AA Gentsters

Als statement kon het tellen, de ronduit indrukwekkende prestatie van AA Gent in Anderlecht. De kampioen bood de Buffalo's een perfecte grasmat aan voor een knappe demonstratie van kunst en kunde door de keurtroepen van Hein Vanhaezebrouck. Anderlecht verdedigde als onkundige leerlingen uit het eerste klasje, maar Gent strafte het met verve af. Modern voetbal met uitstekend positiespel en veel snelheid, ook in het denken en de uitvoering. Simon was zijn sensationele zelf - Vanden Borre ging er zo...

Als statement kon het tellen, de ronduit indrukwekkende prestatie van AA Gent in Anderlecht. De kampioen bood de Buffalo's een perfecte grasmat aan voor een knappe demonstratie van kunst en kunde door de keurtroepen van Hein Vanhaezebrouck. Anderlecht verdedigde als onkundige leerlingen uit het eerste klasje, maar Gent strafte het met verve af. Modern voetbal met uitstekend positiespel en veel snelheid, ook in het denken en de uitvoering. Simon was zijn sensationele zelf - Vanden Borre ging er zowaar van schoppen en vluchtte een rij hoger - Depoitre woog, werkte en dreigde een wedstrijd lang en daarachter ging de bal vlot rond tussen klaar kijkende jongens als Raman, Milicevic, Dejaeghere en Van Der Bruggen. En achterin stond de defensie ondanks de flater van Nielsen stoer en stevig te verdedigen. AA Gent zal zich nog weken verschuilen in de rol van outsider, en dat mag. Maar de hele club is ervan overtuigd dat het kan, als Club Brugge en Anderlecht haperen. Gent heeft in de onderlinge confrontaties met de concurrentie in de top zes niet de meeste punten behaald, maar wel vaak het beste voetbal gebracht. En er is het vertrouwen van tien matchen zonder verlies en van de recente sprekende overwinningen tegen Brugge en Anderlecht. Dan is dromen voor AA Gent alvast gerechtvaardigd. Een clubtrainer uit een aanpalende provincie wil al een keer smalend - denigrerend eigenlijk - doen over het Europese parcours van Club Brugge dit seizoen. Vooral tegenstand uit Scandinavië, waar het voetbal de voorbije jaren de dieperik in is getuimeld. En Torino enkel overleefd bij de gratie van een uitzonderlijke doelman Ryan. Er valt zeker wat voor te zeggen: de tegenstand van Club was lang geen CL-niveau en zelfs in de EL kon het veel zwaarder. Maar Club heeft het wel uitstekend gedaan, spektakel gebracht, veel gescoord en is ongeslagen gebleven, ondanks een overladen programma en een hoge blessurelast. Dat mag best naar waarde worden geschat. En Besiktas is wel een elftal met CL-potentieel en dat heeft Brugge ook verdiend geklopt. Eerst tactisch beredeneerd vastgezet en gecontroleerd, en na de achterstand met goeie wissels, aangepast voetbal, enthousiasme en fysieke paraatheid sterk gereageerd. Een pluim toch voor de ploeg en de coach. Preud'homme heeft het uitvallen van Vázquez voorlopig accuraat opgevangen en een pragmatische aanpak heeft Club Brugge gebracht waar het welverdiend hoort te staan: op kop in PO1 en aan de poort van een Europese kwartfinale. OPGETEKEND DOOR JAN HAUSPIE