Gisteren/woensdag in Milaan vechtend voor een finaleplaats in de Champions League, zaterdag in de stadsderby om de eer (en de eerste plaats in de stand) tegen City en volgende week woensdag om de titel tegen Chelsea : de afspraken van de waarheid volgen elkaar snel op voor Wayne Rooney en co. Mei kan de eindfase worden van een fantastisch jaar, met straks ook nog de Cup Final tegen alweer Chelsea. Maar voor hetzelfde geld stuikt met de streep in zicht de ploeg in mekaar. Man. United likt dezer dagen veel blessurewonden, nagenoeg de hele verdediging is out.
...

Gisteren/woensdag in Milaan vechtend voor een finaleplaats in de Champions League, zaterdag in de stadsderby om de eer (en de eerste plaats in de stand) tegen City en volgende week woensdag om de titel tegen Chelsea : de afspraken van de waarheid volgen elkaar snel op voor Wayne Rooney en co. Mei kan de eindfase worden van een fantastisch jaar, met straks ook nog de Cup Final tegen alweer Chelsea. Maar voor hetzelfde geld stuikt met de streep in zicht de ploeg in mekaar. Man. United likt dezer dagen veel blessurewonden, nagenoeg de hele verdediging is out. De individuele klasse van Ryan Giggs, Rooney en Cristiano Ronaldo viel de voorbije tien maanden op. Hoe sterk United collectief wel is, bleek vorige week uit de verkiezing van de prof, de jonge prof en het team van het jaar. Collega's gaven de twee individuele prijzen aan Cristiano Ronaldo (22), die zowel jonge prof als prof van het jaar werd. In België deed Vincent Kompany hem dat al voor, in Engeland gebeurde dat dertig jaar geleden ook al een keer, toen Andy Gray beide prijzen pakte. Tijdens de plechtigheid refereerde Sir Alex Ferguson nog een keer aan het moment waarop hij Ronaldo aan het werk zag : tijdens een vriendschappelijk duel tussen United en Sporting Lissabon in de zomer van 2003. "Na één helft had ik genoeg gezien en zei ik tegen Peter Kenyon (directeur) : wij gaan dit stadion niet uit voor we zijn handtekening hebben." Maar het meest opvallende was het team van het jaar. In dat elftal stopten de profspelers niet minder dan acht spelers van Manchester United. In doel Edwin vander Sar. De verdediging van het jaar is die van United met Gary Neville, RioFerdinand, Nemanja Vidic en Patrice Evra. Op het middenveld drie spelers van United : Paul Scholes, Cristiano Ronaldo en Ryan Giggs. Steven Gerrard werd boven Michael Carrick verkozen. In de spits verloor Wayne Rooney, ook genomineerd als jonge prof, het van het duo Didier Drogba- Dimitar Berbatov. Geen wonder dat de Bulgaar, nu nog bij Tottenham, op het verlanglijstje staat van United. Steve Heighway (60), sinds 1989 verantwoordelijk voor de jeugdopleiding bij Liverpool, nam vorige week afscheid, nadat zijn jeugdteam de FA Youth Cup won. Heighway, tussen 1970 en 1981 ook speler van de Reds, kreeg onlangs wat kritiek van Rafael Benítez. Alan Ball, lid van het team dat het WK in 1966 won en gewezen voetballer van Blackpool, Everton, Arsenal en Southampton, overleed vorige week aan een hartaanval. Ball was 61 en is na aanvoerder Bobby Moore, die in 1993 aan kanker overleed, de tweede wereldkampioen die overlijdt. Jens Lehmann (37) verlengde zijn contract bij Arsenal met één jaar. De Duitser wilde twee jaar, maar Arsenal biedt spelers ouder dan dertig altijd maar één seizoen aan. Thierry Henry verbond zijn lot aan dat van manager Arsène Wenger. Jonathan Woodgate, door Middlesbrough al een jaar geleend van Real Madrid, kreeg nu een permanent contract van vier jaar. Woodgate kostte bijna 11 miljoen euro. West Ham kreeg voor malversaties bij de transfers van de Argentijnen Carlos Tévez en Javier Mascherano een boete van 8 miljoen euro. Sam Allardyce nam vorig weekend, na achttien jaar, verrassend ontslag als manager van Bolton Wanderers. De redenen zouden privé zijn. Birmingham City en Sunderland promoveren rechtstreeks vanuit the Championship. De derde stijger is de winnaar van de play-offs. Stoke City maakt nog een kans. PETER T'KINT