In de zomer van 1991 scheurden enkele rebelse jongeren zich af van voetbalclub Racing Vurste. Door onenigheid met het bestuur over een trainerswissel besloten ze hun eigen team op te richten, Vurste 92. Huidig voorzitter van FC Vurste-Semmerzake Pascal De Mulder is zo'n rebel van het eerste uur. 'In het begin hadden we geen omkadering, dus moesten we onze sport combineren met een mandaat. Zo was ik speler-voorzitter en een ander speler-trainer. Op papier dan toch. Aanvankelijk voetbalden we in het Koninklijke Katholieke Sportverbond, maar na interne veranderingen stapten we over naar de KBVB. We bouwden een jeugdwerking uit en professionaliseerden onze vereniging. Opeens was ons vriendenploegje uitgegroeid tot een volwaardige amateurclub.'
...

In de zomer van 1991 scheurden enkele rebelse jongeren zich af van voetbalclub Racing Vurste. Door onenigheid met het bestuur over een trainerswissel besloten ze hun eigen team op te richten, Vurste 92. Huidig voorzitter van FC Vurste-Semmerzake Pascal De Mulder is zo'n rebel van het eerste uur. 'In het begin hadden we geen omkadering, dus moesten we onze sport combineren met een mandaat. Zo was ik speler-voorzitter en een ander speler-trainer. Op papier dan toch. Aanvankelijk voetbalden we in het Koninklijke Katholieke Sportverbond, maar na interne veranderingen stapten we over naar de KBVB. We bouwden een jeugdwerking uit en professionaliseerden onze vereniging. Opeens was ons vriendenploegje uitgegroeid tot een volwaardige amateurclub.' In 2007 kwamen de buren van deelgemeente SK Semmerzake met een opmerkelijk voorstel op de proppen. Na een eerdere fusie met dorpsgenoot Racing wilden ze nu ook met hen samensmelten. Voetbalclub FC Vurste-Semmerzake was geboren. Het eerste seizoen speelde geel-zwart in derde provinciale. Dat bleek te hoog gegrepen, want het degradeerde meteen. 'Alles was zo snel beklonken dat er geen tijd was om ons te roeren op de transfermarkt. Na herbronning en enkele straffe transfers werden we het seizoen erop kampioen en promoveerden we terug naar derde', aldus De Mulder. De fusieploeg hield goed stand en pakte in het seizoen 2013-2014 zelfs de titel. Een reeks hoger kregen de Gaverlingen het echter moeilijk en eindigden ze in 2015-2016 als laatste. Om degradatie te vermijden werd het stamnummer van promovendus KFC Nederename overgenomen. Tevergeefse moeite zo bleek, want vorig seizoen zakte de Gaverse club toch. Tot voor kort deed de fusieploeg mee voor de titel in derde provinciale C. Opmerkelijk, want na dit seizoen wordt de club opgedoekt. 'We willen graag in schoonheid eindigen. Daarom gaan we proberen de laatste matchen zonder stress vol te maken en daarna hopelijk de eindronde te spelen', zegt preses De Mulder. 'Als kleine club is het ontzettend moeilijk geworden om te overleven. We kampen met een gebrek aan mankracht en lokken nog amper publiek. Enkele weken geleden speelden we tegen de vierde uit de stand voor amper 25 toeschouwers, die elk vijf euro voor een ticket neertelden. Reken maar eens uit. Daar kunnen we met moeite de scheidsrechter en zijn assistenten van betalen.' Volgens De Mulder is de dooddoener het overaanbod op televisie. 'In mijn tijd was er enkel Sportweekend op zondagavond. Tegenwoordig kan je iedere match herbekijken. Ook de wedstrijden op zondagmiddag zijn een doorn in het oog van veel amateurclubs. Al jaren schreeuwen voorzitters van over het ganse land dat er iets moet veranderen. Toch blijft het voorlopig windstil bij de KBVB.' Daarnaast is de concurrentie in de streek niet min. Met SC Dikkelvenne (derde amateur), KFC Gavere-Asper (tweede provinciale) en FC Vurste-Semmerzake telt Gavere drie voetbalclubs. 'Te veel voor een gemeente met 12.000 inwoners', oordeelt voorzitter De Mulder. 'Afgelopen maand organiseerden we alle drie een kaas- en wijnavond. Logisch dat mensen dan eens sneller verstek geven.' In die omstandigheden is het volgens De Mulder onmogelijk om de clubwerking te laten draaien zoals hij voor ogen heeft. 'Op 1 december vorig jaar besloten we met het bestuur om de handdoek in de ring te werpen.' De meeste spelers van FC Vurste-Semmerzake maken de logische stap naar buur KFC Gavere-Asper. 'Het nieuws dat we ermee stoppen, kwam bij velen aan als een shock. Men had het niet verwacht, maar de meesten tonen begrip. Natuurlijk zijn er mensen die me iets kwalijk nemen, maar ik heb naar eer en geweten gehandeld. In principe hadden we nog een jaar of twee kunnen aanmodderen, maar vroeg of laat zouden we de lonen niet meer kunnen betalen. Dan heb ik liever dat het op een eerlijke manier gebeurt, zodat we op het einde iedereen recht in de ogen kunnen kijken', bekent de voorzitter. Het financiële aspect is niet de enige oorzaak van de stopzetting. 'Enkele bestuursleden zullen wegens uiteenlopende redenen een stap achteruit zetten. Opvolgers vinden we niet. Het wordt steeds moeilijker om mensen te engageren.' Om de jeugdspelers niet aan hun lot over te laten, besloot FC Vurste-Semmerzake de fusie met KFC Gavere-Asper aan te vragen. 'Een echte samensmelting is het niet, want het bestuur verhuist niet mee. Enkel de jeugdwerking komt in hun handen en dat is vooral om praktische redenen. Zo moeten onze 85 jongeren niet op zoek gaan naar een nieuwe ploeg en kunnen ze samen blijven voetballen. Gavere-Asper kan op hun beurt straffe jeugdteams uitbouwen en onze fantastische terreinen gebruiken. Ludwin Van Nieuwenhuyze, ex-speler van Zulte Waregem, heeft beloofd dat hij de omkadering van de jeugdploegen wat zal coördineren.' De samenwerking tussen de twee Gaverse clubs is opmerkelijk, want de rivaliteit laaide onlangs nog hoog op. 'Vorig jaar zaten we in dezelfde reeks en stonden er dus drie rasechte derby's op het programma. Burgemeester Denis Dierick doopte die wedstrijden om tot 'De Slag om het Prinsdom aan de Schelde'. ( lacht) Het is enkel bij gezonde rivaliteit gebleven, alhoewel we natuurlijk graag winnen van onze buren.' Op de bureautafel van de toekomstige ex-voorzitter staat een ploegfoto van het eerste elftal. Tekenend voor de warmte waarmee hij spreekt over zijn geliefde club. 'Ik heb het meer dan 26 jaar énorm graag gedaan. Toch valt er een gigantische last van mijn schouders, net zoals bij de rest van het bestuur trouwens. We zaten echt op ons tandvlees. Ieder jaar opnieuw die evenementen organiseren, sponsors aantrekken, spelersonderhandelingen voeren... In feite zou je die taken moeten uitbesteden, maar we hadden geen volk genoeg.' Een leven zonder voetbal zit er niet in voor de zaakvoerder van bvba De Mulder. 'Natuurlijk zal ik naar wedstrijden van KFC Gavere-Vurste komen kijken. Nu ik in de toekomst meer vrije tijd heb, kan ik vaker mijn favoriete ploeg, Club Brugge, live aan het werk zien. Daarnaast zal ik samen met mijn vrouw wat meer genieten van het leven. Te beginnen op 18 mei, want dan nemen we afscheid van de club met een groot feest én hopelijk ook de titel of eindrondewinst.'