MPOKU: EEN ECHTE LEIDER

Negen op negen voor Standard, geen tegendoelpunt, Ivan Vukomanovic heeft Standard op de rails. Wat me opvalt, is de zeer belangrijke rol die Paul-JoséMpoku speelt. De nieuwe trainer zet hem vaak op rechts, wat hem op papier minder gevaarlijk maakt dan op links. Het liefst speelt hij misschien zelfs op tien, zoals tegen Zulte Waregem. Maar waar hij ook staat, Mpoku is een van de besten bij Standard. Een leider, op het veld en ook ernaast. Deze Mpoku...

Negen op negen voor Standard, geen tegendoelpunt, Ivan Vukomanovic heeft Standard op de rails. Wat me opvalt, is de zeer belangrijke rol die Paul-JoséMpoku speelt. De nieuwe trainer zet hem vaak op rechts, wat hem op papier minder gevaarlijk maakt dan op links. Het liefst speelt hij misschien zelfs op tien, zoals tegen Zulte Waregem. Maar waar hij ook staat, Mpoku is een van de besten bij Standard. Een leider, op het veld en ook ernaast. Deze Mpoku is een bedreiging voor een aantal internationals: fysiek heel sterk, en eens op snelheid gaat het met zevenmijlslaarzen. Misschien is hij aan de winterstop al weg, maar Standard kan er nog plezier van hebben. Hopelijk komt hij straks bij een goeie ploeg terecht. Hij kwam helemaal op het einde, een paniekaankoop leek het wel. Je kon er vragen bij stellen: hoe hongerig is zo'n speler nog? Maar James Troisi lijkt na enige aanpassing gelanceerd. Een tien, die zelf ook geregeld scoort. Met Olafur Skúlason en Jesper Jørgensen vormt hij op het middenveld een sterke driehoek. Hij was me in Standard al opgevallen en bevestigde nu tegen Genk. Loopvermogen, lef aan de bal, goeie linker, al gebruikt hij ook de rechter. Francky Dury deed nog wat anders: hij haalde YaroubaCissako weg uit de verdediging en zette MamoutouN'Diaye achterin. Het gepuzzel leek te werken. Ik denk dat de ploegen onderin er niet op moeten hopen dat Zulte Waregem daar blijft hangen. Die moet goed in de groep liggen, als je ziet hoe ze zijn goal op het veld vierden, hem in de lucht gooiden, nadien in de kleedkamer ook nog zijn naam scandeerden. Twee jaar geleden was hij nog aanvoerder. Toen was dat iets te veel van hem gevraagd, maar nu hij rijper is, zit hij soms in de tribune. Hij profiteerde ongetwijfeld van de afwezigheid van SvenKums om zich opnieuw te tonen. Het bewijst de rijkdom van de kern van AA Gent, dat zondag, door het puntenverlies van Anderlecht en Club Brugge, voor de eerste plaats kampt. Gent heeft spelers die niet bij de achttien zitten, maar toch een match in eerste klasse kunnen beslissen. Hein Vanhaezebrouck evolueerde de voorbije week naar een basisploeg, maar voor de vijfde keer in zeven zeges is het wel een invaller die de match beslist. Dan heb je een brede kern. OPGETEKEND DOOR PETER T'KINT