Aan spelen kwam hij nog niet toe door de uitstekende prestaties van het Braziliaanse duo Lucio- Juan, maar 37-voudig Duits international Jens Nowotny (29) is meer dan ooit een gelukkig persoon. Na een lange periode van zwaar blessureleed staat de centrale verdediger dicht bij een terugkeer op het hoogste niveau. Goed nieuws voor Leverkusentrainer Klaus Augenthaler, die over een extra troef beschikt om de koppositie in de Bundesl...

Aan spelen kwam hij nog niet toe door de uitstekende prestaties van het Braziliaanse duo Lucio- Juan, maar 37-voudig Duits international Jens Nowotny (29) is meer dan ooit een gelukkig persoon. Na een lange periode van zwaar blessureleed staat de centrale verdediger dicht bij een terugkeer op het hoogste niveau. Goed nieuws voor Leverkusentrainer Klaus Augenthaler, die over een extra troef beschikt om de koppositie in de Bundesliga een tijdje te verdedigen. Zestien maanden ellende lijken daarmee eindelijk achter de rug voor Nowotny. De datum 30 april 2002 zal nog lang in zijn geheugen blijven hangen. Het was in de halve finale van de Champions League, tegen Manchester United, dat Nowotny zijn kruisband scheurde. Hij kon meteen een droomfinale tegen Real Madrid vergeten, terwijl ook het WK in Japan en Zuid-Korea niet voor hem was weggelegd. Maar Nowotny is een taaie karakterspeler, die nooit opgeeft. Hij liet zich opereren in de Verenigde Staten, volgde daar ook een intensieve revalidatie, maar onderging een heel delicate ingreep. Er werd een kunstkruisband geplaatst. Gevolg : op 26 januari 2003, tijdens het competitieduel tegen Energie Cottbus, in nota bene zijn eerste wedstrijd, volgde er een nieuwe scheur. In vele gevallen betekent dat het einde van een professionele loopbaan. Maar dat devies werd door Nowotny vakkundig weggelachen. "Altijd positief denken was de boodschap", sprak hij onlangs in die Welt. "Ik heb gewoon geen andere keuze. Voetbal is mijn hele leven. Schrik om te hervallen, ken ik niet." Augenthaler beloonde hem voor zijn inzet met een invallersplaats tijdens het bekerduel tegen Kiel en afgelopen weekend tegen Hamburg. (FV) BORUSSIA DORTMUND blijft getroffen door blessures. De Argentijnse verdediger Juan Ramon Fernández scheurde zijn kruisband tegen Werder Bremen. Eerder was ook al de Braziliaanse spits Marcio Amoroso uitgevallen met een scheurtje aan de binnenkant van de rechterknie. Zij vervoegen de langdurig geblesseerden Frings, Metzelder, Demel en Evanilson. ANDREAS MÖLLER zal alleen bij het behoud van Eintracht Frankfurt volgend seizoen als manager aan de slag gaan. De middenvelder incasseert voor zijn terugkeer als speler nu maandelijks een vergoeding van 10.000 euro. HANNOVER 96 huurde voor 450.000 euro bij Corinthians de Braziliaanse international Kleber (23). Het bedong ook een koopoptie voor de linkerverdediger. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Max (Rostock) 6 goals ; 2. Ailton (Bremen), Amoroso (Dortmund), Pizarro (Bayern), Klimowicz (Wolfsburg) 4 goals.