Ivan Leko

Lior Refaelov leek bij de start van deze play-offs een troef, maar werd vervolgens een kleine last, toen ze op Gent en in Anderlecht niet meer aan scoren toekwamen. En dan blijkt dat Ivan Leko een trainer is die zeer snel zeer goeie beslissingen neemt. Geen Refaelov meer in de basis voor de twee thuiswedstrijden, wél twee spitsen en in totaal tien goals gemaakt. En dan is Leko geen trainer die achteruit leunt en zegt: gezien mannen? Neen, hij blijft zeer sereen. En kritisch, ...

Lior Refaelov leek bij de start van deze play-offs een troef, maar werd vervolgens een kleine last, toen ze op Gent en in Anderlecht niet meer aan scoren toekwamen. En dan blijkt dat Ivan Leko een trainer is die zeer snel zeer goeie beslissingen neemt. Geen Refaelov meer in de basis voor de twee thuiswedstrijden, wél twee spitsen en in totaal tien goals gemaakt. En dan is Leko geen trainer die achteruit leunt en zegt: gezien mannen? Neen, hij blijft zeer sereen. En kritisch, al een heel jaar lang. Op een menselijke, zachte manier stuurt hij zijn ploeg vooruit. Eén keer viel hij wat uit de toon, toen hij in het begin van het seizoen zei dat zijn ploeg het beste voetbal bracht. Heel vroeg, maar hij kreeg wel gelijk: over het hele seizoen werd het publiek verwend. Zeker het thuispubliek, dat na een schitterende match tegen Standard zwaar ontgoocheld was, alsof ze de titel hadden verloren. Leko heeft voor mij dit seizoen helemaal overtuigd als coach. Standard gaat afscheid nemen van een trainer die hen de beker bezorgde, mooi voetbal bracht en kwalificeerde voor de voorronde van de Champions League (want ik zie hen tweede worden), die al zijn spelers naar een hoger niveau bracht en met wie ze graag werkten. We gaan Ricardo Sá Pinto missen. Tegen Gent haalde hij er met Mehdi Carcela zijn beste speler af en in Brugge deed hij het met Edmilson opnieuw. Maar telkens sleept hij wel nog iets uit de brand. Hij blijft een speciale. Paul-José Mpoku in dit geheel inpassen is moeilijk, want dat haalt het niveau omlaag. In Edmilson haalt hij iets naar boven dat we al waren vergeten, uit zijn periode bij STVV. Diens waarde gaat dezer dagen maal drie à vier. KRC Genk dartelt en gaat met Standard nog strijden voor plaats twee, terwijl het nog niet zo lang geleden moeite had om thuis een wedstrijd te winnen en om in play-off 1 te raken. Hopelijk vindt het publiek er weer snel de weg naar het stadion, want het is opnieuw de moeite waard. Ibrahima Seck was een schot in de roos en Leandro Trossard de ontbrekende schakel, maar toch ook lof voor de trainer: zijn communicatie is oké, het menselijke aspect ook, de tactische kennis aanwezig. Play-off 1 is dit jaar zeer aantrekkelijk vanwege al de trainers die kiezen om te voetballen vanuit balbezit. De wanprestatie van Waasland-Beveren na zijn vertrek én de twijfels bij Ryota Morioka geven maar aan hoe belangrijk Clements werk wel is.