SPELCULTUUR ALTIJD VEEL DOELPUNTEN

Met acht overwinningen en twee nederlagen kwalificeerde de Witte Arend zich als de op een na beste rechtstreeks voor het WK. Het team bestaat uit vrijwel louter huurlingen, die bij hun club vaak op de bank belanden en wat blij zijn dat ze met de nationale ploeg nog eens op het veld verschijnen.
...

Met acht overwinningen en twee nederlagen kwalificeerde de Witte Arend zich als de op een na beste rechtstreeks voor het WK. Het team bestaat uit vrijwel louter huurlingen, die bij hun club vaak op de bank belanden en wat blij zijn dat ze met de nationale ploeg nog eens op het veld verschijnen. De sterkte van de Poolse ploeg ligt in het offensieve gedeelte. De twee spitsen - Maciej Zurawski van Celtic Glas- gow en Tomasz Frankowski van de Wolverhampton Wanderers - zorgden voor 14 van de 27 kwalificatiedoelpunten, al gaat laatstgenoemde uiteindelijk niet naar het WK. Een aantal van die goals werd panklaar aangeboden door de vleugelspelers Kamil Kosowski en Jacek Krzynowek. Overigens beschikt Polen over nog andere goeie aanvallers, waaronder de Dortmunder Ebi Smolarek, de zoon van de veelvoudige international Wlodzimierz en in het afgelopen seizoen de ontdekking van de Bundesliga. Achter de spitsen organiseert Miroslaw Szymkowiak de manoeuvres met gave voorzetten. Het zwakke punt van het team is de verdediging. In wedstrijden van Polen vallen dan ook veel doelpunten, maar wel aan beide zijden. Met nostalgie wordt in Polen teruggedacht aan het legendarische elftal met Zbigniew Boniek, Gregorz Lato en Wlodzimierz Smolarek. Toen Polen op het WK van 1986 in Mexico in de achtste finale werd uitgeschakeld, voorspelde Boniek : "De waarheid zal velen niet bevallen, maar de eerstkomende twintig jaar zal Polen er op het WK niet meer bij zijn." Zo'n vaart liep het net niet. Vier jaar geleden tekenden de Polen present op het WK in Japan en Zuid-Korea. Maar een hoofdrol was daar voor de ploeg niet weggelegd. En ook voor dit WK zijn de verwachtingen gedempt. Pawel Janas was verdediger in de legendarische Poolse ploeg die op het WK van 1982 de derde plaats pakte. Sinds 2002 leidt hij de nationale ploeg, die hij overnam van zijn gewezen ploegmaat Zbigniew Boniek, die er na vijf jaar geen zin meer in had. Daarvoor had de zwijgzame Janas Legia Warschau tot in de Champions League gegidst, maar vervolgens faalde hij om de Poolse olympische ploeg voor de Spelen van Sydney 2002 te kwalificeren en hij verdween uit de openbaarheid. Pas later raakte bekend dat hij aan lymfklierkanker leed. Bij het begin van zijn ambtsperiode testte Janas meer dan dertig spelers en nam hij een aantal weinig populaire maatregelen. Omdat, bijvoorbeeld, Jerzy Dudek zijn stamplaats bij Liverpool verloor, zette de coach Artur Boruc van Celtic Glasgow in het doel van Polen. Ook Tomasz Frankowski maakte meer dan hem lief was kennis met de bank. Janas vindt : "De enige vedette is de ploeg."Ook na het WK van 2002 bestond er al belangstelling, maar ten slotte werd de spits Maciej Zurawski pas vorig jaar voor de som van 3 miljoen euro overgeheveld van Wisla Krakau - waarmee hij vier keer Pools kampioen was geworden - naar Celtic Glasgow. De 29-jarige Zurawski voelde zich in het Schotse voetbal van bij de start als een vis in het water. Het fysieke Britse voetbal past hem als gegoten. In de kwalificatiewedstrijden scoorde Zurawski zeven keer, maar hij deelde ook gul assists uit. De spits wordt ook buiten het veld alom gerespecteerd. Zurawski is een rustige man, wars van alle sterallures.