Rode Duivels Thibaut Courtois (Real Madrid) en Kevin De Bruyne (Manchester City) behoorden tot de genomineerden voor beste doelman en beste middenvelder, waarbij laatstgenoemde ook voor de meest prestigieuze trofee van de avond was geselecteerd. Namelijk die van UEFA speler van het seizoen, waarbij de 30-jarige Oost-Vlaming voor het eerst - sinds de invoering in 2011 - de strijd moest aangaan tegen twee collegamiddenvelders: Chelseaspelers N'Golo Kanté (30) en Jorginho (29).
...

Rode Duivels Thibaut Courtois (Real Madrid) en Kevin De Bruyne (Manchester City) behoorden tot de genomineerden voor beste doelman en beste middenvelder, waarbij laatstgenoemde ook voor de meest prestigieuze trofee van de avond was geselecteerd. Namelijk die van UEFA speler van het seizoen, waarbij de 30-jarige Oost-Vlaming voor het eerst - sinds de invoering in 2011 - de strijd moest aangaan tegen twee collegamiddenvelders: Chelseaspelers N'Golo Kanté (30) en Jorginho (29). Dat die laatste het uiteindelijk haalde, was weinig verwonderlijk. Want de in Brazilië opgegroeide Italiaan van The Blues, die Robert Lewandowski opvolgde op de erelijst, won naast de Champions League ook het EK. Die troefkaarten overtuigden de jury, die bestond uit 55 journalisten (een vertegenwoordiger voor elke Europese lidvereniging), de 24 bondscoaches die actief waren op het EK en de 80 trainers van de teams die vorig seizoen de groepsfase haalden van de Champions League en de Europa League. Jorginho sprokkelde 175 punten, onze landgenoot geraakte aan 167, Kanté eindigde met 160. De Europese voetbalbond begon zijn ceremonie met de President's Award, waarbij voorzitter Aleksander Ceferin stilstaat bij een uitzonderlijk gebeuren. Ditmaal kwam de huldiging toe aan Denemarkenaanvoerder Simon Kjaer en de medische staf, die werden geroemd voor de manier waarop ze ploeggenoot Christian Eriksen bijstonden na zijn hartstilstand in het duel met Finland. 'De echte helden van het EK', poneerde de 53-jarige Sloveen. 'Dit gebaar oversteeg het voetbal. Een belangrijke en eeuwige herinnering aan hoe kostbaar het leven is. Het plaatst alles in een helder en duidelijk perspectief.' Erling Haaland, op het kampioenenbal voor Borussia Dortmund goed voor tien goals in acht duels, was samen met Rúben Dias (Manchester City, beste verdediger vóór Cesar Azpilicueta en Antonio Rüdiger) een buitenbeentje bij de prijzenregen. De 21-jarige Noorse international werd immers uitgeroepen tot beste aanvaller, en dus niet Europees topschutter in competitieverband Robert Lewandowski (41 doelpunten in de Bundesliga en vijf treffers in zes CL-partijen). Voor de rest ging alle individuele bekroningen naar de club van eigenaar Roman Abramovitsj. Doelman Edouard Mendy haalde het voor Courtois en Ederson (Manchester City), als middenvelder kreeg Kanté de meeste stemmen, terwijl coach Thomas Tuchel beter deed dan de onvermijdelijke Pep Guardiola (Manchester City) en Italiaans bondscoach Roberto Mancini. Bij de vrouwen viel er ook een primeur te beleven, want daar haalde de Spaanse middenveldster Alexia Putellas (27) - aanvoerder bij Barcelona en de nationale ploeg - het van haar ploeggenoten Jennifer Hermoso en Lieke Martens. Barça Femení beleefde immers een droomjaar, waarin het de Spaanse dubbel én de CL veroverde. Martens was de enige die de UEFA Women's Player of the Yeartrofee al binnenhaalde. De Nederlandse aanvalster deed dat in 2017, nadat ze met Oranje Europees kampioene werd. De Deense Pernille Harder (28, Chelsea) blijft recordhoudster met twee eindzeges. Logischerwijze werd de Spaanse succestrainer Lluís Cortés (Barcelona) uitgeroepen tot beste coach, waarbij de Zweedse bondscoach Peter Gerhardsson en Emma Hayes (Chelsea Women) het onderspit moesten delven. Individueel waren keepster Sandra Paños (28, Barcelona), verdedigster Irene Paredes (30, van PSG naar Barcelona), middenveldster Putellas en aanvalster Hermoso (31) de winnaars.