Is België een van de acht beste ploegen ter wereld en kan het zijn stek bij de eerste vijf van de FIFA-ranking rechtvaardigen?

Philippe Albert: "De kwartfinale was het doel. De Rode Duivels slaagden in die opzet en ik zag geen acht teams van dat niveau. Dus puur mathematisch kun je zeggen: opdracht geslaagd. Marc Wilmots wisselde ook vaak met succes, zoals tegen de VS. Die dag steeg België boven zichzelf uit. Hoeveel landen deden dat nog? Colombia, Mexico, Chili, Duitsland, maar niet in al hun matchen.
...

Philippe Albert: "De kwartfinale was het doel. De Rode Duivels slaagden in die opzet en ik zag geen acht teams van dat niveau. Dus puur mathematisch kun je zeggen: opdracht geslaagd. Marc Wilmots wisselde ook vaak met succes, zoals tegen de VS. Die dag steeg België boven zichzelf uit. Hoeveel landen deden dat nog? Colombia, Mexico, Chili, Duitsland, maar niet in al hun matchen. "We mogen ons echter hier niet door laten verblinden. Tegen de VS speelden de Duivels tegen een team dat het gevecht wilde aangaan en veel ruimte weggaf. In alle andere partijen was er weinig bewegingsvrijheid en zagen ze ferm af. Als België echt wil aansluiten bij de wereldtop, dan moet het nog meer en beter ruimtes creëren om dat defensieve slot te ontgrendelen. Want je kunt ervan op aan dat de trainers van de tegenstanders in de kwalificatiecampagne voor het EK 2016 notities namen van onze wedstrijden in Brazilië. Ze weten heel goed hoe ze ons moeten aanpakken en opvangen. Het wordt dus zaak oplossingen te vinden." "Je moet leven met je tijd, bij verschillende personen - dichte familie, makelaars... - bemiddelen in de hoop een interview te verkrijgen. In mijn tijd was het heel wat eenvoudiger. Maar bon, bekijk het van de positieve kant: in sommige landen zeggen de spelers geen woord na een nederlaag, terwijl we van de Duivels op het WK toch redelijk veel reacties op tv kregen. "Die passage in Brussel trok wel nergens op. Dat kleine podium voor het paleis in Laken had geen enkele allure. En zeg me niet dat de spelers geen twee tot drie uur konden wijden aan de supporters die al maanden achter hen stonden. Ze vertrokken toch niet meteen op vakantie de avond van hun terugkeer uit Brazilië? Met een beetje meer goede wil was iedereen winnaar geweest. Nu telden we alleen verliezers." "Ik bevestig wat ik eerder zei: Januzaj voerde al enkele fantastische nummertjes op in Manchester, maar voor hem moet alles daar nog beginnen. Te beginnen met de zware taak om Louis van Gaal te overtuigen. Als Januzaj een onbetwistbare titularis is in de Premier League zal Wilmots verplicht worden hem op te stellen. Maar hij is nog altijd geen basisspeler, hé." "Besnik bouwt aan zijn trainersloopbaan met dezelfde wapens als tijdens zijn spelerscarrière: hard werken, veel respect en met veel zelfkritiek. Anderlecht verloor enkele belangrijke spelers, maar blijft wel de titelfavoriet. De Champions League, dat is iets helemaal anders. Als er geen drie grote aanwinsten - een centrale verdediger, een middenvelder en een spits - bij komen, dan mag je alleen hopen op een goede loting." "Hoezeer ik ook akkoord ging met de politiek van Roland Duchâtelet - het behouden van zijn sleutelspelers door hen een loonsverhoging aan te bieden - des te moeilijker begrijp ik het vandaag. Hij neemt een enorm risico. Alles inzetten op de jeugd, zoals nu, dat kan alleen maar slagen of volledig mislukken. Ook met het publiek en de pers." Philippe Albert speelde als verdediger 41 keer voor de Rode Duivels en is vandaag analist voor de RTBf en VOO. DOOR PIERRE DANVOYE