+ Tim Smolders

Gent kreeg eindelijk loon naar werken en Smolders was de uitblinker. Dat uitgerekend hij betrokken was bij twee doelpunten en het derde zelf maakte, zegt iets over hoe Gent speelt: er komen veel mensen in de zestien. Het was een beetje verrassend dat Sollied Smolders en Jorgensen als offensieve middenvelders uitspeelde ten koste van meer aanvallend ingestelde types als bijvoorbeeld Conte. Jorgensen is in de perceptie van de buitenwereld een verdedigende middenvelder en Smolders leek bij Gent op weg om zoals Wils en De Smet anoniem te verdwijnen, maar zie: allebei blonken ze uit. Gent zal meedoen voor de titel.
...

Gent kreeg eindelijk loon naar werken en Smolders was de uitblinker. Dat uitgerekend hij betrokken was bij twee doelpunten en het derde zelf maakte, zegt iets over hoe Gent speelt: er komen veel mensen in de zestien. Het was een beetje verrassend dat Sollied Smolders en Jorgensen als offensieve middenvelders uitspeelde ten koste van meer aanvallend ingestelde types als bijvoorbeeld Conte. Jorgensen is in de perceptie van de buitenwereld een verdedigende middenvelder en Smolders leek bij Gent op weg om zoals Wils en De Smet anoniem te verdwijnen, maar zie: allebei blonken ze uit. Gent zal meedoen voor de titel. Vier en een halve goal in anderhalve wedstrijd! Ik zocht het eens op: bij Tubeke, een ploeg die destijds degradeerde uit eerste, maakte hij er dertien. Ook bij Charleroi scoorde hij regelmatig en vorig seizoen bij Bergen in tweede scoorde hij heel veel op een korte tijd. Dan vraag ik mij af: waarom lukte het bij Lokeren niet, dat moeilijk scoort en dat iemand zoekt die makkelijk scoort? Ik denk dat het het verhaal is van zo' n Franse jongen die zich het best voelt in een kleedkamer waar de voertaal Frans is en die als hij daar ook nog veel vertrouwen krijgt dodelijk efficiënt is. Ook naar de schitterende vrije trappen van Nicaise keek ik met grote ogen. Hetzelfde verhaal: bij Standard werd hij omschreven als een beenhouwer en bij Lierse als een ruziemaker. Het zijn jongens die je belangrijk moet maken. Als ze in concurrentie moeten gaan, verliezen ze veel van hun mogelijkheden. Met hen erbij zal Bergen makkelijk overleven in eerste. Nog iemand die blijkbaar maar gedijt op één plaats. Groot talent, geweldig seizoen gespeeld bij Germinal Beerschot destijds, toptransfer naar Anderlecht gemaakt, niet geslaagd, naar Heerenveen, het daar ook niet gemaakt en het vorig seizoen in moeilijke omstandigheden goed gedaan bij Charleroi. Maar hij keert terug naar Beerschot en plots is alles weer in orde met Losada. Voelt er zich als een vis in het water, is belangrijk, scoort en laat scoren. Dan zie je dat het ook voor topsporters heel belangrijk is om zich goed te voelen en vertrouwen te krijgen. Zie ook MacDonald. Met dat duo zal Beerschot een probleemlozer seizoen draaien van het vorige. Het draait niet. Witsel, Defour, Mangala en Carcela, dat is veel om te missen. Er loopt nog wel potentieel rond, vooral aanvallend: Tchité, Leye, Nong. En: Van Damme en Buyens. Maar er is zeker minder finesse aanwezig. De buitenwereld krijgt het gevoel dat Duchâtelet vooral zijn investering heel snel wil terugwinnen. Er is nog wat tijd, maar het is niet simpel om nu nog de juiste mensen aan te trekken. Vorig seizoen kwam D' Onofrio op de laatste dag van de transferperiode nog met drie spitsen en achteraf bleek dat een goede zet te zijn geweest. Maar krijgen De Sart en Duchâtelet dat ook nog voor elkaar? Het wordt voor die mensen een zware opdracht om de achterban tevreden te stellen. Slecht gestart: één op negen en slechts één keer gescoord. Ceulemans trekt het altijd nog wel recht, maar er is toch veel kwaliteit vertrokken: met Mravac de sterkhouder achterin en met Henrique de topscorer. De Smet is er al bijgehaald, maar mijn indruk is dat ze voorin en zeker achterin nog iets zullen moeten doen om zoals elk jaar op hun gemak achtste te eindigen. Dat zal daar wel in orde komen, maar nu is het zo weer wat op zijn Westerlo's: de gebruikelijke zwakke start. Blijkbaar moet het daar zo. Tegen Beerschot nog de ploeg en het voetbal van vorig seizoen, maar op Lierse en tegen Waregem niet goed. Lang geleden dat ze in een thuiswedstrijd máár dat brachten. Een van de redenen zal ook wel zijn dat er vorige week veel 'verspreiding' is geweest, om maar eens een woord van Vercauteren te gebruiken. Met Ogunjimi en De Bruyne ontbraken er twee bepalende spelers, maar ik zag ook een bleke Vossen. Ik kan mij wel voorstellen dat een speler voor wie buitenlandse belangstelling bestaat en die daarvoor op de vingers getikt wordt, ervan opkijkt als de trainer zelf tegen alle regels in toch maar eieren voor zijn geld kiest. Het doet uiteraard niets af van het geweldige werk van Vercauteren. Voor, na en tijdens elke training en elke wedstrijd eiste hij van deze ploeg maximale concentratie en collectiviteit, elke speler maakte hij beter en het kapitaal van de club liet hij ongelooflijk toenemen. Dan zie je dat als je het even loslaat het snel de andere kant kan opgaan. Het onderstreept welk titanenwerk hij bij Genk leverde en waarom het voor zijn opvolger heel moeilijk wordt. OPGETEKEND DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE