Mehdi Carcela

Het genie van Mehdi bleek weer tegen Zulte Waregem. Samen met Junior Edmilson maakte hij Standard vanuit het niets bijna kampioen. Voor de volgende Gouden Schoen leek het tussen hem en Hans Vanaken te gaan, maar dit seizoen gaf Carcela niet meer thuis. Nog één opflakkering kwam er, tegen Ajax. Maar daarna was er rood op Waasland-Beveren en leek hij moeite te hebben met de nieuwe tactische richtlijnen, leek hij alle voetbalvreugde te verliezen. Tot zondagavond. Twee wereldgoals...

Het genie van Mehdi bleek weer tegen Zulte Waregem. Samen met Junior Edmilson maakte hij Standard vanuit het niets bijna kampioen. Voor de volgende Gouden Schoen leek het tussen hem en Hans Vanaken te gaan, maar dit seizoen gaf Carcela niet meer thuis. Nog één opflakkering kwam er, tegen Ajax. Maar daarna was er rood op Waasland-Beveren en leek hij moeite te hebben met de nieuwe tactische richtlijnen, leek hij alle voetbalvreugde te verliezen. Tot zondagavond. Twee wereldgoals, die geen moeite kostten. Als Mehdi er zin in heeft, steekt hij Djenepo en Mpoku aan en trekt hij Emond mee. Op 1 november verloor Standard nog in Waregem en leek het zorgelijk, nu was het omgekeerd en lijken de Rouches weer op play-off 1-spoor. Als Preud'homme Mehdi maar in de juiste richting krijgt en vooral houdt. Ik herinner me nog een anekdote uit het zesde leerjaar, waarbij de juf vroeg of wij wisten hoeveel longen een mens had. 'Ik ken er eentje met drie', zei ik, verwijzend naar een voetballer van Inter, SandroMazzola. Rik De Saedeleer had op tv gezegd dat die drie longen had en die beeldspraak had ik nog niet helemaal door. Wel, Louis Verstraete heeft er ook drie. Na twee verliesduels tegen rechtstreekse concurrenten, pakte Waasland-Beveren zes op zes in wedstrijden waarin het vooral speelde om geen goal binnen te krijgen. Dankzij een uitstekende Roef, de reus Vukotic en veel geluk - Custovic vond net op tijd de konijnenpoot waar Yannick Ferrera al heel zijn trainerscarrière naar zoekt - lukte dat. En dankzij Verstraete, één goal en een assist, pakken ze dubbele winst. In de overlevingsstrijd is de wedstrijd van komend weekend tegen Lokeren cruciaal, maar het is duidelijk dat de van KAA Gent geleende middenvelder, ondanks zijn jonge leeftijd, nog een heel belangrijke rol zal spelen. Lijkt als twee druppels water - zelfde gedrongen postuur, zelfde korte flitsende bewegingen en zelfde positie wat op links - op Eden, maar heeft niet diens genie. Teerde een tijdje op zijn achternaam, zeker bij Chelsea B, later ook wel in Waregem en bij Ujpest Dosza, maar ontwikkelt zich dit seizoen fel bij Cercle. Scoorde tegen Anderlecht, zette Cardona op weg naar de 2-0, dwong een strafschop af en kreeg nog twee grote kansen. Stilaan treedt Kylian Hazard, toch al 23, uit de schaduw. De applauswissel was terecht. Blijkbaar is er nog een vierde broer op komst, de genen zijn goed daar in Waals-Brabant.