Thomax Buffel

De onverslijtbare Thomas Buffel neemt zijn Genkse klasje bij de hand en loodst het naar het Beloofde Land van play-off 1. Zijn vroege goal in Westerlo was een perfecte combinatie van anticiperen, snel handelen, vaardig dribbelen en met overzicht afwerken, en ook wel onbegrijpelijk matig verdedigen, maar toch: een klassedoelpunt. Buffel is op zijn 33e het gedroomde verlengstuk van coach AlexMcLeish op het veld. Veel initiatief, fysiek paraat, permanente coaching, spelinzicht en af en toe een ...

De onverslijtbare Thomas Buffel neemt zijn Genkse klasje bij de hand en loodst het naar het Beloofde Land van play-off 1. Zijn vroege goal in Westerlo was een perfecte combinatie van anticiperen, snel handelen, vaardig dribbelen en met overzicht afwerken, en ook wel onbegrijpelijk matig verdedigen, maar toch: een klassedoelpunt. Buffel is op zijn 33e het gedroomde verlengstuk van coach AlexMcLeish op het veld. Veel initiatief, fysiek paraat, permanente coaching, spelinzicht en af en toe een venijnige overtreding. Een Schotse entente in Limburg. Racing Genk is zonder meer een randgeval voor play-off 1. De experimenten met eerst De Ceulaer en nu Monrose als vervanger voor probleemgeval Mboyo zijn geen succes en Siebe Schrijvers is nog niet klaar voor de last van een hoofdrol. Veel enthousiasme en druk vooruit, maar te weinig goed voetbal. En McLeish zet met Okriasjvili zijn creatiefste speler nu al twee weken op de bank: vreemde keuze. Het volk in de Cristal Arena blijft nu al wat vaker thuis. Het geluk (en de kunde) van de coach is de stabiliteit achterin, Genk is moeilijk te kloppen. Niemand krijgt het er warm van, maar het is de enige juiste weg naar de top 6. Een (tijdelijke?) metamorfose toch, Aleksandar Mitrovic sinds zijn terugkeer na de schorsing. Tegen de Mechelse betonwerken werd hij voor de rust te weinig in het spel betrokken, maar de nieuwe Mitrovic is zo veel meer aanwezig in het spel van Anderlecht dan voorheen. Hij beweegt scherper en frisser over het veld, gaat veel meer en beter in duel en weegt dus meer op de verdediging. Zijn terugverdedigen en druk zetten is zowaar voorbeeldig. Hein Vanhaezebrouck keek er in de bekerduels tegen AA Gent al raar van op. En Mitrovic is ook scherper voor doel, helaas laat de kwaliteit van de voorzetten nog veel te wensen over. Het loont voor Besnik Hasi de moeite om er hard op te werken op training, want deze Mitrovic garandeert hem een korf doelpunten als hij goed bediend wordt. Intussen liet Anderlecht wel al veel liggen, de afwezigheid van Dennis Praet weegt door, Conté is maar sporadisch een valabele vervanger. Op z'n sterkst doet Anderlecht niet onder voor Club Brugge, maar het wordt kort dag voor Hasi. De Afrika Cup moet bij enkele spelers uit het hoofd en de benen, Vanden Borre moet weer even geherprogrammeerd worden en Rolando en Marin moet matchritme aangereikt worden. Dinamo Moskou komt mogelijk net te vroeg, de bekerfinale is dé eerste grote afspraak. DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE