Voor de winterstop onderhandelde Philippe Léonard (27) nog met Standard over een tussentijdse overgang, maar de transfer ging om vrij onduidelijke redenen niet door. Sinds enkele weken past de linksachter ook niet langer in de plannen van Didier Deschamps, sinds dit seizoen trainer van het krasselende Monaco.
...

Voor de winterstop onderhandelde Philippe Léonard (27) nog met Standard over een tussentijdse overgang, maar de transfer ging om vrij onduidelijke redenen niet door. Sinds enkele weken past de linksachter ook niet langer in de plannen van Didier Deschamps, sinds dit seizoen trainer van het krasselende Monaco. Waarom behoor je niet langer tot de zestien geselecteerden ?Philippe Léonard : Wist ik het zelf maar. Het is de keuze van de trainer. Zo staat het ook altijd in L'Equipe vermeld. Hij is niet de trainer die de spelers uitlegt waarom. We beschikken over een kern van 33 spelers. Ik verkeer in hetzelfde geval als Raducioiu en Domoraud. Het strafste is wel nog dat hij me overtuigde om hier te blijven. Hij rekende volop op mij. Maar ik beleefde het rotste seizoen uit mijn loopbaan. Heeft de kritiek en het plotse vertrek van Simone en Panucci er iets mee te maken ?Het kan, want zij waren goede vrienden. Maar het een mag of kan het ander niet beïnvloeden, vind ik. Dat Deschamps me persoonlijk niet kan en wil uitleggen waarom ik niet speel, blijft een zware teleurstelling. Zelfs in een individueel gesprek durft hij niet openlijk zijn mening te zeggen. Ik zie ook dat de resultaten niet goed zijn en hij niet verandert. Ik stel me alleen maar vragen, ook al omdat ik enorm opkeek naar zijn loopbaan. Maar als trainer heb ik nog maar weinig van hem opgestoken. Hij is nieuwkomer en moet nog van alles leren, wat juist wil ik liever niet zeggen.Hoe lang is deze situatie houdbaar ?Zo kan het in ieder geval niet verder, maar alles is afhankelijk van hetgeen Deschamps zal doen. Ik vertrek alleen naar ambitieuze ploegen, waar ik vertrouwen krijg. Anders blijf ik hier tot 2003.Waarop is de transfer naar Standard afgeketst ?Ik wilde gerust opofferingen doen. Maar hoe verder de onderhandelingen vorderden, hoe minder ik er financieel aan overhield. Ze vroegen me een driejarig contract te tekenen, aan hetzelfde bedrag dat ik bij Monaco op anderhalf jaar verdien. Er bestaan grenzen, hé.Hoe komt het dat Monaco, ondanks de aanwezigheid van Bierhoff en Gallardo, zo krasselt ?Elke individuele fout achterin wordt direct afgestraft door de tegenstander. Er zit gewoon te weinig ervaring in onze ploeg en voetballend wordt er veel te weinig gecombineerd. Ik kan daarvoor zorgen, maar krijg de kans niet. Rool is een certitude, want er zit zelfs geen vervanger op de invallersbank. Dan weet je genoeg. Je mist een unieke kans om het WK in Japan en Zuid-Korea mee te maken. Nog gesproken met Robert Waseige ?Niet echt. Misschien moeten we binnenkort maar eens afspreken voor een gesprek onder vier ogen. Dan kunnen we alles wat foutliep na Euro 2000 eens goed uitpraten. Ik ben niet langer gefrusteerd.door Frédéric Vanheule