Zaterdag, net voor aanvang van het competitieduel tussen Schalke 04 en Kaiserslautern, kreeg de Braziliaan Ailton (31) de onderscheiding van Speler van het Jaar in de Bundesliga overhandigd. Ailton, vorig jaar voor kampioen en bekerwinnaar Werder Bremen met 28 doelpunten topscorer, zorgde meteen ook voor een primeur. Hij is immers de eerste buitenlander die de hoogste eer krijgt sinds het sportblad Kicker de verkiezing in 1960 voor het eerst organiseerde. ...

Zaterdag, net voor aanvang van het competitieduel tussen Schalke 04 en Kaiserslautern, kreeg de Braziliaan Ailton (31) de onderscheiding van Speler van het Jaar in de Bundesliga overhandigd. Ailton, vorig jaar voor kampioen en bekerwinnaar Werder Bremen met 28 doelpunten topscorer, zorgde meteen ook voor een primeur. Hij is immers de eerste buitenlander die de hoogste eer krijgt sinds het sportblad Kicker de verkiezing in 1960 voor het eerst organiseerde. Ailton zelf voelde zich vereerd. "Ik hoop dat ik mezelf met goed spel en natuurlijk de nodige goals ook dit seizoen weer kan bewijzen als Torschütze. Maar het blijft nog altijd mijn grote droom om een WK mee te maken als international. Door deze uitverkiezing kan ik mijn kandidatuur alleen maar kracht bijzetten. Maakt me echt niet uit voor welk land : Duitsland of Brazilië", zo liet Ailton weten in Kicker. Met 216 stemmen bleef hij de concurrentie ruim voor. Philipp Lahm, die door Bayern München nog altijd wordt verhuurd aan VfB Stuttgart, werd tweede met 172 stemmen, terwijl Michael Ballack, de winnaar van vorig jaar, het podium vervolledigde met 63 stemmen. Johan Micoud eindigde als tweede buitenlander vierde met 38 stemmen. Bild-Zeitung vroeg zich ondertussen af waarom geen enkele Duitser nog echt aanspraak maakt op de titel van Speler van het Jaar. Voormalig bondscoach Rudi Völler, zelf winnaar in 1983, hoefde niet lang na te denken. "Door de toevloed van buitenlanders de laatste jaren. Dan is het logisch dat er eens eentje met de eer gaat lopen. Ailton begeestert met zijn doelpunten en spel de grote massa." Werder-Brementrainer Thomas Schaaf werd, na het memorabele parcours van zijn team, logischerwijze tot Trainer van het Jaar uitgeroepen. Bij de dames werd meervoudig international Birgit Prinz, actief bij Frankfurt, al voor de vierde opeenvolgende maal gekozen tot Speelster van het Jaar. Schalke 04, dat vorig seizoen een verlies leed van 19 miljoen euro, maakte bekend dat de Intertotocampagne tot nu toe al 800.000 euro opleverde. Alleen Frank Fahrenhorst (Werder Bremen) is nieuw bij de selectie van bondscoach Jürgen Klinsmann voor de oefeninterland vanavond tegen Oostenrijk. Hij haalde ook Tim Borowski (Werder Bremen) opnieuw bij de groep. Willy Sagnol (27) blijft dan toch bij Bayern München. De Franse rechterverdediger, momenteel out met een handbreuk, staat nog onder contract tot 2006. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Cacau (VfB Stuttgart) 4 goals ; 2. Brdaric (VlL Wolfsburg), Klasnic (Werder Bremen), Asamoah (Schalke 04) 2 goals. (FV)