Neen, de terreinverzorger van de Freethiel had duidelijk niet de weersvoorspellingen gevolgd. Geen echte wolkbreuken woensdagavond maar wel mals neergutsende regen en toch deden de sproeiers vrolijk hun werk. Zélfs op het veldje waar de A-ploeg trainde, zodat assistent-trainer Eddy DeBolle geregeld de brandslang op wieltjes moest verplaatsen, om niet helemaal zeiknat te worden. Ze springen er dan niet zuinig om met water, maar in tegenstelling tot uw en mijn tuin ziet de grasmat er wel groen.
...

Neen, de terreinverzorger van de Freethiel had duidelijk niet de weersvoorspellingen gevolgd. Geen echte wolkbreuken woensdagavond maar wel mals neergutsende regen en toch deden de sproeiers vrolijk hun werk. Zélfs op het veldje waar de A-ploeg trainde, zodat assistent-trainer Eddy DeBolle geregeld de brandslang op wieltjes moest verplaatsen, om niet helemaal zeiknat te worden. Ze springen er dan niet zuinig om met water, maar in tegenstelling tot uw en mijn tuin ziet de grasmat er wel groen. De club mag dan nog wel op zoek zijn naar een nieuwe uitbater van de jeugdkantine, tussen de oefenvelden is het nieuwe gebouwencomplex van de jeugd met kleedkamers en vergaderruimte zo goed als klaar. Beveren werkt aan de opvolging, de verre toekomst. Het heden spreekt Frans, steeds meer, sinds deze zomer ook de technische en medische staf. VincentDufour, de nieuwe coach, bracht immers zijn eigen volk mee. Eddy De Bolle mocht blijven, op advies van Jean-Marc Guillou, en Danny Stuer doet nog steeds wat fysieke voorbereiding en de begeleiding van de revalidatie van de geblesseerde spelers, maar Dufour bracht zelf een assistent én een kinesist mee en wil nog een extra man voor het fysieke werk. "Op dat domein kan je niet sterk genoeg staan." De Belgische kinesisten moesten wijken voor een reus van een vent. Frédéric Dante. Op het einde van de woensdagtraining komt hij even polsen hoe het zit, de grond davert net niet onder elke stap die hij zet. Dufour wilde Dante omdat hij zich niet kon vinden in de Beverense gewoonte dat de clubkinesist er thuis nog een privé-praktijk op nahield. Dante kan zich volledig op de club concentreren, meldde zich dinsdag op zijn eerste werkdag om acht uur en trok pas om kwart over tien 's avonds de deur achter zich dicht. Nieuwe bezems vegen goed, deze vooral lang. Omwille van de warmte wordt 's ochtends en 's avonds in de late namiddag, om half zes, getraind. De spelers moeten zich 's ochtends melden voor het ontbijt, krijgen ook over de middag eten op de club, moeten zich dan laten verzorgen, zijn heel even vrij in de namiddag en melden zich dan voor de avondtraining, inclusief avondmaal. De tweede assistent van Dufour heet Christoph Almoras. Ex-doelman, maar houder van een Frans trainersdiploma en van alle markten thuis. Almoras werkt al een jaar of zeven met Dufour samen en is zijn vertrouwensman. Vandaag geeft hij training aan de doelmannen. Als vanouds ontbreekt Barry Boubacar Copa, hij zit binnen bij Dante, horen we. Na zijn kwakkeljaar vorig seizoen, waarin hij moeite had om om te gaan met de concurrentie van Mark Volders, is het voor Copa het jaar van de wederopstanding. De training is pittig, met veel loopwerk. Op de slotrondjes na alles met bal, maar tijdens opeenvolgende sessies van twaalf minuten staan ze nooit stil. Correctie : mogen ze nooit stilstaan. Alleen voor de geblesseerden - MarcoNé herstelt voorzichtig van een pubalgie, waar nu ook een paar anderen mee sukkelen - is het saai rondjes lopen. De twaalfde man heeft er een goed oog in en concludeert al na twee dagen : "Helemaal anders dan onder Herman Helleputte. Veel intenser, veel scherper, veel ernstiger." Régis Laguesse is er ook, ex-trainer, rechterhand van Guillou en intussen met maatpak en twee gsm's in de hand een volleerd makelaar. Hij doet een boude voorspelling : "We zijn sterk, veel sterker dan vorig jaar. Met die kern kunnen we vijfde worden." De supporters geloven hem, na een kwakkelseizoen, heel graag." Het is het verhaal van elke nieuwe trainer : de fysiek moet omhoog, de discipline aangescherpt. Het is wel opvallend hoe weinig er wordt gelachen. Alleen Mohamed Diallo en Roméo Seka durven knipogen naar iemand aan de zijlijn. En pas als Dufour helemaal aan de overkant staat, durven ze ver weg van zijn spiedende blik tijdens de laatste twaalf minuten hardlopen afsnijden aan de kegeltjes. Een paar stevige tackles ook op training, maar daar waar dat vroeger geregeld leidde tot een opstootje en een ritmebreuk, wordt daar nu de mantel der broederliefde over gegooid. Ook opvallend : veel volk op de training, ruim 20 spelers. Te veel zelfs, meent Dufour, die constant schreeuwt en richtlijnen geeft. Hij verwacht dat nog een paar jongens gaan verdwijnen. Geen sterkhouders, bezweert Laguesse. De club is ambitieus, er wordt niemand meer verkocht. Even deed Beveren zelfs een poging om Venance Zézéto, die noch bij Gent, noch bij Brussels slaagde, te recupereren, maar dat mislukte. Beveren dat klaar is met zijn huiswerk bij de start van de trainingen, dat is ook een primeur. Dufour beweert dat hij er voor niks tussen zit, maar de monkellach verraadt het tegengestelde. Twee van de zes nieuwelingen zijn er nog niet, dat verhaal kennen we dan weer wel. Over Gervinho, een spits, of Cafu, een middenvelder, kan Dufour dan ook geen zinnig woord kwijt, tenzij dat ze in eigen land wat langer actief waren en er een individueel oefenprogramma zouden moeten volgen om de sprong naar de A-kern straks niet al te groot te laten worden. De rest kent de trainer wel. Kristof Lardenoit, steevast de beste in de fysieke tests, heeft er een concurrent bij op dat vlak met de kleine, snelle Olivier Fontenette. Opgeleid bij PSG, gehaald voor de linksachter, maar wat blijkt op training ? Fontenette is rechtsvoetig. Is dat een concurrent voor Diallo of Armand Mahan ? Dufour : "Olivier kan zowel rechtsachter als linksachter spelen, geen probleem." Jonathan Augustin kent de nieuwe trainer van zijn periode bij Niort. Augustin is 24 en verdediger. Hij werd als Fransman opgeleid in Clairefontaine, het nationale opleidingsinstituut van de bond. Pré-formation heet zoiets, de eigenlijke opleiding kreeg Augustin bij Guingamp. Technisch gezien allemaal geen probleem, een vereiste voor Dufour : "Het probleem van zo'n homogeen Ivoriaans elftal is dat de jongens allemaal technisch ontzettend goed onderlegd zijn. Daarin spelers integreren, is niet makkelijk, dus stond techniek eerder dan fysiek bovenaan op mijn prioriteitenlijstje. Bovendien : wie vooral fysiek sterk is, moet aan atletiek doen." Ook nog afwezig op training is aanvaller Dissa Mahamadou, ook met een Niort-verleden - Dufour had bij zijn aanstelling voorspeld dat hij zijn versterkingen in de Franse tweede en derde klasse zou zoeken. Gekomen omdat het met Zézéto fout liep, maar geen oude bekende voor de trainer. Dissa speelde voor Niort toen Dufour daar nog niet werkte. Vorig seizoen kwam de Malinees uit voor Brest. Dissa kan zowel centraal als op de rechterflank uit de voeten. De vierde nieuwe man tenslotte is een middenvelder, een Kongolees, de beste van een test eind mei. Bikinda Wamoubi is een rijzige centrale middenvelder. Aan Dufour om er nu een geheel van te maken. Dat hij de Belgische competitie niet kent, is hem geen zorg, zegt hij tijdens een kort eerste gesprek. "Ik werk liever een half jaar aan de goeie punten en tekortkomingen van mijn elftal, dan elke week op de zwakke punten van mijn tegenstander. Ik zal de anderen gaan scouten, maar alleen voor individuele spelers. Hun tactiek kan me weinig schelen. Liever achtste met mooi voetbal van mijn eigen ploeg, dan eerste met slecht voetbal. Wat ik wil, is meer discipline, zowel voorin als achterin."We zijn benieuwd. door Peter T'Kint'Liever achtste met mooi voetbal van mijn eigen ploeg, dan eerste met slecht voetbal.' (Vincent Dufour)