Real Madrid had er een indrukwekkende reeks van vijftien opeenvolgende overwinningen op zitten. Maar dat hield ' Pep' Guardiola niet tegen om zijn vierde clásico op rij te winnen sinds hij coach is van Barça. De weg naar een nieuwe titel lijkt open te liggen voor de Catalanen. Ze zijn ook topfavoriet om opnieuw de CL binnen te halen en dan nog wel op het veld van de eeuwige aartsrivaal uit de hoofdstad.
...

Real Madrid had er een indrukwekkende reeks van vijftien opeenvolgende overwinningen op zitten. Maar dat hield ' Pep' Guardiola niet tegen om zijn vierde clásico op rij te winnen sinds hij coach is van Barça. De weg naar een nieuwe titel lijkt open te liggen voor de Catalanen. Ze zijn ook topfavoriet om opnieuw de CL binnen te halen en dan nog wel op het veld van de eeuwige aartsrivaal uit de hoofdstad. De Koninklijke dreigt ondanks een investering van 265 miljoen euro van afgelopen zomer met lege handen achter te blijven. Nadat het team van coach Manuel Pellegrini al werd uitgeschakeld in de CL en de Copa del Rey staat het nu ook drie punten achter op Barcelona in de Primera División. De kalender van de Catalanen, met vooral nog een bezoek aan Valencia voor de boeg, lijkt iets moeilijker. Maar Barcelona straalt tegenwoordig zo veel maturiteit uit dat de kans klein lijkt dat het nog zal struikelen. "We verloren een veldslag, maar nog niet de oorlog", geeft CristianoRonaldo zich nog niet gewonnen. "Ik moet toegeven dat zij zaterdag iets beter waren dan wij. Maar een achterstand van drie punten, dat is slechts één zege." Ronaldo verloor wel de 'match in de match' tegen zijn opvolger als winnaar van de Gouden Bal, LionelMessi. Maar de partij leerde wel dat voetbal een ploegsport blijft. Dat Messi het zo goed doet, komt immers ook omdat hij in zo'n sterk geheel speelt dat zaterdag zelfs niets aan rendement inboette door de afwezigheid van ZlatanIbrahimovic, AndrésIniesta, ThierryHenry en EricAbidal. Jongeren uit het opleidingscentrum La Masía die doorstoten naar de eerste ploeg vinden er dadelijk hun draai, omdat alle teams hetzelfde spelsysteem hanteren. Zo maakt de 22-jarige Pedro almaar meer aanspraak op een basisplaats, terwijl Xavi, die in 1998 de overstap maakte naar de A-kern, de echte draaischijf van de ploeg blijft. Ook vorige zaterdag leverde het brein van het team weer de twee assists. Kortom, de topper van afgelopen weekend leerde nog maar eens dat men een groot team niet kan kopen, maar dat men er jarenlang aan moet bouwen. Guti (33), die kan terugkijken op een goede invalbeurt in de topper tegen Barcelona, heeft bij Real Madrid nog een contract tot in 2011, maar lijkt vastbesloten om na dit seizoen Spanje te verlaten en aan de slag te gaan in Engeland, Italië of het Midden-Oosten. De middenvelder maakt al sinds december 1995 deel uit van de A-kern van Real. Lionel Messi (22) is na zijn wonderbaarlijke vier treffers tegen Arsenal en zijn 27e competitiegoal tegen Real Madrid al aan veertig doelpunten toe dit seizoen. Het is meteen een record in zijn carrière. Sinds de start van de pouleformule in de Champions League in 1992 is Messi de zesde speler die erin slaagt vier keer in één wedstrijd te scoren. In de halve finales tegen Inter vindt Barça met Samuel Eto'o alvast een oude bekende terug. Voormalig Spaanse bondscoach Javier Clemente werd voorgesteld als nieuwe trainer van Real Valladolid. "Ik zal me zeer hard opstellen tegenover diegenen die zich niet van hun taken kwijten", waarschuwde hij al. De 60-jarige coach volgde Onésimo Sánchez op. Die kon zich maar moeilijk bij zijn ontslag neerleggen. "Zo moeten vertrekken is bitter, pijnlijk en teleurstellend", verklaarde hij. Sergio Agüero (22) kreeg bij het verlaten van het terrein een domme gele kaart voor tijd winnen tijdens de return van de kwartfinale voor de Europa League tegen Valencia. Daardoor mist de Argentijnse aanvaller van Atlético Madrid de heenwedstrijd tegen Liverpool in de halve finales. José Manuel Pinto, de 34-jarige invallersdoelman van Barcelona die in januari 2008 werd aangeworven na de blessure van Jorquera, tekende bij tot 2011. Bartolomé 'Tintín' Márquez werd ontslagen als coach van tweedeklasser CD Castellón. De ploeg bezet de laatste plaats in de Segunda División, Real Sociedad is koploper. DANIEL DEVOS