Plus Het jaar van de Buffel

Op de Chinese kalender is het al half om, maar voor Thomas Buffel is het nog niet te laat om er zijn jaar van te maken. Vorige zaterdag uitgeblonken als gastprofessor aan de Voetbaluniversiteit van het Park. Slim op links geplaatst door Glen De Boeck doceerde Buffel op een niveau dat herinnerde aan een veelbelovende avond in een vergeten gat in Algerije, toen de driehoek met Emile Mpenza en Wesley Sonck nog goud werd voorspeld. Buffel etaleerde het hele palet: techniek, overzicht, dribbel, kapbeweging, versnelling, werk. En duelkracht en doelgericht. Wat had hij graag meegedraaid in het soepele combinatiespel van de tegenstander. Hij had er zijn plaats gehad. Nu zorgde hij er quasi solo voor dat Anderlecht moest opletten tot het slot. Buffel op niveau behoort nog altijd tot de beste vijf voetballers van het land.
...

Op de Chinese kalender is het al half om, maar voor Thomas Buffel is het nog niet te laat om er zijn jaar van te maken. Vorige zaterdag uitgeblonken als gastprofessor aan de Voetbaluniversiteit van het Park. Slim op links geplaatst door Glen De Boeck doceerde Buffel op een niveau dat herinnerde aan een veelbelovende avond in een vergeten gat in Algerije, toen de driehoek met Emile Mpenza en Wesley Sonck nog goud werd voorspeld. Buffel etaleerde het hele palet: techniek, overzicht, dribbel, kapbeweging, versnelling, werk. En duelkracht en doelgericht. Wat had hij graag meegedraaid in het soepele combinatiespel van de tegenstander. Hij had er zijn plaats gehad. Nu zorgde hij er quasi solo voor dat Anderlecht moest opletten tot het slot. Buffel op niveau behoort nog altijd tot de beste vijf voetballers van het land. Een hele opluchting voor Cercle Brugge en coach De Boeck. Die was vorig jaar ontgoocheld, over het niveau van zijn steraankoop, maar ook over zijn matige betrokkenheid bij het groen-zwarte project. Met de hervonden fitheid en de beste vorm komt straks misschien ook de zin terug om de leider te zijn op wie ze vorig seizoen al hadden gehoopt. De bevestiging moet uiteraard nog volgen, maar Dick Advocaat mag de komende maanden op zijn ontdekkingstocht best ook eens bij Cercle langs. Zijn rugnummer vijf: verder gaat de vergelijking met Fernando Redondo, wiens opvolger hij moest worden, vooralsnog niet. Al een jaar of wat flink gesoldeerd in de aanbieding bij Anderlecht, maar geen gegadigden. En nu, met het deksel al op de kist, lijkt Lucas Biglia plots te verrijzen. De prins van het breedtespel heeft de diepte ontdekt. In Kortrijk was hij al sterk, maar zaten er nog veel afremmende pirouettes en controles in zijn spel. Tegen Cercle ging het snel en diep: de opbouw voor doelpunt drie was briljant. Hij was zowaar de patron van de middenstrook, Polák overschaduwend. Met vertraging kan die drie miljoen die Anderlecht er destijds voor betaalde nog worden gerechtvaardigd. Mits er volgehouden bevestiging van komt. Boussoufa top, Suárez ontbolsterd, Biglia een metamorfose: als de reiger ( Frutos) nu nog op zijn poten blijft, is Anderlecht misschien echt klaar voor een gooi naar de Champions League. Niet alle ontsnappingen zijn per definitie slecht nieuws. Na zijn netjes geregisseerde bevrijding uit de gouden kooi in Sint-Petersburg kan Dick Advocaat misschien verse lucht blazen in het vacuüm waarin de Rode Duivels dreigen te verzeilen. Wat moet de nationale elf met een periode van vijf maanden waarin twee trainers werken die er nadien niet meer bij betrokken zullen zijn? Meer nog, de volgende bondscoach wenst geen contact met de huidige (interim). Er moet dus niets worden getest, voorbereid of opgestart. In januari begint het jaar nul. Kostbare tijd gaat zo verloren en dat is vooral niet de schuld van FrankVercauteren en FranckyDury. Goeie resultaten halen is ook straks belangrijk, voor het imago, het vertrouwen en de coëfficiënt. Maar het doel van Advocaat is toch 2012 en dan kunnen zes matchen extra maar beter goed benut worden. Overigens, de nationale ploeg is veel te belangrijk om hem mee in handen te geven van een tijdelijke én deeltijdse kracht, ook al is dat een uitstekende vakman als Dury. Zijn reputatie is gebouwd op planmatig werken, grondig en met veel oog voor detail. Dat strookt niet met korte opdrachten 'na de uren'. Vercauteren stelt terecht dat de job van assistent voltijds is, maar kiest nu zelf (noodgedwongen) voor een parttimer. En als Vercauteren straks op een buitenlands aanbod ingaat, wordt het pas echt schrijnend. Gelukkig is De Sart nog aan boord ... Nu al is duidelijk dat Advocaat een streep trekt onder het verleden. Vercauteren als tweede assistent? Echt geen ernstige aanbieding en het getuigt van weinig respect voor een tweevoudige kampioen van België. Een tolk Frans zoek je aan de hogeschool. Benieuwd of Advocaat er volgende maand al aan wil beginnen en of de bond dat kan/wil betalen. Of hij doet het gratis, met de ontslagvergoeding bij Zenit redt hij het wel tot januari. Maar ik gok dat Advocaat geen zin heeft in een haperende start met duels tegen Spanje en Turkije in een verloren campagne. En dat hij tot januari gaat observeren en dan helemaal zijn eigen weg gaat. Zoals altijd. En bij de bond wennen ze er al best aan: Advocaat duldt geen amateurisme, krenterigheid bij stages of scouting en bemoeizucht van onbevoegden. Dan is hij weg. Trouwens, zou Erik Gerets nu al naar Rusland kunnen, of was dat pas bedoeld voor januari? S opgetekend door jan hauspie