Mbyebye Leye

Een hoofse buiging bij het afscheid van Mbaye Leye, 12 jaar in ons voetbal (veelal) op de moeilijkste positie in een elftal te vinden, diep in de spits. Meer dan 400 wedstrijden en 137 doelpunten voor zes clubs. Topschutter van play-off 1 met 22 doelpunten, dat is een straffe statistiek. Zelf noemde hij zich 'de Poulidor van het Belgisch voetbal', wegens drie keer vicekampioen. Een pijnlijke speling van het lot maakte dat, op een zucht van de titel met Zulte Waregem in Anderlecht, uitgerekend Leye zel...

Een hoofse buiging bij het afscheid van Mbaye Leye, 12 jaar in ons voetbal (veelal) op de moeilijkste positie in een elftal te vinden, diep in de spits. Meer dan 400 wedstrijden en 137 doelpunten voor zes clubs. Topschutter van play-off 1 met 22 doelpunten, dat is een straffe statistiek. Zelf noemde hij zich 'de Poulidor van het Belgisch voetbal', wegens drie keer vicekampioen. Een pijnlijke speling van het lot maakte dat, op een zucht van de titel met Zulte Waregem in Anderlecht, uitgerekend Leye zelf de vrije trap van Lucas Biglia in eigen doel deed afwijken. De erkenning en de appreciatie voor de voetballer Leye is groot. De nu 36-jarige Senegalees was een killer in de box, maar zoveel meer. Balvaste targetman, uitermate intelligent in het vinden en benutten van de ruimte, technisch zeer goed, ook de rol van 'spelmaker' lag hem en hij verzeilde al een keer op de nummer 6-positie als een soort teruggetrokken spelmaker. Zijn voetbalintelligentie en strategisch denken maakten van Leye een bovengemiddelde voetballer. En scoren deed hij op alle mogelijk manieren: prima met het hoofd, de fijne stift of de uithaal met links of rechts, ook vanaf grote afstand, zelfs een zeldzame omhaal, het hele gamma heeft Leye geëtaleerd. Maar Leye was ook een leider op het veld en in de kleedkamer. Een autoriteit met groot zelfvertrouwen en grote fierheid. Een professional die de lat hoog legde voor zichzelf, zijn ploegmaats en zijn trainers en de clubs waarvoor hij speelde. Leye was ook een uitstekende klant voor de media, altijd vrijuit in zijn spreken. Niet bevreesd om de confrontatie aan te gaan met bestuurders van Zulte Waregem of met Claude Makelele in Eupen. Intussen is Leye al eerder de grens naar de comfortabele wereld der analisten overgestoken en hij is er het scoren duidelijk niet verleerd... Een van de vele kunstwerken van Philippe Clement in Genk: de ontwikkeling van Ally Samatta tot complete, veelzijdige én scorende spits die naar de Premier League lonkt/mag lonken. Vorig seizoen en ook nog de eerste weken van augustus nog een hardwerkende, maar vooral falende spits, toen nog belaagd door Zinho Gano. Clement is met hem aan de slag gegaan, anderhalf jaar geleden al, en heeft hem vertrouwen gegeven, de obsessie van het scoren weggehaald en hem net daardoor aan het scoren gekregen. De metamorfose van de spits uit Tanzania is verbluffend: veel diepgang, veel snelheid en fors ontwikkeld scorend vermogen. Liefst 32 goals dit seizoen, met 23 doelpunten is hij de rechtmatige topschutter in de JPL.