"Ik leef al lang niet meer met het verleden", zegt Philippe Albert (38), die nochtans kan terugblikken op een mooie carrière bij Charleroi (1985/89), KV Mechelen (1989/92), Anderlecht (1992/94), Newcastle (1994/99), Fulham en Charleroi (1999/2000). Het leidde niet alleen tot de Gouden Schoen in 1992, maar ook tot 41 selecties en 5 doelpunten voor de Rode Duivels, een Beker voor Bekerwinnaars en een finale van de FA Cup. "Nadat ik diende te stoppen...

"Ik leef al lang niet meer met het verleden", zegt Philippe Albert (38), die nochtans kan terugblikken op een mooie carrière bij Charleroi (1985/89), KV Mechelen (1989/92), Anderlecht (1992/94), Newcastle (1994/99), Fulham en Charleroi (1999/2000). Het leidde niet alleen tot de Gouden Schoen in 1992, maar ook tot 41 selecties en 5 doelpunten voor de Rode Duivels, een Beker voor Bekerwinnaars en een finale van de FA Cup. "Nadat ik diende te stoppen door aanhoudende knieproblemen, was de behoefte groot om me even uit het voetbalmilieu te verwijderen", vertelt de oud-verdediger die met Newcastle aan de zijde van David Ginola en Alan Shearer tweemaal vicekampioen werd. "Ik wilde de werkelijke waarden van het leven terugvinden. In mijn geval betekende dat hard werken. Zoals tot voor mijn achttiende, toen ik mijn vader hielp in het weekend. Elke dag kan je me in Charleroi terugvinden op de fruitmarkt, waar ik werk als vertegenwoordiger/verkoper. Het zijn lange dagen, het is een harde stiel, maar ik vind het een toffe job. Want ik ontmoet veel sympathieke en warme mensen. Ik ben nu gelukkiger dan toen ik voetbalde. Want ik bepaal zelf mijn leven en agenda." Kevin Keegan en Johan Boskamp blijven, door hun aanvallende speelstijl, voor Albert de beste trainers met wie hij ooit samenwerkte. Zelf trainer worden interesseerde The Prince, zijn bijnaam in Engeland, niet. "Het heeft geen zin risico's te nemen, want op een bepaald moment val je onvermijdelijk toch van je voetstuk", weet hij. " Enzo Scifo, Marc Wilmots en Jan Ceulemans mochten dat ook al ondervinden. Er is een gebrek aan respect voor hun verdiensten." Sinds het begin van dit seizoen is Albert consultant voor het Franstalige BeTV. Hij analyseert en becommentarieert de wedstrijden van de Champions League. "Daar zie je het echte voetbal, met voetballers en ploegen die nog topniveau halen. Juventus-Arsenal is een interessante affiche, iets anders dan een wedstrijd uit de Belgische competitie. De laatste jaren is het niveau aanzienlijk achteruitgegaan. Het zegt me niks meer, ik kan me daarvoor niet meer motiveren. Samenvattingen bekijk ik nog wel, maar soms stel ik mij tevreden met de uitslagen via teletekst. Ik heb geen zin om naar dat circus te gaan, zoals het er nu aan toegaat, met die omkoopaffaire en de manier waarop afscheid wordt genomen van monumenten." FV