TRAINER ADAM NAWALKA (POL)

In 1978 was u als 19-jarige met Polen op het WK in Argentinië. Hoe voelt het om straks opnieuw naar een wereldkampioenschap te vertrekken?

'Ik ben enorm blij dat we ons kwalificeerden en dat ik coach van dit team mág zijn. Deel kunnen uitmaken van dit team en mogen ervaren hoe het rood-witte 'leger' ons in de tribunes altijd heeft gesteund, is iets unieks. Voor zulke momenten ben ik trainer geworden. Ik ben er heilig van overtuigd dat het WK ons nieuwe mooie momenten zal brengen, want we moeten hoog durven te mikken en onze dromen proberen te realiseren. Ook belangrijk: de voorbije maanden zag ik dat het team nog progressie heeft gemaakt.'

Hoe begon u aan de voorbereiding?

'We wisten hoe we ons fysiek en mentaal moesten klaarstomen. Twee jaar geleden, in de aanloop naar Euro 2016, zijn we in de voorbereiding heel diep gegaan en dat heeft gewerkt. Tweede in de groep, in de kwartfinale voorbij Zwitserland met strafschoppen en daarna gelijkgespeeld tegen Portugal - de latere winnaar -, dat van op de stip net iets beter ( 5-3, nvdr) was. We waren verdedigend goed, slaagden er in om vlot over te schakelen en fysiek waren we top. Daarom hebben we beslist om ons opnieuw op dezelfde manier voor te bereiden.'

Zal u de andere landen tactisch proberen te verrassen?

'We hebben geprobeerd om enkele tactische varianten door te drukken, ja. We vertrekken van een verdediging met vier, die nog altijd voor verbetering vatbaar is, maar we hebben in oefenwedstrijden ook al geëxperimenteerd met drie verdedigers. Ik wil dat we meer kunnen variëren, afhankelijk van de tegenstander of het resultaat tijdens de match. Maar zelfs in die vriendschappelijke wedstrijden wilden we een resultaat neerzetten, want daar zal het in Rusland op aankomen. Sinds het EK in Frankrijk hebben sommige spelers een enorme progressie gemaakt, zoals bijvoorbeeld Piotr Zielinski van Napoli. Andere jongens kunnen die stappen ook nog maken, zelfs zij die in de Poolse competitie spelen. Voor mijn selectie heb ik ook gekeken naar de fysieke testen die we in maart en april hebben afgenomen.'

PIOTR ZIELINSKI, AFP
PIOTR ZIELINSKI © AFP

Hoe sterk schat u deze groep in?

'Ik ben er blij mee. We waren klaar om de absolute toplanden in de ogen te kijken, maar de loting heeft er anders over beslist. We treffen niemand van de topfavorieten, al zullen we ook nu in elk aspect van het voetbal - mentaal, fysiek en tactisch - op ons best moeten zijn. We hebben veel respect voor Japan, Colombia en Senegal, maar we hebben tegelijk veel vertrouwen in onze kwaliteiten. Wedstrijden worden altijd op het veld beslist, nooit in gesprekken vooraf. Zij behoren tot de beste ploegen van hun continent en hebben zich net als wij vlot geplaatst voor de eindronde. ( Polen werd groepswinnaar, met 5 punten voorsprong op Denemarken, nvdr). Ik heb er vertrouwen in dat we een goed WK zullen spelen.'

Robert Lewandowski>, BELGAIMAGE
Robert Lewandowski> © BELGAIMAGE

DE KENNER LUDOVIC OBRANIAK

Pools oud-international

'Polen beleefde een fantastisch EK twee jaar geleden in Frankrijk, maar speelde al twaalf jaar niet meer mee op een WK. Ik ben niet zo optimistisch gestemd, omdat er minder zekerheid bestaat over de sterkhouders van het team. Grzegorz Krychowiak moest zich herlanceren bij West Bromwich Albion, voor Kamil Grosicki gold hetzelfde bij Hull City, JakubBlaszczykowski kende dan weer een moeilijke tijd in de Bundesliga bij VfL Wolfsburg. ArekMilik stond lange tijd geblesseerd aan de kant bij Napoli en achterin speelde Michal Pazdan - zeer goed in 2016 - niet zijn beste seizoen bij Legia Warschau.

Adam Nawalka, AFP
Adam Nawalka © AFP

'Gelukkig kunnen we altijd terugvallen op Robert Lewandowski. Hij was heel ontgoocheld na zijn EK, maar kan nu het team echt leiden. En ondanks alles blijft het geraamte van het basisteam nagenoeg hetzelfde, met als voordeel dat Piszczek en Glík in verdedigend opzicht zekere waarden blijven. In doel verwacht ik dan weer Szczesny onder de lat. Alleen op de flanken zitten we met een magere spoeling. En Polen kan in een match een dramatische eerste helft combineren met een ontwakingsmoment én prachtig spel na rust. Ik verwacht wel dat de leiders van de ploeg de anderen zullen meetrekken, en we zo de eerste ronde doorspartelen, aangezien groep H heel open is.'

RISING STAR PIOTR ZIELINSKI

Francesco Guidolin, zijn mentor in hun gezamenlijke passage bij Udinese tussen 2011 en 2014, voorspelde het altijd. 'Hij kan zaken uitvoeren, daar waar normale profs niet in staat zijn zoiets te realiseren.' In die periode droeg de intussen 24-jarige Piotr Zielinski rugnummer 10. Hij was zo tweevoetig dat men vaak niet wist welke voet hij zou kiezen. Hij kwam al op zijn zeventiende naar de Serie A, maar bleek een diesel. Nadat hij in januari 2016 een kort bezoek bracht aan Liverpool besloot de middenvelder toch te blijven bij Empoli, dat hem huurde van Udinese. Daar plaatste Maurizio Sarri hem centraal als doorgeefluik in een driemansmiddenveld. Een gouden zet: Zielinski ontplooide zich maximaal. Hij volgde zijn leermeester in de zomer van 2016 naar Napoli. Daar moest hij wat geduld hebben om onbetwistbaar te worden. In de kwalificaties met Polen zorgde Zielinski al voor vier assists, maar het talent droomt ervan in Rusland de officiële leverancier te worden van Robert Lewandowski.

WEETJES

Robert Lewandowski maakte in de tien kwalificatiewedstrijden maar liefst 16 doelpunten. De 29-jarige prijsschutter van Bayern München is niet enkel een uitstekende spits. Vorig jaar bewees hij ook een echte student te zijn. De 93-voudige international verdedigde met succes zijn bachelorproef op de Hogeschool voor Sport van Warschau. Lewandowski volgde er een opleiding lichamelijke opvoeding met een specialisatie in training en sportmanagement. Hij behaalde de maximale score voor zijn scriptie, met als thema 'RL9, de weg van de glorie'.

Polen houdt er van om goed te schieten tussen de vijftiende en dertigste minuut. Op weg naar Rusland scoorde de ploeg van bondscoach Adam Nawalka vijfmaal binnen dit tijdsbestek en kreeg daarin ook geen enkele treffer tegen.

28

Polen maakte in totaal 28 doelpunten in de 10 confrontaties om zich te plaatsen voor het WK. Daarvan kwamen 12 goals voort uit stilstaande fases, van alle continenten het hoogste aantal.

TRAINER

60 jaar ? Middenvelder van Wisla Krakau en Polen, waarmee hij in 1978 het WK speelde ? Ex-ploegmaat en vriend van Zbigniew Boniek, die hem in 2013 na zijn aanstelling als voorzitter van de voetbalbond bij Górnik Zabrze wegplukte ? Pakte in 2001 met Wisla Krakau de Poolse titel.

In 1978 was u als 19-jarige met Polen op het WK in Argentinië. Hoe voelt het om straks opnieuw naar een wereldkampioenschap te vertrekken? 'Ik ben enorm blij dat we ons kwalificeerden en dat ik coach van dit team mág zijn. Deel kunnen uitmaken van dit team en mogen ervaren hoe het rood-witte 'leger' ons in de tribunes altijd heeft gesteund, is iets unieks. Voor zulke momenten ben ik trainer geworden. Ik ben er heilig van overtuigd dat het WK ons nieuwe mooie momenten zal brengen, want we moeten hoog durven te mikken en onze dromen proberen te realiseren. Ook belangrijk: de voorbije maanden zag ik dat het team nog progressie heeft gemaakt.' Hoe begon u aan de voorbereiding? 'We wisten hoe we ons fysiek en mentaal moesten klaarstomen. Twee jaar geleden, in de aanloop naar Euro 2016, zijn we in de voorbereiding heel diep gegaan en dat heeft gewerkt. Tweede in de groep, in de kwartfinale voorbij Zwitserland met strafschoppen en daarna gelijkgespeeld tegen Portugal - de latere winnaar -, dat van op de stip net iets beter ( 5-3, nvdr) was. We waren verdedigend goed, slaagden er in om vlot over te schakelen en fysiek waren we top. Daarom hebben we beslist om ons opnieuw op dezelfde manier voor te bereiden.' Zal u de andere landen tactisch proberen te verrassen? 'We hebben geprobeerd om enkele tactische varianten door te drukken, ja. We vertrekken van een verdediging met vier, die nog altijd voor verbetering vatbaar is, maar we hebben in oefenwedstrijden ook al geëxperimenteerd met drie verdedigers. Ik wil dat we meer kunnen variëren, afhankelijk van de tegenstander of het resultaat tijdens de match. Maar zelfs in die vriendschappelijke wedstrijden wilden we een resultaat neerzetten, want daar zal het in Rusland op aankomen. Sinds het EK in Frankrijk hebben sommige spelers een enorme progressie gemaakt, zoals bijvoorbeeld Piotr Zielinski van Napoli. Andere jongens kunnen die stappen ook nog maken, zelfs zij die in de Poolse competitie spelen. Voor mijn selectie heb ik ook gekeken naar de fysieke testen die we in maart en april hebben afgenomen.' Hoe sterk schat u deze groep in? 'Ik ben er blij mee. We waren klaar om de absolute toplanden in de ogen te kijken, maar de loting heeft er anders over beslist. We treffen niemand van de topfavorieten, al zullen we ook nu in elk aspect van het voetbal - mentaal, fysiek en tactisch - op ons best moeten zijn. We hebben veel respect voor Japan, Colombia en Senegal, maar we hebben tegelijk veel vertrouwen in onze kwaliteiten. Wedstrijden worden altijd op het veld beslist, nooit in gesprekken vooraf. Zij behoren tot de beste ploegen van hun continent en hebben zich net als wij vlot geplaatst voor de eindronde. ( Polen werd groepswinnaar, met 5 punten voorsprong op Denemarken, nvdr). Ik heb er vertrouwen in dat we een goed WK zullen spelen.' Pools oud-international 'Polen beleefde een fantastisch EK twee jaar geleden in Frankrijk, maar speelde al twaalf jaar niet meer mee op een WK. Ik ben niet zo optimistisch gestemd, omdat er minder zekerheid bestaat over de sterkhouders van het team. Grzegorz Krychowiak moest zich herlanceren bij West Bromwich Albion, voor Kamil Grosicki gold hetzelfde bij Hull City, JakubBlaszczykowski kende dan weer een moeilijke tijd in de Bundesliga bij VfL Wolfsburg. ArekMilik stond lange tijd geblesseerd aan de kant bij Napoli en achterin speelde Michal Pazdan - zeer goed in 2016 - niet zijn beste seizoen bij Legia Warschau. 'Gelukkig kunnen we altijd terugvallen op Robert Lewandowski. Hij was heel ontgoocheld na zijn EK, maar kan nu het team echt leiden. En ondanks alles blijft het geraamte van het basisteam nagenoeg hetzelfde, met als voordeel dat Piszczek en Glík in verdedigend opzicht zekere waarden blijven. In doel verwacht ik dan weer Szczesny onder de lat. Alleen op de flanken zitten we met een magere spoeling. En Polen kan in een match een dramatische eerste helft combineren met een ontwakingsmoment én prachtig spel na rust. Ik verwacht wel dat de leiders van de ploeg de anderen zullen meetrekken, en we zo de eerste ronde doorspartelen, aangezien groep H heel open is.' Francesco Guidolin, zijn mentor in hun gezamenlijke passage bij Udinese tussen 2011 en 2014, voorspelde het altijd. 'Hij kan zaken uitvoeren, daar waar normale profs niet in staat zijn zoiets te realiseren.' In die periode droeg de intussen 24-jarige Piotr Zielinski rugnummer 10. Hij was zo tweevoetig dat men vaak niet wist welke voet hij zou kiezen. Hij kwam al op zijn zeventiende naar de Serie A, maar bleek een diesel. Nadat hij in januari 2016 een kort bezoek bracht aan Liverpool besloot de middenvelder toch te blijven bij Empoli, dat hem huurde van Udinese. Daar plaatste Maurizio Sarri hem centraal als doorgeefluik in een driemansmiddenveld. Een gouden zet: Zielinski ontplooide zich maximaal. Hij volgde zijn leermeester in de zomer van 2016 naar Napoli. Daar moest hij wat geduld hebben om onbetwistbaar te worden. In de kwalificaties met Polen zorgde Zielinski al voor vier assists, maar het talent droomt ervan in Rusland de officiële leverancier te worden van Robert Lewandowski. Robert Lewandowski maakte in de tien kwalificatiewedstrijden maar liefst 16 doelpunten. De 29-jarige prijsschutter van Bayern München is niet enkel een uitstekende spits. Vorig jaar bewees hij ook een echte student te zijn. De 93-voudige international verdedigde met succes zijn bachelorproef op de Hogeschool voor Sport van Warschau. Lewandowski volgde er een opleiding lichamelijke opvoeding met een specialisatie in training en sportmanagement. Hij behaalde de maximale score voor zijn scriptie, met als thema 'RL9, de weg van de glorie'. Polen houdt er van om goed te schieten tussen de vijftiende en dertigste minuut. Op weg naar Rusland scoorde de ploeg van bondscoach Adam Nawalka vijfmaal binnen dit tijdsbestek en kreeg daarin ook geen enkele treffer tegen. Polen maakte in totaal 28 doelpunten in de 10 confrontaties om zich te plaatsen voor het WK. Daarvan kwamen 12 goals voort uit stilstaande fases, van alle continenten het hoogste aantal.