SPELCULTUUR ZUIVER EN Snel

Afgezien van de twee afknappers tegen Liechtenstein (een gelijkspel en een krappe zege) zette Portugal een briljante kwalificatieronde neer. Op Tsjechië na scoorde geen enkel Europees team zoveel : 35 doelpunten, waarvan 7 tegen de Russen.
...

Afgezien van de twee afknappers tegen Liechtenstein (een gelijkspel en een krappe zege) zette Portugal een briljante kwalificatieronde neer. Op Tsjechië na scoorde geen enkel Europees team zoveel : 35 doelpunten, waarvan 7 tegen de Russen. De ploeg van coach Luiz Felipe Scolari speelt een technisch zuiver, atletisch highspeedvoetbal. De enige spits in het elftal is Pedro Pauleta. De spits van Paris Saint-Germain maakte in de kwalificatiewedstrijden 11 doelpunten. Geen enkele Europese prijsschutter deed beter en bovendien brak Pauleta het nationaal record van Eusebio, die met 41 doelpunten voor Portugal stond genoteerd. Ook Luis Figo, hét gezicht van de oude generatie, is er weer bij. Hij had al afscheid van de nationale ploeg genomen maar keerde terug omdat de trainer oordeelde dat men zijn ervaring nog best kon gebruiken. Maar stralen doet de gewezen ster van Figo niet echt meer. De gouden generatie loste in de voorbije jaren de verwachtingen nooit helemaal in. Vooral het WK van 2002 liep met een sisser af. Twee jaar geleden was het EK voor eigen publiek zowat de laatste kans voor die generatie. Portugal stoomde door naar de finale, maar botste daar op het verrassende Griekenland. Intussen staat er een nieuwe Portugese ploeg op het veld. Die wil in Duitsland de smaad van 2002 - er in de eerste ronde al uitgekegeld - wegvegen. Volksheld Eusebio is ervan overtuigd dat deze ploeg dat kan en zowat heel Portugal deelt zijn mening.Toen hij in januari 2003 in de job van Portugese bondscoach stapte, was Luiz Felipe Scolari een paar maanden eerder in Japan en Zuid-Korea met Brazilië wereldkampioen geworden. De 57-jarige Scolari - als voetballer een tamelijk onopvallende verdediger - moest Portugal klaarstomen voor het eigen EK. De verloren finale tegen de Grieken dompelde de hele natie in rouw en 'generaal Felipão' Scolari was de gebeten hond. Vooral de pers lustte hem rauw. Toch mocht de Braziliaan van de Portugese voetbalfederatie voortdoen. Daardoor krijgt hij de kans om als eerste trainer ooit twee opeenvolgende wereldtitels te veroveren met twee verschillende landen. Want Scolari gelooft dat Portugal wereldkampioen kan worden. Bij FC Barcelona is de 28-jarige Anderson Luiz de Souza - zeg maar Deco - gerijpt tot een van de beste middenvelders van de wereld. Deco werd in Brazilië geboren en verliet op 15-jarige leeftijd het huis van zijn ouders om zijn geluk als profvoetballer te beproeven. Drie jaar later belandde hij in Portugal. Eerst zwalpte hij nog wat rond in de tweede klasse, bij FC Porto realiseerde hij naderhand de doorbraak - hij fungeerde als een van de steunpilaren in het team waarmee coach José Mourinho in 2004 de Champions League won. Een jaar eerder had Deco de Portugese nationaliteit aangenomen. Hij debuteerde in maart van 2003 meteen tegen Brazilië. Portugal won met 2-1, de vorige zege tegen Brazilië dateerde van 1966.