Het is een jaarlijks weerkerende parade. Eind augustus daalt de internationale voetbalwereld in Monaco neer voor de loting van de Champions League en de Europa League. Dat gaat gepaard met een prijzenregen die steeds grotere vormen aanneemt. Het lijkt wel een soort compensatie sinds de wedstrijd om de Europese supercup in andere oorden wordt gespeeld.
...

Het is een jaarlijks weerkerende parade. Eind augustus daalt de internationale voetbalwereld in Monaco neer voor de loting van de Champions League en de Europa League. Dat gaat gepaard met een prijzenregen die steeds grotere vormen aanneemt. Het lijkt wel een soort compensatie sinds de wedstrijd om de Europese supercup in andere oorden wordt gespeeld. Op 24 augustus, de dag dat de 32 deelnemende clubs aan de Champions League in acht verschillende trommels gaan, wordt de Europees Voetballer van het Jaar gekozen. In een wervelende voorstelling, met veel filmfragmenten die het voorbije Europese seizoen treffend in beeld brengen. In dit referendum, in 1956 in het leven geroepen door het Franse weekblad France Football en sinds 2011 georganiseerd onder de vleugels van de UEFA, wordt de beste voetballer van het seizoen gehuldigd. Drie voetballers zijn genomineerd voor UEFA Men's Player of The Year Award, zoals deze onderscheiding nu officieel heet. Het zijn, in alfabetische volgorde, Gianluigi Buffon, Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. De jury bestaat uit 80 trainers en 55 journalisten uit de bij de UEFA aangesloten landen. Ze worden geselecteerd door ESM, de European Sports Media. Voor België is het Sport/Voetbalmagazinedat al sinds jaar en dag een stem uitbrengt. Allicht wordt het een duel tussen Cristiano Ronaldo en Lionel Messi, die beiden deze prijs al twee keer pakten. Daarbij is de Portugees van Real Madrid de grote favoriet: hij won met zijn club de Champions League en de landstitel. In het kampioenenbal scoorde Ronaldo bovendien twaalf keer in dertien wedstrijden. Een derde trofee lijkt hem moeilijk te kunnen ontsnappen. Ronaldo werd ook al vier keer uitgeroepen tot beste voetballer van de wereld. Met vier spelers in de eerste tien domineerde Real Madrid dit referendum. Luka Modric (4), Toni Kroos (5) en Sergio Ramos (7) fungeren in de top tien die wordt vervolledigd door Paulo Dybala (6, Juventus), het supertalent Kylian Mbappé (8, Monaco), Robert Lewandowski (9, Bayern München) en Zlatan Ibrahimovic (10, Manchester United). Daarnaast worden ook nog de beste doelman, verdediger, middenvelder en aanvaller beloond. Geen gebrek aan prijzen dus in Monaco, waar de UEFA zich graag als een grote voetbalfamilie presenteert en de bobo's van de club elkaar amicaal de hand schudden. Ze worden even in een andere wereld gekatapulteerd, met buiten het geruis van de Middellandse Zee een extreme rijkdom. Voetballers hebben er geen last van. Het lijken wel popsterren zoals ze het door glas gedomineerde Grimaldi Forum, waar de plechtigheden doorgaan, binnenstappen. Druk omstuwd, bewonderend aangestaard. Dat zal ook zo zijn voor een nieuwe prijs, die van de beste voetballer van de Europa League. Hier maken drie voetballers van winnaar Manchester United hun opwachting: Zlatan Ibrahimovic, Henrich Mchitarjan en Paul Pogba zijn in deze categorie de genomineerden. Ten slotte is er ook de verkiezing van de beste Europese Voetbalster van het Jaar, een initiatief van de intussen van zijn troon gevallen vroegere UEFA-voorzitter Michel Platini. De voor Wolfsburg voetballende Deense Pernille Harder, de voor Lyon uitkomende Duitse Dzsenifer Marozsán en de naar Barcelona trekkende Lieke Martens van kersvers Europees kampioen Nederland zijn de gegadigden. De jury wordt hier gevormd door 24 trainers (die van de deelnemers aan het EK en de kwartfinalisten van de Champions League) en 12 journalisten. DOOR JACQUES SYS - FOTO'S BELGAIMAGE