We bezoeken Peter Van Houdt in het witgekalkte, zuiders aandoend huis dat hij met zijn vrouw Ann deelt. Smeedijzeren letters spellen het jaartal 1908 langsheen de gevel. Hij troont ons mee naar het terras langs de zijkant van het huis en naar hun malse tuin met fruitboompjes. "Ik ben een buitenmens", zegt Peter. "Ik ben graag in de natuur. Als ik eventjes tijd heb, vind je me in de buitenlucht. Gisteravond ben ik nog met mijn hond de wei ingetrokken om te wandelen. Ooit willen we bouwen in Alken. Daar hebben we bouwgrond met een hectare land eraan. Ik droom al van een boomgaard daar, een grote vijver en misschien zelfs een boerenpaard. De ene kant van ons nieuwe huis zal in pastorijstijl zijn, naar mijn smaak, de andere kant in landelijke stijl, naar de smaak van Ann."
...

We bezoeken Peter Van Houdt in het witgekalkte, zuiders aandoend huis dat hij met zijn vrouw Ann deelt. Smeedijzeren letters spellen het jaartal 1908 langsheen de gevel. Hij troont ons mee naar het terras langs de zijkant van het huis en naar hun malse tuin met fruitboompjes. "Ik ben een buitenmens", zegt Peter. "Ik ben graag in de natuur. Als ik eventjes tijd heb, vind je me in de buitenlucht. Gisteravond ben ik nog met mijn hond de wei ingetrokken om te wandelen. Ooit willen we bouwen in Alken. Daar hebben we bouwgrond met een hectare land eraan. Ik droom al van een boomgaard daar, een grote vijver en misschien zelfs een boerenpaard. De ene kant van ons nieuwe huis zal in pastorijstijl zijn, naar mijn smaak, de andere kant in landelijke stijl, naar de smaak van Ann." Peter Van Houdt is een dierenvriend. Dat vermoeden groeit al als we zijn negen weken oude pup Fila enthousiast aan zijn broekspijpen zien knauwen tijdens de fotosessie. In de keuken staat ook nog een aquarium met twee waterschildpadjes. "In ons nieuwe huis krijgen ze een grote vijver", legt hij uit. In een stal achter het huis treffen we naast een gitzwarte kat ook zwaluwnesten aan op de houten balken. "We hebben die daar met opzet voorzien. Elke zomer komen ze hier terug. Als hun jongen het nest kunnen verlaten, vertrekken ze opnieuw naar het zuiden", zegt Peter. Op de oprit prijkt een glimmende, zwarte Mercedes. "Mercedes is een grote sponsor van de Bundesliga. Voetballers krijgen dus een mooi percentje", zegt Peter lachend. "Op de verlanglijstjes van de Duitsers staat een auto op nummer één. Op twee staat een mooie klok en de rest is er bijzaak. Ik zit vaak lang in de auto en dus vond ik het belangrijk dat ik met plezier kon rijden. Als je zoveel kilometers vreet, moet je je veilig voelen op de weg en zit je best wat comfortabel.""Elke zomer vertrekken we op reis. En soms kan er in de winter ook nog een citytrip bij", zegt Peter. "Wij gaan niet op reis om uit te rusten. Ik zou gek worden als ik een hele dag op een strand zou moeten liggen. We hebben al overal gezeten : Mexico, Guatemala, Japan... Deze zomer zijn we naar Kreta geweest. We hebben met onze auto het hele eiland rondgereden. Zo kom je ook eens op plaatsen waar geen andere toeristen komen. Dat vond ik geweldig : een terrasje met alleen Grieken en een spelletje backgammon met die mensen. Ik zoek de grote massa niet op. We logeerden in een klein, romantisch hotelletje met misschien vier kamers.""Ik heb eigenlijk maar één hobby : miniflesjes alcohol verzamelen. Een vijfhonderdtal heb ik er intussen", vertelt Van Houdt. "En ze zijn allemaal nog vol, ja. Het zijn overigens allemaal verschillende flesjes. Alle dubbels gooi ik er onverbiddelijk uit. Ik ben met die verzameling begonnen toen ik voor mijn achttiende verjaardag een fles pisang cadeau kreeg. Daar hing zo'n klein flesje aan vast en ik vond dat er wel tof uitzien. Toen ben ik begonnen met de klassieke dranken als campari, pasoa en amaretto. Intussen breng ik van elke reis speciale flesjes mee. Ik heb vier vitrinekasten laten maken om ze allemaal in uit te stallen. Dat gaat er heel speciaal uitzien."Ann en Peter zijn vorig jaar getrouwd. Een fotoreeks aan de muur getuigt nog van de gelukkige gelegenheid. Hun 'gastenboek' staat bovendien midden op de eettafel. "We bedachten dat een klassiek gastenboek alleen maar in een kast verdwijnt om er nooit meer uit te komen", legt Peter uit. "En dus vonden we er iets anders op. We hebben een nog natte vaas bij de ingang gezet. Alle gasten konden hun naam daar in krassen. Nadien werd de vaas gebakken. Zo hebben we er tenminste nog plezier van.""Ik hou van praktisch comfort in een huis", vertelt Peter. "Zo ben ik dol op onze keuken. Het werkblad staat wat hoger dan bij de meeste keukens. Erg handig is dat. In mijn vroeger appartementje stond ik de afwas te doen in een soort van spreidstand omdat mijn keukentje veel te laag was."Maar comfort en esthetiek kunnen samengaan. Het plafond in de keuken toont nog de originele gebogen gewelven. "Ik ben dol op dat plafond", zegt Van Houdt. "Dit huis is omgebouwd uit de vroegere stallen. Hier en daar kan je de ringen in het plafond nog zien waaraan de dieren vastgelegd werden. Dat boerse tintje is waarom we voor dit huis gevallen zijn. We hebben eens geïnformeerd om in ons nieuwe huis ook zulke gewelven te laten bouwen, maar dat kost belachelijk veel."Ilka De Bisschop