Jelle Van Deurne

Op z'n 34e thuisgekomen aan de Schelde: Jelle Van Damme. Aanjager en volksmenner, de verpersoonlijking van het voetbal van Antwerp onder László Bölöni dat ouderwets maar efficiënt gestoeld is op discipline, organisatie, fysieke paraatheid, duels en verticaal voetbal. Precies naar de smaak van die unieke twaalfde man op de Bosuil. Van Damme was met zijn rushes en présence op de flank een eeuwigdurende nachtmerrie voor nochtans man-in-vorm Dion Cools. Lang niet altijd zuive...

Op z'n 34e thuisgekomen aan de Schelde: Jelle Van Damme. Aanjager en volksmenner, de verpersoonlijking van het voetbal van Antwerp onder László Bölöni dat ouderwets maar efficiënt gestoeld is op discipline, organisatie, fysieke paraatheid, duels en verticaal voetbal. Precies naar de smaak van die unieke twaalfde man op de Bosuil. Van Damme was met zijn rushes en présence op de flank een eeuwigdurende nachtmerrie voor nochtans man-in-vorm Dion Cools. Lang niet altijd zuiver in de passing of de voorzet, al was die ene voor de goal van Owusu toch perfect. Antwerp presenteerde zich als een geweldig collectief dat elke play-off 1-deelnemer klamme handen doet krijgen. Achterin staat met Ghandri- Sall- Borges een fort van bijna twee meter, Sinan Bolat haalt tussen de palen het niveau van zijn beste Standardjaren, op het middenveld koppelen Haroun en Yatabaré loopvermogen en duelkracht aan simpele passing en infiltratie, Hairemans recupereert en fungeert als aanspeelpunt en voorin zijn Limbombe en Owusu beweeglijk en genereus met hun inspanningen, verdedigers kennen geen moment rust. En er is snelheid en diepgang (ook met Buta op de rechterkant). De bedenkingen in het Brugse kamp over het voetbal van Antwerp waren misplaatst, anders dan in de match in Jan Breydel werd er nu niet geschopt, the Great Old speelde hard maar fair. Een knappe prestatie dus van Antwerp dat net als zijn publiek een referentie-overwinning tegen de leider had verdiend. Een zucht van opluchting met redelijke orkaankracht bij Zulte Waregem na een gouden overwinning mét gewettigde hoop op betere tijden. Essevee had ineens weer een solide centrale as, altijd de noodzakelijke basis in de succesvolle elftallen van Francky Dury. De terugkeer van Timothy Derijck en de ervaren nieuwkomers Marcq en Harbaoui vormden de welgekomen valscherm waarmee Zulte Waregem zijn vrije val van vele maanden kon afremmen. Harbaoui zal voor dit elftal een heel belangrijke spits blijken, Marcq deed na zijn onverklaarbare mislukking in Gent wat hij bij Charleroi altijd deed: recupereren, organiseren en goed inspelen. Doumbia en Coopman vaarden er wel bij. En De fauw heeft ondanks de jaren nog altijd veel feeling voor doel. Met dit potentieel en een herwonnen stabiliteit (en vertrouwen) is Dury het aan zijn reputatie verplicht om Zulte Waregem nog in de buurt van de top zes te loodsen. Tournée générale!