" Alles geveu." Luidkeels werd Sven Vermant na afloop van de wedstrijd toegejuicht door een schare meegereisde supporters.
...

" Alles geveu." Luidkeels werd Sven Vermant na afloop van de wedstrijd toegejuicht door een schare meegereisde supporters. Vermant mocht nadien terugblikken op een uitstekende wedstrijd. De eerste helft was het vooral bikkelen, werd er veelal over links gespeeld en kwam hij aanvallend minder in het stuk voor, maar na de rust kwam hij als rechtermiddenvelder nadrukkelijker in het spel voor. "Dat was niet de eerste keer, tegen Sankt Pauli liep het ook zo. Iedere keer speel ik een betere tweede dan eerste helft." Veel heeft te maken met de automatismen die er vorig seizoen groeiden tussen Nico Van Kerckhoven en Jörg Böhme aan de linkerkant. De twee internationals vinden elkaar blindelings en daarom wordt vaak over hen gespeeld. Vorig seizoen leverde dat lange tijd brokken op, dit seizoen loopt het minder. Vermant : "Jongens als Böhme en Asamoah betalen nu de tol van het drukke programma met naast al onze wedstrijden ook nog interlands, gekoppeld aan een hele reeks commerciële activiteiten." Asamoah verdween uit de ploeg ten voordele van Vermant, Böhme verloor zijn scherpte aan de andere kant en is vooral weer de noeste werker, niet de flitsende paniekzaaier. Na een goeie voorbereiding en een moeizame start op de bank, heeft Vermant zijn plaats gevonden, aan de rechterkant, op de positie van Asamoah. "Ik weet dat velen twijfelden of ik het Duitse voetbal met zijn vele loopwerk zou aankunnen, en het is ook niet makkelijk alleen op die flank, maar ik trek mijn plan. Het gaat goed, ook fysiek, al is het wennen aan de harde aanpak. Maar het lukt, tot dusver was ik er in drie wedstrijden 90 minuten bij en we wonnen iedere keer." Uitblinker achterin bij de Königsblauen was Nico Van Kerckhoven, die geen moeite had met Amoroso of Rosicky, ook al liep hij één keer tegen geel aan. Vermant : "Nico is gewoon onderschat, hij is tien keer sterker dan de meesten denken." Minder goed in zijn vel zat Emile Mpenza, die in afwezigheid van de geblesseerde Ebbe Sand de Nigeriaan Victor Agali naast zich heeft. Langer dan de Belg, even oud, éérste aanspeelpunt in de aanval, maar voorlopig ook niet iemand om mee te combineren. Vermant : "Emile moest wat afwachten, loeren op een kans, maar het is duidelijk dat hij na zijn blessure nog een weg te gaan heeft." De vierde Belg, Marc Wilmots, kwam pas even voor tijd in actie, in de spits als vervanger van Agali. Wilmots lijkt de luxe-invaller van Schalke te zijn. Vermant : "Hij is daarvoor gehaald, mensen met ervaring die de club van groot nut kunnen zijn in de loop van een seizoen. De kern is groot, we weten wat we aan Marc hebben, het is geen schande 1 wedstrijd op 2 of 3 te spelen." Vandaag wacht de Schalkespelers alweer een nieuwe opdracht, in Londen is Arsenal de tweede tegenstander in de eerste ronde van de Champions League. De Gunners verloren vorige week bij Mallorca, Schalke 04 thuis van Panathinaikos. Vermant : "Dat kwam als een koude douche. We zijn, ondanks al de ervaring in de kern, niet cool genoeg geweest." Koppel aan die Europese nederlaag een moeizame start - maar een zesde plaats na 5 speeldagen - en er was al wat sprake van crisis. Vermant : "Niet zozeer omwille van dit seizoen, maar wel vergeleken met vorig jaar, toen Schalke de beker won en vice-kampioen werd. In dat licht worden deze prestaties snel anders bekeken. Ik pleit voor wat geduld." Tot slot : wat vindt hij van zijn nieuwe thuishaven ? "Het dak gaat open, tot de breedte van het speelveld in feite, maar het is toch heel anders dan voetballen in een open stadion. Nu het buiten frisser wordt, gaat het, maar in het begin vond ik het thuis héél warm. En die Duitsers roken als geen ander, dat merk je ook."