trainer Ricardo Gareca (ARG)

Wat vindt u van de vreugde die de kwalificatie voor het WK in Peru met zich meebracht?

'Dat gaf me heel veel voldoening. Ik heb mooie momenten beleefd, want de mensen waren dankbaar. Maar we hebben de steun ook in de moeilijke periodes gevoeld, niet alleen toen de kwalificatie binnen handbereik was. Minder euforisch, uiteraard, maar toch. De fans hebben ons in sommige matchen enorm geholpen.'

Hoe verklaart u het succes van Los Incas?

'Goede spelers, dat in de eerste plaats, maar ze zijn er ook in geslaagd om als team naar buiten te komen en waren enorm toegewijd. Ik heb gemerkt dat het individueel technisch niveau goed was, maar dat mijn spelers ook aan de fysieke eisen van het hedendaagse voetbal voldoen. Daardoor kunnen ze in de toekomst nóg stappen zetten. Een enorm potentieel, dat heb ik hen vanaf dag één voorgehouden. Zowel de spelers als de technische staf waren ervan overtuigd dat we onze kwalificatiereeks tot een goede einde zouden brengen, op voorwaarde dat we het sámen zouden doen.'

Edison Flores, de middenvelder van Aalborg, zegt dat de sfeer in het team nooit beter was. Is dat uw verdienste?

'Een goede sfeer wordt in de eerste plaats gecreëerd door spelers die elkaars gezelschap kunnen appreciëren. En dat wordt versterkt door wederzijds respect en - natuurlijk - goede resultaten. In een team dat elke week verliest kán de sfeer nooit goed zijn. We hebben ook wedstrijden verloren, maar iedereen besefte dat het vaak om details ging en dat we op de goede weg waren. Want: mijn spelers waren intelligent genoeg om in te zien dat we, als we die kleine foutjes uit ons spel konden halen, succesvol zouden worden. Dat is uiteindelijk ook gebleken.'

Waarom bent u in februari 2015 ingegaan op het voorstel van de Peruviaanse voetbalbond?

'Eerlijk? Ik heb lang getwijfeld. Ik stap niet in een verhaal waar ik niet in geloof. Ik kende het Peruviaanse voetbal een beetje en liet me verleiden door het imago - aantrekkelijk en herkenbaar. We hebben vrij snel onze manier van voetballen gevonden, ook omdat we in de aanloop naar en tijdens de Copa América Centenario ( in juni 2016, nvdr) lang samen waren en elkaar konden ontdekten.'

Wanneer zal het WK voor Peru geslaagd zijn?

'We gaan niet naar Rusland om deel te nemen, we willen competitief zijn. Met onze kwaliteiten moeten we 'iets' kunnen neerzetten, maar vooral: we zullen altijd aan een wedstrijd beginnen met de intentie om te winnen. Dat zijn we verplicht aan de supporters die naar Rusland trekken.'

Waar kan het team nog progressie maken?

'We hebben één groot voordeel: op momenten waarop we gedomineerd worden, stuikt de ploeg niet in elkaar. Dat getuigt van maturiteit, alleen is het de kunst om zulke momenten in een wedstrijd te vermijden. We merkten dat we niet altijd hetzelfde niveau halen, maar ook dat is een leerproces.'

de kenner CRISTIAN BENAVENTE

Peruaanse international die bij Charleroi speelt

'Voor ons land zal dit WK altijd een historisch moment betekenen. Het is de eerste keer in 36 jaar dat we er opnieuw bij zijn. Ik had het persoonlijk nog nooit zo beleefd, maar dat geldt ook voor het overgrote gedeelte van de spelersgroep. Om hier te geraken, moesten we door de Zuid-Amerikaanse kwalificaties geraken, die voor mij nog altijd de moeilijkste zijn die er bestaan. Want er is slechts plaats voor vier tot vijf landen, terwijl er op het continent zeker zeven tot acht landen een goed figuur zouden slaan op een WK-eindronde. In Rusland moeten we vooral goed beginnen, ook om te bewijzen dat onze plaatsing echt geen toeval is. Een beetje geluk zullen we wel nodig hebben tijdens onze campagne straks. Voor de tweede plek in onze groep ligt alles open, want het lijkt me evident dat Frankrijk de grote favoriet is voor de eerste plaats. Mochten wij met Peru de poulefase overleven, dan mag je gerust spreken van een echt succes. We kunnen gelukkig rekenen op een ervaren ploeg, met een verdedigingslijn en een middenveld die elkaar bijzonder goed kennen. Daardoor bouwt het team op veel automatismen. En natuurlijk mogen we de massale steun van het publiek niet vergeten, want er werd jarenlang gesnakt naar dit sportieve succes.'

RENATO TAPIA, AFP
RENATO TAPIA © AFP

rising star RENATO TAPIA

Liverpool is zo sterk overtuigd van zijn voetenwerk, dat de Reds bij hun interesse al op jonge leeftijd de pols van Renato Tapia laten onderzoeken. Maar hoe getalenteerd de jonge Peruviaan ook is, de groeitest brengt naar boven dat de nu 22-jarige centrale verdediger niet groter zal worden dan 1m80. Te weinig naar de normen voor de Premier League, want bij Liverpool weigerden ze te onderhandelen voor verdedigers onder 1m90. Enkele jaren later verhuist Tapia naar Nederland, waar de Zuid- Amerikaan koud en warm blaast bij Feyenoord na een langere periode bij FC Twente. Nochtans is Tapia in de basiself van Ricardo Gareca een certitude voor de defensie, die Lionel Messi perfect neutraliseerde bij de belangrijke en cruciale kwalificatiewedstrijd tegen Argentinië. Hij wordt zelfs naar voor geschoven als de toekomstige aanvoerder en ondervindt weinig hinder van zijn gestalte, ondertussen toch 1m85. Zijn bovenlichaam staat vol tatoeages met Peruviaanse symbolen, wat zijn nationaliteitsgevoel en betrokkenheid sterk benadrukt.

Paolo Guerrero, BELGAIMAGE
Paolo Guerrero © BELGAIMAGE

weetjes

De selectie kan uiteindelijk toch een beroep doen op Paolo Guerrero, de 34-jarige aanvoerder en topschutter van het team. De aanvaller leek het WK te missen door de resultaten uit een dopingcontrole in het begin van 2017, waar sprake was van cocaïnegebruik. Maar een Zwitserse rechtbank besloot zijn schorsing uit te stellen tot na het WK.

Het Zuid-Amerikaanse land begint in Rusland aan zijn vijfde WK-deelname. De kwalificatie voor dit toernooi maakte een einde aan een donkere periode van 36 jaar. De laatste ervaring met een eindronde voor de Blanquirroja gaat terug tot 1982.

20

20 van de 26 doelpunten tijdens de kwalificatiewedstrijden werden gemaakt in de tweede helft: 77 procent dus. Het bewijs dat je Peru nooit mag begraven.

De Peruvianen worden begeleid door een Argentijnse bondscoach. De voormalig international Ricardo Gareca verhinderde Peru om deel te nemen aan het WK van 1986 in Mexico door in de beslissende kwalificatiewedstrijd te scoren voor de Albiceleste.

TRAINER

60 jaar ? Werd met Vélez Sarsfield drie keer Argentijns kampioen in vier seizoenen en verkaste naar Palmeiras (Brazilië), waar hij na acht maanden vertrok toen de Peruviaanse bond aanklopte. Een succesverhaal. Derde plaats op de Copa América (2015) én kwalificatie voor het WK.

Ricardo Gareca, AFP
Ricardo Gareca © AFP
Wat vindt u van de vreugde die de kwalificatie voor het WK in Peru met zich meebracht? 'Dat gaf me heel veel voldoening. Ik heb mooie momenten beleefd, want de mensen waren dankbaar. Maar we hebben de steun ook in de moeilijke periodes gevoeld, niet alleen toen de kwalificatie binnen handbereik was. Minder euforisch, uiteraard, maar toch. De fans hebben ons in sommige matchen enorm geholpen.' Hoe verklaart u het succes van Los Incas? 'Goede spelers, dat in de eerste plaats, maar ze zijn er ook in geslaagd om als team naar buiten te komen en waren enorm toegewijd. Ik heb gemerkt dat het individueel technisch niveau goed was, maar dat mijn spelers ook aan de fysieke eisen van het hedendaagse voetbal voldoen. Daardoor kunnen ze in de toekomst nóg stappen zetten. Een enorm potentieel, dat heb ik hen vanaf dag één voorgehouden. Zowel de spelers als de technische staf waren ervan overtuigd dat we onze kwalificatiereeks tot een goede einde zouden brengen, op voorwaarde dat we het sámen zouden doen.' Edison Flores, de middenvelder van Aalborg, zegt dat de sfeer in het team nooit beter was. Is dat uw verdienste? 'Een goede sfeer wordt in de eerste plaats gecreëerd door spelers die elkaars gezelschap kunnen appreciëren. En dat wordt versterkt door wederzijds respect en - natuurlijk - goede resultaten. In een team dat elke week verliest kán de sfeer nooit goed zijn. We hebben ook wedstrijden verloren, maar iedereen besefte dat het vaak om details ging en dat we op de goede weg waren. Want: mijn spelers waren intelligent genoeg om in te zien dat we, als we die kleine foutjes uit ons spel konden halen, succesvol zouden worden. Dat is uiteindelijk ook gebleken.' Waarom bent u in februari 2015 ingegaan op het voorstel van de Peruviaanse voetbalbond? 'Eerlijk? Ik heb lang getwijfeld. Ik stap niet in een verhaal waar ik niet in geloof. Ik kende het Peruviaanse voetbal een beetje en liet me verleiden door het imago - aantrekkelijk en herkenbaar. We hebben vrij snel onze manier van voetballen gevonden, ook omdat we in de aanloop naar en tijdens de Copa América Centenario ( in juni 2016, nvdr) lang samen waren en elkaar konden ontdekten.' Wanneer zal het WK voor Peru geslaagd zijn? 'We gaan niet naar Rusland om deel te nemen, we willen competitief zijn. Met onze kwaliteiten moeten we 'iets' kunnen neerzetten, maar vooral: we zullen altijd aan een wedstrijd beginnen met de intentie om te winnen. Dat zijn we verplicht aan de supporters die naar Rusland trekken.' Waar kan het team nog progressie maken? 'We hebben één groot voordeel: op momenten waarop we gedomineerd worden, stuikt de ploeg niet in elkaar. Dat getuigt van maturiteit, alleen is het de kunst om zulke momenten in een wedstrijd te vermijden. We merkten dat we niet altijd hetzelfde niveau halen, maar ook dat is een leerproces.'Peruaanse international die bij Charleroi speelt 'Voor ons land zal dit WK altijd een historisch moment betekenen. Het is de eerste keer in 36 jaar dat we er opnieuw bij zijn. Ik had het persoonlijk nog nooit zo beleefd, maar dat geldt ook voor het overgrote gedeelte van de spelersgroep. Om hier te geraken, moesten we door de Zuid-Amerikaanse kwalificaties geraken, die voor mij nog altijd de moeilijkste zijn die er bestaan. Want er is slechts plaats voor vier tot vijf landen, terwijl er op het continent zeker zeven tot acht landen een goed figuur zouden slaan op een WK-eindronde. In Rusland moeten we vooral goed beginnen, ook om te bewijzen dat onze plaatsing echt geen toeval is. Een beetje geluk zullen we wel nodig hebben tijdens onze campagne straks. Voor de tweede plek in onze groep ligt alles open, want het lijkt me evident dat Frankrijk de grote favoriet is voor de eerste plaats. Mochten wij met Peru de poulefase overleven, dan mag je gerust spreken van een echt succes. We kunnen gelukkig rekenen op een ervaren ploeg, met een verdedigingslijn en een middenveld die elkaar bijzonder goed kennen. Daardoor bouwt het team op veel automatismen. En natuurlijk mogen we de massale steun van het publiek niet vergeten, want er werd jarenlang gesnakt naar dit sportieve succes.'Liverpool is zo sterk overtuigd van zijn voetenwerk, dat de Reds bij hun interesse al op jonge leeftijd de pols van Renato Tapia laten onderzoeken. Maar hoe getalenteerd de jonge Peruviaan ook is, de groeitest brengt naar boven dat de nu 22-jarige centrale verdediger niet groter zal worden dan 1m80. Te weinig naar de normen voor de Premier League, want bij Liverpool weigerden ze te onderhandelen voor verdedigers onder 1m90. Enkele jaren later verhuist Tapia naar Nederland, waar de Zuid- Amerikaan koud en warm blaast bij Feyenoord na een langere periode bij FC Twente. Nochtans is Tapia in de basiself van Ricardo Gareca een certitude voor de defensie, die Lionel Messi perfect neutraliseerde bij de belangrijke en cruciale kwalificatiewedstrijd tegen Argentinië. Hij wordt zelfs naar voor geschoven als de toekomstige aanvoerder en ondervindt weinig hinder van zijn gestalte, ondertussen toch 1m85. Zijn bovenlichaam staat vol tatoeages met Peruviaanse symbolen, wat zijn nationaliteitsgevoel en betrokkenheid sterk benadrukt.De selectie kan uiteindelijk toch een beroep doen op Paolo Guerrero, de 34-jarige aanvoerder en topschutter van het team. De aanvaller leek het WK te missen door de resultaten uit een dopingcontrole in het begin van 2017, waar sprake was van cocaïnegebruik. Maar een Zwitserse rechtbank besloot zijn schorsing uit te stellen tot na het WK. Het Zuid-Amerikaanse land begint in Rusland aan zijn vijfde WK-deelname. De kwalificatie voor dit toernooi maakte een einde aan een donkere periode van 36 jaar. De laatste ervaring met een eindronde voor de Blanquirroja gaat terug tot 1982.20 van de 26 doelpunten tijdens de kwalificatiewedstrijden werden gemaakt in de tweede helft: 77 procent dus. Het bewijs dat je Peru nooit mag begraven. De Peruvianen worden begeleid door een Argentijnse bondscoach. De voormalig international Ricardo Gareca verhinderde Peru om deel te nemen aan het WK van 1986 in Mexico door in de beslissende kwalificatiewedstrijd te scoren voor de Albiceleste.