Het is een ontspannen Neeskens Kebano die we ontmoeten in de catacomben van de Cristal Arena, zijn nieuwe thuishaven. Twee dagen geleden speelde hij de eerste helft van de bekerpartij tegen Dessel Sport. De Kempenaars brachten de mannen van Peter Maes niet in de problemen, Genk haalde het gemakkelijk met 5-2. De lottrekking bezorgde de Franse Congolees een mooie verrassing: zijn ex-club Sporting Charleroi. 'Het wordt een speciale wedstrijd,' zegt hij, 'aangezien het de eerste keer zal zijn dat ik tegen de Carolo's speel. Toen Charleroi in de competitie op Genk kwam spelen, was ik immers nog niet speelgerechtigd. Ik denk dat het een goeie match zal worden. En moge de beste dan winnen.'
...

Het is een ontspannen Neeskens Kebano die we ontmoeten in de catacomben van de Cristal Arena, zijn nieuwe thuishaven. Twee dagen geleden speelde hij de eerste helft van de bekerpartij tegen Dessel Sport. De Kempenaars brachten de mannen van Peter Maes niet in de problemen, Genk haalde het gemakkelijk met 5-2. De lottrekking bezorgde de Franse Congolees een mooie verrassing: zijn ex-club Sporting Charleroi. 'Het wordt een speciale wedstrijd,' zegt hij, 'aangezien het de eerste keer zal zijn dat ik tegen de Carolo's speel. Toen Charleroi in de competitie op Genk kwam spelen, was ik immers nog niet speelgerechtigd. Ik denk dat het een goeie match zal worden. En moge de beste dan winnen.' NEESKENS KEBANO: 'Het feit dat we play-off 1 haalden, was op zich al puur genieten. Mehdi Bayat vertelde me dat de doelstelling was om na drie jaar play-off 1 te halen en we hebben het in twee jaar klaargespeeld. Het was onverhoopt en dus hebben we wedstrijd per wedstrijd bekeken met de bedoeling zo goed mogelijke resultaten te behalen. We hebben mooie dingen laten zien en ook minder mooie, maar over het algemeen was het een bijzonder geslaagd seizoen.' KEBANO: 'Het was een belangrijk uitstalraam. Ik heb acht wedstrijden gespeeld en drie goals gemaakt. Maar het is ook tijdens de play-offs dat mijn knieproblemen weer opdoken. Toen we eraan begonnen, hadden we niet echt een doelstelling, we zeiden bij onszelf dat een Europese plaats ideaal zou zijn. We wilden vierde worden om ons rechtstreeks te plaatsen. Uiteindelijk hebben we toch nog barrages moeten spelen tegen KV Mechelen. Dat was niet gemakkelijk, want die ploeg zat in stijgende lijn, maar uiteindelijk is het ons gelukt.' KEBANO: 'Vol inspuitingen, dat zou ik niet zeggen. Ik heb er af en toe gehad, maar op advies van verschillende specialisten, zoals professor Rolland, mijn voormalige dokter bij PSG en de Franse nationale ploeg. Ik heb ook dokter De Clercq opgezocht in Antwerpen. Ze hebben me gezegd dat inspuitingen... Enfin, de precieze termen herinner ik me niet meer, maar ze zeiden dat inspuitingen rechtstreeks in de spieren geen schadelijke gevolgen hebben. Ik was eerst wat terughoudend, maar ze hebben me gerustgesteld en dus had ik er geen problemen mee.' KEBANO: 'Misschien wel, ja. Maar bon, we konden ons niet plaatsen... 'Ik weet dat niet iedereen het leuk vond dat ik naar Genk ging, omdat het een rechtstreekse concurrent is voor play-off 1. Men zei dat het geen stap vooruit was, omdat Genk hetzelfde niveau is als Charleroi, maar ik weet dat ik me wél verbeter.' KEBANO: 'Genk speelt vaker Europees dan Charleroi. Het is een vaste waarde in eerste klasse, heeft Champions League gespeeld, is kampioen geworden in 2011 en speelt bijna altijd play-off 1. Ook qua infrastructuur is het van een ander niveau.' KEBANO: 'Ik voelde hier dat ze me echt wilden. Ik heb met de sportief directeur gepraat en zijn voorstelling van het project beviel me meteen. Ik merkte dat men hier alles zou doen opdat ik me zo goed mogelijk voel en zo goed mogelijk kan presteren op het veld.' KEBANO: 'Ja.' (grijnst) KEBANO: 'Neen. Ik kon naar andere clubs in België, maar ik denk dat iedereen wel weet over welke clubs het gaat.' KEBANO: 'Er waren enkele Franse clubs geïnteresseerd, maar ik wou niet terug naar daar. En elders boden de clubs me niet wat ik zocht.' KEBANO: 'Toen ik naar België ging, had ik geen enkel idee waar ik terecht zou komen. Ik wist dus niet of ik hier zou blijven of ergens anders naartoe zou gaan. Ik heb geleerd niet op lange termijn te denken. Ik ben tevreden als ik hier en nu doe wat ik moet doen. De toekomst, dat zien we dan wel.' KEBANO: 'Hij probeert soms Frans te spreken, hij kan zich verstaanbaar maken. Of anders spreekt hij Engels en dat begrijp ik ook wel.' KEBANO: 'Neen, maar hij heeft me wel enkele berichtjes gestuurd. Ik heb met de sportief directeur gepraat, Dimitri de Condé, en die heeft me verteld wat de coach van mij vond, waarom hij wilde dat ik naar Genk kwam. Ik heb hem dus niet zelf gezien, maar ik wist wel wat hij van mij verwachtte.' KEBANO: 'Hij verwacht van mij dat ik creatief ben, dat ik scoor en dat ik de wedstrijd openbreek wanneer het moeilijk loopt.' KEBANO: 'Ja, hij is hard, maar ik heb al meerdere coaches meegemaakt en er zaten er nog harde tussen, zeker bij de jeugd. Er was er eentje in het bijzonder - ik zal zijn naam niet zeggen - die de gewoonte had heel veel te roepen. Ik heb echt afgezien bij hem, maar achteraf bekeken ben ik daar mentaal sterker door geworden. Die coach had het wel voor mij en begreep dat ik gehard moest worden. Hier heb ik daar geen enkel probleem mee. In Parijs had ik Antoine Kombouaré en die zette ook vaak een grote mond op.' KEBANO: 'Felice Mazzu spreekt veel met zijn spelers, hij probeert hen te begrijpen, het is een psycholoog. Peter Maes van zijn kant is zeer veeleisend. Hij legt de lat heel hoog om het maximale rendement uit zijn ploeg te halen. Hij analyseert ook veel. Ik ben nog maar twee weken in Genk en hij heeft me al verteld hoe ik anders moet lopen in bepaalde situaties. Hij stelt mijn positie bij, hij heeft een scherp oog voor tactiek. Het zijn twee goede trainers met verschillende methodes.' KEBANO: 'Op Anderlecht speelde ik op links. De andere wedstrijden stond ik centraal, dat heb ik liever. Toen ik daar bij Charleroi speelde, was mijn rol dezelfde: af en toe de diepte in duiken, de bal meenemen, openingen proberen te creëren en zo mogelijk ook scoren. Iedereen weet dat ik het liefst achter de spits speel. Ik kan nu en dan weleens op links spelen, maar dat is mijn plaats niet. Ik ben beter als ik meer vrijheid krijg.' KEBANO: 'Play-off 1 is inderdaad het doel. Daarin hopen we dan zo hoog mogelijk te eindigen. Mijn eigen doelstellingen houd ik voor mezelf, zoals gewoonlijk.' KEBANO: 'De club heeft betaald wat ze moest betalen. Dat geld gaat ook niet naar mij, hé! Extra druk brengt dat niet direct mee. Wanneer ik op het veld sta, denk ik niet aan het bedrag dat voor mij betaald werd. Ik sta in een nieuwe ploeg, ik probeer gewoon zo goed mogelijke wedstrijden te spelen. Als een speler een slechte match speelt, dan ergert dat hem in de eerste plaats zelf, niet de anderen.' KEBANO: 'Ik kende Christian Kabasele een beetje. En Enes Unal, want die stond in mijn ploeg als ik FIFA speelde. (lacht) Buiten hen kende ik niemand, maar mijn integratie verloopt goed, de mensen zijn cool.' KEBANO: (onderbreekt) 'Neen, ik was niet dé vedette.' KEBANO: 'Ik moet opnieuw proberen te bewijzen dat ik onmisbaar ben voor de ploeg. Opnieuw presteren zoals tegen Mechelen. Scoren en laten scoren, zodat we wedstrijden winnen. De rest komt vanzelf wel.' KEBANO: 'Dat is de Afrikaanse Gouden Schoen hé... (lacht) Neen, grapje, ik vind het een eer. Ik ben heel blij dat ik hem gewonnen heb, ook al speelde ik niet met die bekroning in gedachten. Ik ga niet bewust op zoek naar een nieuwe Ebbenhouten Schoen of een Gouden Schoen. Ik probeer gewoon zo goed mogelijk te presteren en als ik het verdien om daarvoor beloond te worden, dan zal dat wel gebeuren.' KEBANO: 'Alles is mogelijk in het leven, maar ik ben er niet te veel mee bezig. Zoals ik al zei: ik speel niet met de Gouden Schoen in het achterhoofd. Als ik hem win, zoveel te beter. Win ik hem niet: jammer maar helaas. Er is ten slotte de maestro van de competitie: Víctor Vázquez. Ik noem hem zo, omdat ik hem heel sterk vind. In een goeie dag is hij de beste speler van de competitie. Soms zie je hem niet, dan steekt hij zich weg, tot hij uit het niets een briljante pass geeft. Hij is heel slim, ik zie hem graag spelen.' DOOR JULES MONNIER - FOTO'S KOEN BAUTERS'Door van Charleroi naar Genk te gaan, heb ik me verbeterd.' NEESKENS KEBANO 'Congo op het WK in 2018, dat zou een geweldig feest zijn.' NEESKENS KEBANO