Hij kon nog nooit scoren tegen Real Madrid, maar afgelopen zaterdag slaagde Fernando Torres er wel in Iker Casillas te vloeren. Het was wel niet voldoende om Atlético Madrid, dat in het begin de wedstrijd domineerde, de drie punten te bezorgen. Een 1-1-gelijkspel werd het eindresultaat. Dat is al een stuk beter dan andere jaren. Want de colchoneros zien hun prestigieuze buur niet graag naar het Vicente Calderónstadion afzakken. De laatste vier seizoenen draaide het telkens uit op zware nederlagen, met respectievelijk : 0-3, 0-3, 1-2 en 0-4.
...

Hij kon nog nooit scoren tegen Real Madrid, maar afgelopen zaterdag slaagde Fernando Torres er wel in Iker Casillas te vloeren. Het was wel niet voldoende om Atlético Madrid, dat in het begin de wedstrijd domineerde, de drie punten te bezorgen. Een 1-1-gelijkspel werd het eindresultaat. Dat is al een stuk beter dan andere jaren. Want de colchoneros zien hun prestigieuze buur niet graag naar het Vicente Calderónstadion afzakken. De laatste vier seizoenen draaide het telkens uit op zware nederlagen, met respectievelijk : 0-3, 0-3, 1-2 en 0-4. Torres is de symbolische gedaante van Atlético. De Spaanse international werd geboren op 20 maart 1984 in Madrid en speelde zijn hele loopbaan in de rood-witte kleuren. De spits draagt, op zijn 22ste, de aanvoerdersband. Al vanaf de beginjaren beseffen ze bij Atlético het talent van de jonge vedette : met 176 doelpunten in 148 wedstrijden in zijn leeftijdscategorie stak hij er echt hoog bovenuit. In tegenstelling tot Raúl is Torres nog altijd niet van plan om te vertrekken. "Ik dacht er nog niet aan wat er gebeurt als we geen Europees voetbal meer kunnen spelen", verklaarde Torres. "Maar ik heb hier nog een contract van drie jaar. Ik wil hier blijven spelen." Nochtans is hij een veelgevraagde speler : "Ik had het geluk een goed WK te kunnen spelen", gaat Torres verder, "waardoor ik me in de kijker speelde bij vele ploegen. Ik ben daar fier op. Sommigen speculeerden zelfs over de interesse van Manchester United. Maar ze contacteerden me niet. Ik sta ook niet te popelen om Spanje te verlaten."Sommigen denken dat hij Andrés Iniesta, voor wie hij veel bewondering heeft, graag zou volgen naar Barcelona . "Ik speelde met hem samen bij de -15-jarigen", stelt de aanvaller. "Hij is een fenomeen en zal binnenkort uitgroeien tot een van de beste spelers ter wereld. Andrés heeft het geluk om naast kleppers als Deco en Xavi ervaring op te doen. Natuurlijk zou ik graag weer aan zijn zijde spelen. Iedere keer als ik hem tegenkom bij de nationale ploeg praten we daarover. Hij lijkt al even enthousiast als ik. Maar ik wil zeker niets overhaasten." S Asier del Horno werd, voor het eerst sinds zijn achillespeesblessure in het begin van het seizoen, in de wedstrijdkern opgenomen van Valencia. Ook Rubén Baraja keerde terug na blessure en zat op de invallersbank. Roberto Carlos kan zijn contract verlengen tot 2008. Real Madrid kondigde op 20 november al aan dat de Braziliaanse linksback bijtekende. Maar drie maanden later is er nog altijd niks getekend. Sommigen denken dat Turkse clubs zich gemengd hebben in de onderhandelingen voor de Zuid-Amerikaan. Guti, wiens contractverlenging tot 2010 toen eveneens werd aangekondigd, zette zijn handtekening pas veertien dagen later. Antonio Cassano kreeg van Fabio Capello een nieuwe speelkans bij Real Madrid. De Italiaan bedankte de trainer in de stadsderby met de gelijkmaker tegen Atlético. Samuel Eto'o zat in de tribune tijdens het CL-duel tegen Liverpool. De Kameroense aanvaller was er naar eigen zeggen nog niet klaar voor. Afgelopen weekend zat hij wel in de selectie voor het duel tegen Athletic Bilbao. Rafael Márquez kreeg rust voorgeschreven. Volgt Ronaldinho het (slechte) voorbeeld van Ronaldo ? De Spaanse pers zag vetrolletjes toen hij zijn truitje uittrok. "Een optische illusie", relativeerde Frank Rijkaard de aantijgingen. Osasuna speelde tegen Espanyol zijn duizendste wedstrijd op het hoogste niveau. Villarreal besliste zich in te schrijven voor de Intertoto.DDV