans, Kevin Van Impe en Wim Vansevenant. Johan Museeuw wordt dezer dagen overladen met prijzen. De Sportman van het Jaar en de winnaar van de Kristallen Fiets kreeg in Canada de award van Ride of the Year. Museeuws ploegmaat bij Quick Step-Davitamon, Frank Vandenbroucke deed ondertussen weer op een andere manier van zich spreken. Dronkenschap achter het stuur en met gedoofde lichten 's nachts door Brussel : het gaat blijkbaar nog steeds niet goed met Vdb. Een primeur op het BK veldrijden op 11 en 12 januari : het parcours in Wielsbeke wordt voor bijna de helft met tapijt bedekt. Andrei Tchmil gaat aan de slag als trainer-begeleider bij de Marlux-ploeg van Jef Braeckevelt. Hij blijft er één jaar, in 2004 wordt hij manager van het Russische Itera. Paul De Baeremaeker wordt sportdirecteur van de nieuw op te richten wielerploeg Rimex-Massi, dat zowel een tweede- als een derdeklasser de weg opstuurt.