Uit veiligheidsoverwegingen mogen maar zestigduizend mensen deze openingswedstrijd van het nieuwe nationale stadion bijwonen. Daarom was op minder dan drie uur de wedstrijd uitverkocht. Engeland B versus Italië B is dan ook een primeur, de eerste officiële wedstrijd in het verbouwde stadion.
...

Uit veiligheidsoverwegingen mogen maar zestigduizend mensen deze openingswedstrijd van het nieuwe nationale stadion bijwonen. Daarom was op minder dan drie uur de wedstrijd uitverkocht. Engeland B versus Italië B is dan ook een primeur, de eerste officiële wedstrijd in het verbouwde stadion. Vorige zaterdag was er al een community day, met allerlei manifestaties, maar een echte wedstrijd werd er nog niet in gespeeld. Het zal aanvoerder NigelReo- Coker (West Ham) straks ongetwijfeld deugd doen, als hij het hele team op het veld mag leiden voor wat een testwedstrijd is van de veiligheidsmaatregelen en de wedstrijdorganisatie in en om de arena. Als het lukt, staat niks nog de organisatie van de Cup Final op 19 mei in de weg. Dan zullen allicht alle 90.000 zitjes, vijfduizend meer dan vroeger, bezet zijn. Het eerste rockconcert komt er op 9 juni : dan treedt George Mi- chael op. Bij rockconcerten is de publieke opkomst beperkt tot 75.000. Zesenhalf jaar hebben de werken aan Wembley, een stadion dat dateert uit 1923 en dringend aan renovatie toe was, uiteindelijk geduurd. Oorspronkelijk was het budget begroot op een klein half miljard euro. Maar niemand die nu nog de echte kostprijs durft berekenen. Zeker is dat die minstens op het dubbele uitkomt, schadevergoedingen en compensaties (het stadion moest eerst in de zomer van 2005 en later ten laatste in januari 2006 opgeleverd zijn) niet inbegrepen. Medio 2000 werd er een laatste keer gespeeld. Toen werd nog plechtig beloofd dat de zogenaamde Twin Towers, de twee torens die symbool stonden voor het stadion, behouden zouden blijven. Het uiterlijke kenmerk nu is een grote boog die 133 meter hoog is en al sinds 2004 de skyline van West-Londen domineert. Bij avondwedstrijden wordt de boog volledig verlicht. Tot frustratie van de Londense atletiekwereld kwam er geen piste rond het veld. Bewust om de toeschouwers, die vergeleken bij vroeger individueel dertig procent meer ruimte zouden hebben, dichter bij het gebeuren te betrekken. José Mourinho gaf vorige week in een Portugees blad toe dat er spanningen zijn tussen hem en Frank Arnesen en vooral met Roman Abramovich. Mourinho wilde in januari zijn team versterken. Maar de inmiddels gescheiden eigenaar, die een tijdje zelfs niet meer naar wedstrijden kwam, volgde zijn trainer niet. Wayne Bridge werd aan de knie geopereerd en is een maand out. Michael Essien verlengde zijn contract tot 2012. De nieuwe eigenaars van Liverpool, de Amerikanen Gillett en Hicks, hebben de werken aan Stanley Stadium, de nieuwe thuisbasis van de Reds, laten stilleggen. Ze willen dat architecten onderzoeken hoe het stadion, normaal voorzien op zestigduizend zitjes, nog groter kan worden gemaakt. 2009 blijft wel de streefdatum voor opening. Glenn Roeder (Newcastle) gaf zijn verdedigers een veeg uit de pan na de (onverwachte) Europese nederlaag bij AZ. Zij haalden volgens de manager geen niveau. Niet aanwezig was Oguchi Onyewu, Europees niet speelgerechtigd. Emile Mpenza maakte zaterdag zijn eerste goal voor Manchester City en nam daarmee de toenemende druk op Stuart Pearce weg. Iedereen verwacht dat Psycho op het einde van dit seizoen wordt bedankt. De Franse verdediger Mickaël Silvestre hield aan het CL-duel tegen Rijsel een schouderletsel over en moet onder het mes. Zijn seizoen zit erop. Michael EssienPETER T'KINT