Plus - Sint Nikola

Ineens komt het er allemaal uit bij Nikola Storm. Inzet, acties, loopvermogen, dribbels en een voorbeeldige mentaliteit heeft hij altijd al gehad, maar in de laatste weken van het seizoen is Storm de springplank die KV Mechelen zomaar naar de Europese hemel kan katapulteren. Vier goals al in de laatste twee wedstrijden van de reguliere competitie - één meer dan in de 27 wedstrijden daarvoor - en nu weer vier in de play-offs. Cijfers die hij in 1B wel kon voorleggen, maar nooit eerder op het hoogste niveau. Interessante vraag voor volgend seizoen: is Storm op z'n 26e definitief geëvolueerd naar een winger mét statistieken of is hij straks opnieuw die weliswaar dreigende, waardevolle speler over wie trainers toch altijd twijfelen of hij aan de aftrap moet? Zijn uitvallen tegen Standard leek KV Mechelen zowaar even te ontregelen.
...

Ineens komt het er allemaal uit bij Nikola Storm. Inzet, acties, loopvermogen, dribbels en een voorbeeldige mentaliteit heeft hij altijd al gehad, maar in de laatste weken van het seizoen is Storm de springplank die KV Mechelen zomaar naar de Europese hemel kan katapulteren. Vier goals al in de laatste twee wedstrijden van de reguliere competitie - één meer dan in de 27 wedstrijden daarvoor - en nu weer vier in de play-offs. Cijfers die hij in 1B wel kon voorleggen, maar nooit eerder op het hoogste niveau. Interessante vraag voor volgend seizoen: is Storm op z'n 26e definitief geëvolueerd naar een winger mét statistieken of is hij straks opnieuw die weliswaar dreigende, waardevolle speler over wie trainers toch altijd twijfelen of hij aan de aftrap moet? Zijn uitvallen tegen Standard leek KV Mechelen zowaar even te ontregelen. De hoogconjunctuur Achter de Kazerne valt ook samen met de ontbolstering van Ferdy Druijf en een glansrol voor Rob Schoofs, zonder discussie de beste transfer van KV Mechelen in vele jaren. De blessure van Steven Defour maakt ook dat Aster Vranckx straks met een fijn gevoel naar Duitsland trekt. Van alle frisse geluiden in deze competitie (met lang ook Beerschot en OH Leuven) is KV Mechelen qua resultaten het laatst op gang gekomen maar in de eindsprint heeft Malinwa de beste benen. KV Mechelen kan na 28 jaar en met twee jaar vertraging Europa in. Wie daarop geld heeft ingezet in het late najaar, kan gaan rentenieren. Het is dé grote verdienste van Wouter Vrancken dat hij in woelige tijden vastgehouden heeft aan zijn voetbalovertuiging. In de schaduw van de matchwinnaars Charles De Ketelaere en Vanaken leverde Odilon Kossounou een kolossale prestatie als hangslot van roestvrij staal op de Brugse deur. Gretig, messcherp, keihard maar wel met overleg in de duels, snel en wendbaar, goed in de lucht: het totale pakket voor een centrale verdediger. Zijn uitstap naar het middenveld tegen Anderlecht had niet gehoeven, centraal achterin is hij zonder twijfel Premier Leaguemateriaal. Symbool voor de frustratie bij KV Oostende: een mokkende invaller Makhtar Gueye die assistent Markus Pflanz aanvliegt en volgens oorgetuigen was er ook roepen en tieren in de kleedkamer nadien. Gueye was eerst een zeer goeie spits met zeer goeie statistieken en perfect complementair met Fashion Sakala, intussen is hij een nukkige egotripper die blijkbaar ook tactische richtlijnen aan zijn laars lapt. De start van KVO in de play-offs was ineens weer scherp, dat had coach Alexander Blessin goed voor elkaar, om de teleurstelling van het slot van de reguliere competitie weg te werken. En bij momenten haalde Oostende ook nadien nog een goed niveau, maar het verval in de wedstrijden was groot. Individuele fouten kelderden de kansen op Europees voetbal, defensief werd KVO kwetsbaar en Guillaume Hubert was toch opnieuw de zeer gewone doelman van eerder in Brugge of Standard. Zelfs Alexander Blessin verliest zijn cool en zoekt het bij de scheidsrechters. Zeker waar, KVO heeft een paar keer aan het verkeerde eind gezeten met VAR-momenten, maar de oorzaak voor twee keer net niet moet het toch bij zichzelf zoeken. Hoe dan ook, grote tevredenheid moet er zijn aan de kust met een uitstekend seizoen, met veel lof voor het voetbal. Mooie onderscheiding dus voor KV Oostende. Een verloren wedstrijd op KV Mechelen die het vermaledijde seizoen van Standard perfect samenvat. Een slappe start, later veel individuele fouten bij de tegendoelpunten en een handvol gemiste kansen (met pech ook, drie keer het kader) en ook nog een resem blessures. De rode draad ook wel het voorbije jaar met natuurlijk Zinho Vanheusden maar ook de onmisbare Merveille Bokadi in een cruciale fase van de competitie en het bekertoernooi. Geen Europees voetbal dus voor de Rouches, die, dixit Mbaye Leye, voor het jaar van de wederopbouw staan. Met een paar onmisbare pionnen die de basis moeten vormen: Bodart, Vanheusden en Bokadi, Raskin - hopelijk niet maanden out - en Bastien die weer zijn niveau van vorig seizoen moet halen. Lestienne en Carcela zijn niet meer de toekomst van een nieuw Standard. Muleka en Klaus, Balikwisha of de jonge jongens op de flank ( Siquet) wél. Met een volledige voorbereiding en een uitgezuiverde kern moet Mbaye Leye straks bewijzen dat hij zijn spelersgroep weer kan laten presteren conform de oude waarden van Standard.