1 Wat houdt Genk aan de voorbije Champions Leaguecampagne over, behalve een mooie som geld? Veel frustratie, of toch ook goeie herinneringen?
...

1 Wat houdt Genk aan de voorbije Champions Leaguecampagne over, behalve een mooie som geld? Veel frustratie, of toch ook goeie herinneringen? Peter Croonen: 'Beide. Op Anfield spelen met je favoriete club bijvoorbeeld is niet veel mensen gegeven. Frustrerend is dat wij niet top waren. Het grote verschil zat in de efficiëntie, defensief en offensief. Salzburg bracht die efficiëntie collectief, Napoli en Liverpool met klasseflitsen van hun toppers. In Napels kregen wij evenveel kansen, maar het wordt wél 4-0. Wij slikten te makkelijk goals, en we maken ze niet. Efficiëntie heeft onder meer te maken met ervaring die je opdoet in zulke topmatchen. 'De ontmoeting met Salzburg was bijzonder. Zij hanteren een heel goed opleidingsmodel dat erg lijkt op dat van ons, waarmee ze toch een hoog niveau halen, hoewel ze in een minder sterk aangeschreven competitie spelen. Ook zij hebben hun trainer en veel spelers vervangen, en toch staan ze er meteen opnieuw. Bij hen is de druk van jonge talenten die hard op de deur kloppen zo groot dat ze wel plaats moeten maken voor die nieuwe jongens. Daar komt de druk van binnenuit, bij ons komt die nog te weinig van binnenuit en te veel van buiten. Individueel talent hebben we genoeg, een aantal van onze jongens ga je de komende jaren nog zien schitteren in grotere ploegen, maar talent alleen volstaat niet. Het gaat ook om de juiste balans en de juiste mentaliteit.' 2 Hebben Belgische clubs gezien het sportieve niveauverschil nog iets te zoeken in de Champions League, behalve de startpremie? 'Je stelt op dat niveau vast dat er een samenhang is tussen de beschikbare budgetten en de prestaties. Topclubs halen jonge talenten een paar jaar later dan wij dat doen, en houden ze tot ze over de top van hun carrière zijn. Dat kunnen wij niet. Daarom is nadenken over de BeNeLiga een logische denkpiste als je over schaalvergroting praat. Hoewel de kans bestaat dat de steun van de overheid verkleint, wil je als club toch naar grotere budgetten om je concurrentiepositie te behouden of te verbeteren, zeker ook in het licht van de komende veranderingen in het Europees voetbal.'3 In hoeverre zal de afgelopen Champions Leaguecampagne Genks wintermercato beïnvloeden? Vertrekt bijvoorbeeld Sander Berge straks? 'Je moet die conclusies trekken uit alle matchen samen, en niet uit die Champions Leaguewedstrijden alleen. Onze sportieve ambitie is om ons te versterken. We zijn geen vragende partij om spelers te verkopen, maar het hoort wel bij ons model van jonge toptalenten. Dat iemand als Roeslan Malinovski vier jaar bij ons bleef, is uitzonderlijk lang. Anderzijds gaven we wel jonge talenten als Gaëtan Coucke, Bryan Heynen en Maarten Vandevoordt een kans in de Champions League. Dat toont dat we niet alleen over een filosofie praten, maar ze ook toepassen. 'Wat Sander betreft: die bewees de afgelopen maanden dat hij klaar is voor de top, maar hij gaat niet naar eender welke club, hij wil dat zelf ook niet. De bedoeling is om hem tot het eind van het seizoen te houden.' 4 Hebben jullie achteraf bekeken de lat niet veel te hoog gelegd bij aanvang van dit seizoen? 'Vind ik niet. In de beker door penalty's uitgeschakeld worden na een goeie match, dat kan. In de Champions League stel ik vast dat zelfs de op dit moment beste ploeg van België er ook niet in slaagt een match te winnen. En play-off 1 halen kan nog altijd. Play-off 1 is voor ons een criterium. Halen we die niet, dan hebben we geen goed seizoen gemaakt.' 5 Op de laatste wedstrijd tegen Waasland-Beveren na was er weinig vooruitgang te zien de afgelopen weken. Hebt u nog geen spijt gehad dat u een trainerswissel hebt doorgevoerd? 'Nee. Ik geloof dat we met Hannes Wolf een heel goeie trainer haalden die op een moeilijk moment moest instappen, met heel weinig trainingsmomenten in een drukke kalender. Zijn aanpak slaat heel erg aan bij de groep, we zien een heel goeie wisselwerking tussen spelers en trainer, terwijl we bij Felice niet meer geloofden dat het nog goed zou komen.'