Veel topdoelmannen zijn tegenwoordig groter dan 1m90. Een recent fenomeen? Of was dat in het (verre) verleden ook zo? Daarvoor doken we in de databank van de International Federation of Football History & Statistics dat sinds 1987 de verkiezing van de Wereldkeeper van het Jaar organiseert en in 1999 de Keeper van de 20e Eeuw verkoos.
...

Veel topdoelmannen zijn tegenwoordig groter dan 1m90. Een recent fenomeen? Of was dat in het (verre) verleden ook zo? Daarvoor doken we in de databank van de International Federation of Football History & Statistics dat sinds 1987 de verkiezing van de Wereldkeeper van het Jaar organiseert en in 1999 de Keeper van de 20e Eeuw verkoos. Laureaat van die laatste poll werd de Rus Lev Jasjin (jaren 50/60), die 1m89 groot was. Nummer 5 op die lijst, de Spanjaard Ricardo Zamora (jaren 20/30), mat zelfs 1m94, 1 cm meer dan het nummer 7, Peter Schmeichel (1m93), en 5 meer dan het nummer 6 José Luis Chilavert (1m89). Uitzonderingen echter, want de gemiddelde lengte van de top 15 van de Keepers van de 20e Eeuw bedraagt 'slechts' 1m84,80. Nog een cm minder (1m83,85) zelfs als je Schmeichel en Chilavert, de enige keepers uit de jaren 90, niet meetelt. 'Grootheden' uit de jaren 60/70 als Gordan Banks, Dino Zoff, Sepp Maier en Peter Shilton (de nummers 2, 3, 4 en 8 uit die top 15) bleven steken op 1m85. Een ander beeld in de erelijst van de verkiezing van Wereldkeeper van het Jaar (van 1987 tot 2014, de jongste 27 jaar). De 11 doelmannen die meer dan 4 topvijfplaatsen verzamelden, meten gemiddeld 1m90,45, met slechts 2 kleiner dan 1m88: Iker Casillas (1m85) en Michel Preud'homme (1m83). De nummers 1, 3, 4 en 5 - Gianluigi Buffon (1m92), Petr Cech (1m96), Schmeichel (1m93) en Edwin van der Sar (1m97) - torenen zelfs ruim boven de 1m90 uit. Sinds 2003 is de gemiddelde lengte van de 5 beste keepers ter wereld ook telkens meer dan 1m90. Daarvoor (tot de eerste verkiezing in 1987) was dat alleen zo in 1999 en 1998. Voor 1998 doken immers alleen David Seamon (1m91), Schmeichel (1m93), Sebastiano Rossi (1m97) en Bodo Illgner (1m90) als plus 1m90-keepers op in de top 5. 2013 was de 'grootste' editie met een gemiddelde lengte van 1m92,60. Niet toevallig de eerste keer dat Thibaut Courtois (1m99) zich in de top 5 nestelde, na laureaat Manuel Neuer (1m93). De 22-jarige Limburger is zelfs de grootste van de 51 doelmannen die in de verkiezing van Wereldkeeper van het Jaar de top 5 haalden, voor Van der Sar en Rossi (beiden 1m97). Opvallend: vijfvoudig winnaar (en recordhouder) van de trofee, Iker Casillas, meet slechts 1m85. De nog kleinere laureaten dateren niet toevallig van 2000 of vroeger: Fabien Barthez (2000, 1m83), Andreas Köpke (1996, 1m82), Preud'homme (1994, 1m83) en Jean-Marie Pfaff (1987). Die is met 1m80 zelfs de op een na kleinste van de 51 doelmannen uit de top 5. Alleen Jorge Campos (3e in 1993 en, afhankelijk van de bron, 1m68 tot 1m75) duikt nog onder die lat. Opmerkelijk, tot slot: Preud'homme en Pfaff zijn niet de enige 'grote' kleine keepers uit de Belgische voetbalgeschiedenis. Ook Dany Verlinden (1m75), Christian Piot (1m80), Filip De Wilde (1m80), Jacky Munaron (1m80), Gilbert Bodart (1m81) en Jean Nicolay (1m81) moesten het met een, volgens de huidige normen, beperkt aantal centimeters stellen. Zelfs onze huidige nummer drie bij de Rode Duivels, Jean-François Gillet, haalt 'slechts' 1m81. De nieuwste generatie jeugdinternationals is daarentegen wel groot, zoals beloftedoelmannen Lucas Pirard (Standard, 20, 1m93) en Davy Roef (Anderlecht, 21, 1m87). U19/18/17-keepers als Senne Vits (OH Leuven, 18) en Nordin Jackers (Racing Genk, 17) halen beiden 1m87,5 (Jackers wordt allicht nog iets groter), Dieter Creemers (Genk, 17) meet 1m92. Gaëtan Coucke (Genk, 16), nu 1m87, zal allicht uitkomen op 1m94. Mile Svilar, het 15-jarige toptalent van Anderlecht, telt nu 1m86 en zal allicht groeien tot 1m92 à 1m98. Alleen bij Quintijn Steelant (Club Brugge, 18) geeft de meetlat 'slechts' 1m82 aan.